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giovedì 23 ottobre 2014

Il Vangelo di Pietro

PASSIONE E RISURREZIONE DI GESU': VANGELO DI PIETRO E VANGELO
DI NICODEMO

VANGELO DI PIETRO *

[1, 1] Nessuno però degli Ebrei si lavò le mani, né Erode né alcuno dei suoi giudici. Siccome essi non
volevano lavarsi, Pilato si alzò. [2] Il re Erode, allora, ordinò di condurre via il Signore dicendo loro:
"Fate quanto vi ho ordinato di fargli".
[2, 3] Si trovava là Giuseppe, l'amico di Pilato e del Signore. E allorché vide che lo avrebbero crocifisso,
andò da Pilato e gli chiese il corpo del Signore per la sepoltura.
[4] Pilato (lo) mandò da Erode e ne chiese il corpo.
[5] Erode disse: "Fratello Pilato, anche se nessuno lo avesse chiesto, lo avremmo seppellito noi; splende
infatti il sabato. Poiché sta scritto nella legge: "Non tramonti il sole sopra un ucciso!"".
E lo consegnò al popolo il giorno prima degli azzimi, la loro festa.
[3, 6] Preso il Signore, essi lo spingevano correndo, e dicevano: "Trasciniamo il figlio di Dio giacché
abbiamo potere su di lui".
[7] Lo vestirono di porpora, lo fecero sedere sulla sedia curule, dicendo: "Giudica con giustizia, o re di
Israele!". [8] Uno di loro portò una corona di spine e la pose sul capo del Signore. [9] Altri che stavano lì,
gli sputavano sul volto; altri lo colpivano sulle guance; altri lo percuotevano con una canna; altri lo
flagellavano, dicendo: "Questo è l'onore che rendiamo al figlio di Dio".
[4, 10] Condussero due malfattori e crocifissero il Signore in mezzo a loro. Ma lui taceva quasi che non
sentisse alcun dolore.
[11] Quando drizzarono la croce, vi scrissero: "Questo è il re di Israele".
[12] Posero le vesti davanti a lui, le divisero e su di esse gettarono la sorte.
[13] Ma uno di quei malfattori li rimproverò, dicendo: "Noi soffriamo così a causa delle azioni cattive che
abbiamo commesso. Ma costui, divenuto salvatore degli uomini, che male vi ha fatto?".
[14] Indignati contro di lui, ordinarono che non gli fossero spezzate le gambe e così morisse tra i
tormenti.
[5, 15] Era mezzogiorno allorché le tenebre coprirono tutta la Giudea. Essi si agitavano e angustiavano
che il sole fosse già tramontato: egli infatti, era ancora vivo. Giacché per loro sta scritto: "Non tramonti il
sole sopra un ucciso!".
[16] E uno di loro disse: "Dategli da bere fiele con aceto". Fecero un miscuglio e glielo diedero a bere.
[17] E compirono ogni cosa e colmarono i peccati sul loro capo.
[18] Molti giravano con fiaccole e, pensando che fosse notte, se ne andarono a riposare.
[19] Ed il Signore gridò, dicendo: "Forza mia, forza mia, mi hai abbandonato!". E mentre così diceva, fu assunto.
[20] Nella stessa ora il velo del tempio di Gerusalemme si squarciò in due.
[6, 21] Estrassero allora i chiodi dalle mani del Signore e lo posero a terra. Si scosse tutta la terra e vi fu
un timore grande.
[22] Allora risplendette il sole e ci si accorse che era l'ora nona.
[23] Gli Ebrei si rallegrarono e diedero il suo corpo a Giuseppe, affinché lo seppellisse: egli, infatti, aveva
visto tutto il bene che aveva fatto.
[24] Preso il Signore, lo lavò, lo avvolse in un lenzuolo e lo portò nel suo proprio sepolcro, detto giardino
di Giuseppe.
[7, 25] Gli Ebrei, gli anziani e i sacerdoti compresero allora il grande male fatto a se stessi e cominciarono
a lamentarsi battendosi il petto e a dire: "Guai ai nostri peccati! Il giudizio e la fine di Gerusalemme sono
ormai vicini".
[26] Io ed i miei amici eravamo nella tristezza e, con l'animo ferito, ci nascondevamo: eravamo, infatti,
ricercati da loro come malfattori e come coloro che volevano incendiare il tempio.
[27] A motivo di tutte queste cose, digiunavamo e sedevamo lamentandoci e piangendo notte e giorno,
fino al sabato.
[8, 28] Gli scribi, i farisei e gli anziani allorché si radunarono insieme e udirono che tutto il popolo
mormorava e si lamentava battendosi il petto, dicendo: "Se alla sua morte sono avvenuti segni così
grandi, vedete quanto egli era giusto!"; [29] ebbero paura e andarono da Pilato supplicandolo e dicendo:
[30] "Dacci dei soldati affinché la sua tomba sia vigilata per tre giorni. Che non capiti che vengano a
rubarlo i suoi discepoli, il popolo creda ch'egli sia risorto dai morti e ci faccia del male".
[31] Pilato diede loro il centurione Petronio con dei soldati per vigilare la tomba; e con loro si recarono
alla tomba gli anziani e gli scribi [32] e tutti quanti erano là con il centurione; i soldati rotolarono una
gran pietra, [33] la posero sulla porta della tomba e vi impressero sette sigilli; quivi drizzarono poi una
tenda e montarono la guardia.
[9, 34] Di buon mattino, allo spuntare del sabato, da Gerusalemme e dai dintorni venne una folla per
vedere la tomba sigillata.
[35] Ma durante la notte nella quale spuntava il giorno del Signore, mentre i soldati montavano la guardia
a turno, due a due, risuonò in cielo una gran voce, [36] videro aprirsi i cieli e scendere di lassù uomini, in
un grande splendore, e avvicinarsi alla tomba.
[37] La pietra che era stata appoggiata alla porta rotolò via da sé e si pose a lato, si aprì il sepolcro e vi
entrarono i due giovani.
[10, 38] A questa vista quei soldati svegliarono il centurione e gli anziani, anch'essi, infatti, stavano di
guardia; [39] e mentre spiegavano loro quanto avevano visto, scorgono ancora tre uomini uscire dal
sepolcro: i due reggevano l'altro ed erano seguiti da una croce; [40] la testa dei due giungeva al cielo,
mentre quella di colui che conducevano per mano sorpassava i cieli.
[41] Udirono dai cieli una voce che diceva: "Hai tu predicato ai dormienti?". [42] E dalla croce si udì la
risposta: "Sì!". [11, 43] Allora quelli deliberarono tra loro di andare a manifestare queste cose a Pilato.
[44] E mentre ancora stavano ragionando, apparvero nuovamente i cieli aperti ed un uomo scese ed entrò
nella tomba.
[45] A questa vista, il centurione e quelli che erano con lui si affrettarono, nella notte, da Pilato, lasciando
il sepolcro che avevano vigilato e, grandemente agitati, spiegarono tutto quanto avevano visto e dissero:
"Veramente era figlio di Dio!".
[46] Pilato rispose: "Io sono puro dal sangue del figlio di Dio, siete voi che avete deciso così".
[47] Tutti poi si accostarono pregando e supplicandolo affinché ordinasse al centurione e ai soldati di non
dire a nessuno le cose viste.
[48] Dicevano: "Per noi, infatti, è meglio essere colpevoli davanti a Dio del più grande peccato, che non
cadere nelle mani del popolo ebraico ed essere lapidati".
[49] Pilato dunque ordinò al centurione e ai soldati di non dire nulla.
[12, 50] All'alba del giorno del Signore, Maria Maddalena, discepola del Signore, che per timore degli
Ebrei Ä che bruciavano d'ira, Ä non avendo fatto alla tomba del Signore quanto solevano fare le donne
per i morti da loro amati, [51] prese con sé le amiche e andò alla tomba dove era stato posto.
[52] Esse temevano di essere viste dagli Ebrei, e dicevano: "Se nel giorno in cui fu crocifisso non
abbiamo potuto piangere e lamentarci battendoci il petto, facciamolo ora almeno alla sua tomba.
[53] Ma chi ci rotolerà la pietra posta sulla porta della tomba, affinché possiamo entrare, sederci attorno a
lui e compiere il nostro debito? [54] Ä grande, infatti, era la pietra Ä e temiamo che qualcuno ci veda. Se
non possiamo, deponiamo almeno sulla porta ciò che portiamo in sua memoria: piangeremo e ci
lamenteremo percuotendoci il petto fino a quando ritorneremo a casa nostra".
[13, 55] Quando giunsero, trovarono il sepolcro aperto. Avvicinatesi, si chinarono e videro un giovane
seduto in mezzo al sepolcro: era bello e vestito di una risplendentissima stola; disse loro: [56] "Perché
siete venute? Chi cercate? Quello, forse, che fu crocifisso? E' risorto e se n'è andato. Se non ci credete,
chinatevi e guardate il luogo dove giaceva: non c'è più! E' infatti risorto e se n'è andato là donde era stato
mandato".
[57] Allora le donne fuggirono impaurite.
[14, 58] Era l'ultimo giorno degli azzimi. Molti se ne andavano via e ritornavano alle proprie case: la festa
era finita.
[59] Ma noi, i dodici apostoli del Signore, piangevamo e ci rattristavamo; ognuno, pieno di tristezza per
quanto era avvenuto, se ne andò a casa.
[60] Io invece, Simon Pietro, e mio fratello Andrea, prendemmo le nostre reti, ci recammo al mare. Con
noi c'era Levi, figlio di Alfeo, che il Signore...

 VANGELO DI NICODEMO 

(Memorie di Nicodemo)

I
Recensione greca "A" **

PROLOGO

Io Anania, protettore 1, ufficiale pretoriano, versato nella legge, avvicinatomi con cuore fedele alle sacre
Scritture riconobbi che Gesù Cristo è il nostro Signore, e fui riconosciuto degno del santo battesimo.
Indagando sulle memorie dei fatti accaduti in quel periodo a proposito del padrone nostro Gesù Cristo e
su quanto fu divulgato per scritto dagli Ebrei su Ponzio Pilato, trovai queste memorie scritte in lingua
ebraica e, per volontà di Dio, le tradussi in lingua greca affinché ne possano prendere conoscenza tutti
coloro che invocano il nome di nostro Signore Gesù Cristo: era l'anno diciassettesimo del regno del
signore nostro Flavio Teodosio e il quinto del nobilissimo Flavio Valentiniano, l'indizione nona 2.
Voi tutti dunque che leggete e copiate questo, in altri libri, pensate a me e pregate per me, affinché Dio
abbia misericordia di me e perdoni i peccati che ho commesso contro di lui.
Pace ai lettori e salute a tutti quanti udranno e ai loro domestici: Amen.
Nell'anno quindicesimo del regno di Tiberio Cesare 3, imperatore dei Romani, l'anno diciannovesimo
della dominazione di Erode, figlio di Erode, re della Galilea, nell'ottavo giorno 4 prima delle calende di
aprile e cioè il venticinquesimo giorno del mese di marzo, sotto il consolato di Rufo e Rubellione, il
quarto anno dell'olimpiade duecentodue, mentre era sommo sacerdote degli Ebrei Giuseppe, figlio di
Caifa.
Quanto Nicodemo 5 scrisse e tramandò a proposito della croce e della passione del Signore nostro Gesù
Cristo, Dio salvatore, e passò ai sommi sacerdoti e gli altri Ebrei Ä Nicodemo però scrisse in lingua
ebraica Ä suona circa così:
[1, 1] Accuse delle autorità ebraiche. I sommi sacerdoti e scribi, Anna e Caifa, Seme, Datae e Gamaliele,
Giuda, Levi e Neftali, Alessandro e Giairo e gli altri Ebrei tennero consiglio e andarono da Pilato ad
accusare Gesù di molte azioni malvagie, dicendo: "Sappiamo che è figlio del falegname Giuseppe e di
Maria, ma egli afferma di essere figlio di Dio e re; non solo, ma viola il sabato e dissolve la legge dei
nostri padri".
Domandò Pilato: "Che cosa fa dunque, che cos'è che vuole distruggere?". Risposero gli Ebrei: "Noi
abbiamo una legge che ci proibisce di guarire qualsiasi persona nel giorno di sabato. Ma costui ha guarito,
maliziosamente, nel giorno di sabato, zoppi, sordi, impotenti, paralitici, ciechi, lebbrosi e indemoniati".
Pilato domandò: "In che modo, maliziosamente?". Essi gli risposero: "E' un mago, ed in nome di
Beelzebub scaccia i demoni e gli sono soggette tutte le cose". Pilato disse loro: "Lo scacciare i demoni non è un'azione di spirito immondo, ma della potenza del dio Esculapio".
[2] Gesù sul sudario del cursore. Gli Ebrei gli dissero: "Preghiamo la tua grandezza di ordinare che
comparisca davanti al tuo tribunale". Ma Pilato li chiamò e disse loro: "Come posso, io che sono un
governatore, esaminare un re?". Essi gli risposero: "Noi non diciamo che egli sia re, bensì è lui che lo
afferma di se stesso".
Pilato allora chiamò un cursore e gli disse: "Mi sia condotto qui Gesù, ma con gentilezza!". Il cursore uscì
fuori e quando riconobbe Gesù, l'adorò, stese a terra il sudario che aveva in mano, e gli disse: "Signore,
cammina qui sopra e vieni, ché il governatore ti chiama". Gli Ebrei, vedendo ciò che faceva il cursore,
mandarono alte grida e dissero a Pilato: "Perché non l'hai convocato per mezzo di un araldo, ma gli hai
inviato un cursore? Il cursore, infatti, vedendolo l'adorò, distese a terra il suo sudario e ve lo fece
camminare (sopra) come un re".
[3] Allora Pilato, chiamato a sé il cursore, gli domandò "Perché hai fatto questo: hai steso a terra il tuo
sudario e hai fatto camminare sopra Gesù?". Il cursore gli rispose: "Signore governatore, allorché tu mi
inviasti da Alessandro a Gerusalemme, lo vidi che sedeva sopra un asino e i fanciulli ebrei con delle
frasche in mano gridavano, mentre altri stendevano i loro vestiti davanti a lui, dicendo: "Salva ora, tu che
abiti nelle altezze! Benedetto colui che viene nel nome del Signore!"".
[4] Gli Ebrei risposero al cursore gridando: "I fanciulli ebrei gridavano in ebraico, come fai tu a saperlo in
greco?". Il cursore rispose loro: "Ho domandato a un Ebreo: "Che cosa gridano costoro in ebraico?"". Gli
Ebrei gli risposero: "Osanna membrome baruchamma Adonai". Pilato domandò: "Che cosa significa
"Osanna" e il resto?". Gli risposero: "Salva ora, tu che abiti nelle altezze! Benedetto colui che viene nel
nome del Signore!". Pilato allora disse: "Voi stessi dunque confermate che i fanciulli dicevano queste
parole; in che cosa ha dunque mancato il cursore?". Ed essi tacquero.
Gesù e i vessilli romani. Il governatore disse al cursore: "Va' e introducilo nel modo che più ti aggrada". Il
cursore uscì, fece come la prima volta e disse a Gesù: "Signore, entra! Il governatore ti chiama".
[5] Allorché Gesù entrò, le immagini che i vessilliferi portavano sulle insegne si inchinarono da sole e
adorarono Gesù. Gli Ebrei, vedendo come le immagini si erano inchinate da sole adorando Gesù,
gridarono al di là di ogni misura contro i vessilliferi. Ma Pilato disse agli Ebrei: "Non stupite che le
immagini si siano piegate e abbiano adorato Gesù?". Gli Ebrei risposero: "Abbiamo visto che i vessilliferi
le hanno fatte piegare ad adorarlo".
Il governatore chiamò allora i vessilliferi e disse loro: "Perché avete fatto così?". Risposero a Pilato:
"Siamo Greci e adoriamo nei templi. Che motivo avevamo noi per adorarlo? Mentre noi tenevamo le
insegne, esse si piegarono da sole e l'adorarono".
[6] Disse allora Pilato ai capi della sinagoga e agli anziani del popolo: "Scegliete voi stessi uomini forti e
robusti e fate tenere loro le insegne e vedremo se si piegano da sole".
Gli anziani degli Ebrei presero dodici uomini forti e robusti e li posero, per sei, a tenere le insegne davanti
al tribunale del governatore. Pilato disse al cursore: "Prendilo dal pretorio e introducilo nel modo che più
ti aggrada". E Gesù uscì, con il cursore, dal pretorio. Pilato chiamò davanti a sé coloro che avevano tenuto
le insegne prima, e disse loro: "Ho giurato, per la salute di Cesare, che se gli stendardi non si piegheranno
quando entra Gesù, vi farò tagliare le mani". Il governatore ordinò che Gesù entrasse per la seconda volta.
Il cursore fece come la prima volta e pregò molto Gesù affinché camminasse sul suo sudario; egli vi
camminò sopra ed entrò. Or quando egli entrò gli stendardi si piegarono di nuovo e adorarono Gesù.
[2, 1] La moglie di Pilato. Vedendo questo, Pilato fu colto da spavento, e prese a levarsi dalla sua sedia
curule. Quand'egli era in procinto di alzarsi, sua moglie gli mandò a dire: "Non avere nulla a che fare con quest'uomo giusto, giacché questa notte ho sofferto molto a causa sua".
Pilato allora chiamò a sé tutti gli Ebrei e disse loro: "Sapete bene che mia moglie teme Dio ed è piuttosto
favorevole agli usi ebraici". Essi gli risposero: "Sì, è vero". Pilato proseguì: "Ed ecco che mia moglie ha
mandato a dirmi: "Non immischiarti nelle faccende di quest'uomo giusto, giacché questa notte ho sofferto
molto a causa sua"". Ma gli Ebrei risposero a Pilato: "Non ti avevamo detto che è un mago? Ecco, infatti,
che ha mandato, nel sogno, una visione a tua moglie".
[2] Accuse contro Gesù e la sua famiglia. Pilato chiamò a sé Gesù e gli domandò: "Che cos'è che costoro
attestano contro di te? Non hai nulla da dire?". Gesù rispose: "Se non ne avessero il potere non direbbero
nulla. Ogni uomo, infatti, ha il potere di dire, con la sua bocca, sia il bene sia il male. Se la vedranno
loro!".
[3] Gli anziani degli Ebrei dissero a Gesù: "Che cosa vedremo? Anzitutto che sei nato da fornicazione; in
secondo luogo che la tua nascita a Betlemme fu la causa di una strage di bambini; in terzo luogo che tuo
padre Giuseppe e tua madre Maria fuggirono in Egitto perché non godevano della fiducia del popolo".
[4] La difesa. Alcuni Ebrei tra i presenti, meno cattivi degli altri, dissero: "Noi non diciamo che egli
venga dalla fornicazione. Sappiamo che Giuseppe era sposato con Maria ed egli non nacque da
fornicazione".
A quelli che avevano affermato che era nato da fornicazione, Pilato disse: "Questo vostro dire non è
giusto. Ci sono stati gli sponsali, come attestano costoro che sono della vostra stessa nazione". Anna e
Caifa dissero a Pilato: "Tutta una moltitudine grida che è nato da fornicazione, e noi non siamo credenti!
Costoro sono proseliti e sono suoi discepoli".
Pilato chiamò a sé Anna e Caifa e disse loro: "Chi sono i proseliti?". Gli risposero: "Sono figli di Greci
che si sono fatti Ebrei".
Poi coloro che avevano detto che egli non era nato da fornicazione, tra i quali c'erano Lazzaro, Asterio,
Antonio, Giacomo, Amne, Zena, Samuele, Isacco, Finee, Crispo, Agrippa e Giuda, dissero: "Non siamo
nati proseliti, ma siamo figli di Ebrei ed è vero quanto affermiamo. In verità, noi eravamo presenti agli
sponsali di Giuseppe e Maria".
[5] Pilato chiamò a sé quei dodici uomini che avevano detto che non era nato da fornicazione e disse loro:
"Vi scongiuro per la salute di Cesare! Sono vere queste cose che avete detto e cioè che non è nato da
fornicazione?". Essi risposero a Pilato: "Abbiamo una legge che ci vieta di giurare, perché è peccato.
Ordina a quelli là di giurare per la salute di Cesare che non è vero quanto noi abbiamo detto, e saremo rei
di morte".
Pilato disse ad Anna e Caifa: "Non rispondete nulla a queste cose?". Anna e Caifa dissero a Pilato: "Si
crede a questi dodici uomini che asseriscono che egli non è nato da fornicazione, ma tutta la nostra
moltitudine grida che è nato da fornicazione, che è un mago e che egli disse di essere Figlio di Dio e re, e
a noi non si crede".
[6] Perché si vuole uccidere Gesù. Pilato ordinò a tutta la moltitudine di andarsene, e tenendo solo i
dodici uomini che avevano detto che non era nato da fornicazione, ordinò che Gesù fosse posto in
disparte, e disse loro: "Per qual motivo quelli desiderano che sia messo a morte?". Risposero a Pilato:
"Essi sono gelosi perché egli guarì di sabato". Rispose Pilato: "Desiderano metterlo a morte per un'opera
buona?". Gli risposero: "Sì".
[3, 1] Indignato, Pilato uscì dal pretorio e disse agli Ebrei: "Chiamo il sole a testimonio! In quest'uomo
non ho trovato alcuna colpa". Gli Ebrei risposero al governatore dicendo: "Se quest'uomo non fosse un
malfattore, non te lo avremmo consegnato". Pilato disse: "Prendetelo voi e giudicatelo secondo la vostra legge". Risposero gli Ebrei: "A noi non è lecito mettere qualcuno a morte". Pilato disse: "Forse che Dio
l'ha proibito a voi, e l'ha permesso a me?".
[2] Il regno di Gesù. Pilato ritornò nel pretorio, chiamò Gesù in disparte e gli disse: "Sei tu il re degli
Ebrei?". Gesù rispose a Pilato, dicendo: "Tu dici questa cosa da te, o te l'hanno detta altri di me?".
Rispose Pilato: "Sono, forse, io un Ebreo? La tua nazione e i sacerdoti ti hanno consegnato a me, che hai
fatto?".
Gesù rispose: "Il mio regno non è di questo mondo. Se, infatti, il mio regno fosse di questo mondo i miei
servi avrebbero resistito ed io non sarei stato consegnato agli Ebrei. Ma il mio regno non è qui". Pilato gli
domandò: "Allora, sei tu re?". Gesù gli rispose: "Tu dici che io sono re. Per questo sono nato e sono
venuto, affinché chiunque è della verità ascolti la mia voce".
Pilato gli domandò: "Che cos'è la verità?". Gesù gli rispose: "La verità è dal cielo". Pilato disse: "Non c'è
verità sulla terra?". Rispose Gesù: "Tu vedi come quelli che dicono la verità sono giudicati da coloro che
hanno autorità sulla terra".
[4, 1] Pilato attesta l'innocenza di Gesù. Pilato, lasciato Gesù nel pretorio, uscì verso gli Ebrei e disse
loro: "Non trovo in lui colpa alcuna". Gli Ebrei gli dissero: "Quest'uomo disse: "Posso distruggere questo
tempio e ricostruirlo in tre giorni"". Pilato disse: "Che tempio?". Gli Ebrei risposero: "Quello che edificò
Salomone in quarantasei anni, e costui disse che lo distruggerà e ricostruirà in tre giorni". Pilato disse
loro: "Sono innocente del sangue di questo giusto! Vedetevela voi!".
Gli Ebrei dissero: "Il suo sangue sia su di noi e sui nostri figli!".
[2] Chiamati a sé gli anziani, i sacerdoti e i leviti, Pilato disse loro segretamente: "Non fate così! Non c'è
infatti nulla reo di morte in ciò di cui l'accusate, la vostra accusa riguarda, infatti, le guarigioni e la
profanazione del sabato".
Gli anziani, i sacerdoti e i leviti risposero: "Se uno bestemmia contro Cesare è o non è reo di morte?". "E'
reo di morte", rispose Pilato. Gli Ebrei gli risposero: "Se è reo di morte chi bestemmia contro Cesare,
quest'uomo ha bestemmiato contro Dio".
[3] Angoscia di Pilato. Allora il procuratore ordinò che tutti gli Ebrei uscissero dal pretorio, chiamò a sé
Gesù e gli disse: "Che debbo fare io di te?". Gesù gli rispose: "Fa' come ti è stato dato!". Pilato gli
rispose: "Come è stato dato?". "Mosè e i profeti predissero la mia morte e la mia risurrezione", disse
Gesù.
Degli Ebrei che si erano nascosti, udirono e dissero a Pilato: "Hai bisogno ancora di udire un'altra
bestemmia?". "Se questa parola è blasfema", disse Pilato, "prendetelo per questa sua bestemmia, portatelo
nella vostra sinagoga e giudicatelo secondo la vostra legge". Gli Ebrei risposero a Pilato: "Nella nostra
legge c'è che se uno pecca contro un altro uomo è reo di quaranta fustigate, meno una; ma se bestemmia
contro Dio, deve essere ucciso con la lapidazione".
[4] Disse loro Pilato: "Prendetelo voi e punitelo a modo vostro!". "Vogliamo che sia crocifisso", dissero
gli Ebrei. "Non è reo della morte in croce", disse Pilato.
[5] Gettando uno sguardo sulla moltitudine degli Ebrei che stavano là, il procuratore osservò che molti
Ebrei piangevano, e disse: "Non è vero che tutta la moltitudine desidera che sia messo a morte". Gli
anziani degli Ebrei dissero: "Noi e tutta la moltitudine siamo convenuti qui a questo fine, affinché cioè sia
messo a morte". Pilato domandò agli Ebrei: "Per qual motivo dovrebbe morire?". Gli Ebrei risposero:
"Perché egli si dice Figlio di Dio e re".
[5, 1] Intervento di Nicodemo. Ma un Ebreo di nome Nicodemo venne davanti al procuratore e gli disse: "Ti prego, o pio, permettimi di dire poche parole". Pilato rispose: "Parla pure!".
"Io ho detto agli anziani, ai sacerdoti, ai leviti e a tutta la moltitudine degli Ebrei Ä affermò Nicodemo Ä
nella sinagoga: "Che cosa avete voi contro quest'uomo? Egli ha compiuto molti e meravigliosi segni che
mai alcun uomo ha fatto né farà. Lasciatelo solo e non accampate alcuna malignità contro di lui. Se i
segni da lui compiuti provengono da Dio, resisteranno, ma se provengono dagli uomini, si elimineranno.
Mosè quando fu mandato da Dio in Egitto fece molti segni che Dio gli aveva ordinato di compiere
davanti al faraone, re d'Egitto; vi erano degli uomini servi del faraone, Jamne e Jambre, che fecero non
pochi dei suoi segni operati sicché gli Egiziani ritennero Jamne e Jambre come dèi. Ma siccome i segni da
essi compiuti non erano da Dio, essi perirono e così pure quanti credevano in loro. Ed ora, lasciate andare
libero quest'uomo: egli, infatti, non è reo di morte"".
[2] Gli Ebrei dissero a Nicodemo: "Tu sei diventato suo discepolo, e perciò parli in suo favore". "Anche il
procuratore, Ä rispose Nicodemo, Ä è diventato suo discepolo, per il fatto che parla in suo favore? Non è
forse Cesare che l'ha posto nella sua dignità?".
Gli Ebrei diventarono furibondi e digrignavano i denti contro Nicodemo. "Perché siete furibondi e
digrignate i denti contro di lui?", domandò Pilato, "perché avete udito la verità?".
Gli Ebrei dissero a Nicodemo: "Prenditi la sua verità ed entra nella sua sequela!". "Amen, Amen Ä
rispose Nicodemo Ä mi avvenga ciò che voi avete detto!".
[6, 1] Testimonianza di un paralitico. Ed ecco che un altro Ebreo si fece avanti e domandò di poter dire
una parola al procuratore. Il procuratore gli disse: "Se hai qualcosa da dire, parla!". L'Ebreo disse: "Io
giacqui trentotto anni su di un letto in preda a sofferenze; e quando venne Gesù furono da lui guariti molti
indemoniati e afflitti da diverse infermità; qualche giovane ebbe pietà anche di me, mi prese con il mio
letto e mi portò da lui; quando Gesù mi vide ebbe compassione di me e mi disse una parola: "Prendi il tuo
letto e cammina!". Ed io presi il mio letto e camminai". Gli Ebrei dissero a Pilato: "Domandagli in quale
giorno fu guarito". Ed il guarito spiegò: "Nel giorno di sabato". Gli Ebrei risposero: "Non ti avevamo noi
spiegato che egli guariva e scacciava demoni di sabato?".
[2] Altre testimonianze. Si fece avanti un altro Ebreo e disse: "Io nacqui cieco. Udivo le parole ma non
potevo vedere faccia d'uomo; al transito di Gesù gridai a voce alta: "Abbi pietà di me, o figlio di David!".
Egli ebbe pietà di me: pose le sue mani sui miei occhi ed immediatamente acquistai la vista".
Si fece avanti un altro Ebreo e disse: "Io ero gobbo ed egli mi drizzò con una parola". Ed un altro ancora
disse: "Ero lebbroso ed egli mi guarì con una parola".
[7, 1] Ed una donna gridando da lontano disse: "Soffrivo di una perdita di sangue, toccai il lembo del suo
manto e il flusso del mio sangue, del quale soffrivo da dodici anni, si arrestò".
Gli Ebrei dissero: "Secondo la nostra legge una donna non può testimoniare".
[8, 1] Ed altri ancora, una moltitudine di uomini e donne, gridarono ad alta voce, dicendo: "Quest'uomo è
un profeta! Anche i demoni gli sono soggetti!".
A costoro che dissero che i demoni gli sono soggetti, Pilato disse: "Perché non gli sono soggetti anche i
vostri maestri?". Risposero: "Non lo sappiamo".
Altri affermarono che egli aveva fatto risorgere dalla tomba Lazzaro morto da quattro giorni. Allora il
procuratore cominciò ad avere paura e disse a tutta la folla degli Ebrei: "Per qual motivo volete voi
versare sangue innocente?".
[9, 1] Ultimi tentativi di Pilato. Chiamati a sé Nicodemo e i dodici uomini che avevano affermato ch'egli non era nato da fornicazione, disse loro: "Che debbo fare? Tra il popolo infatti scoppia una sommossa".
Gli risposero: "Non sappiamo. Se la vedano loro".
Pilato chiamò di nuovo tutta la folla degli Ebrei e disse: "Voi sapete che c'è l'uso che io vi liberi un
prigioniero nel giorno della festa del pane azzimo. Ora, in prigione, ho un condannato per omicidio, che si
chiama Barabba, e questo Gesù che avete di fronte e nel quale non trovo colpa alcuna. Chi volete che vi
liberi?". Ma gridarono: "Barabba!".
"Che devo fare allora di Gesù, detto Cristo?", domandò Pilato. Gli Ebrei risposero: "Deve essere
crocifisso!". Ma alcuni Ebrei risposero: "Se lasci quest'uomo libero, tu non sei amico di Cesare!
Egli, infatti, si è detto Figlio di Dio e re: tu dunque vuoi questo re, e non Cesare".
[2] Pilato si stizzì e disse agli Ebrei: "Siete stati sempre un popolo sedizioso e vi siete sempre opposti ai
vostri benefattori". "Quali benefattori?", domandarono gli Ebrei. "Da quanto ho sentito", disse Pilato, "il
vostro Dio vi ha liberato dalla dura schiavitù dell'Egitto, e vi ha salvato attraverso il mare quasi fosse terra
asciutta, nel deserto vi nutrì con la manna e vi diede le quaglie, dalla roccia vi diede acqua da bere e vi
diede una legge. In tutto questo voi avete provocato l'ira del vostro Dio: volevate un vitello di metallo
fuso, amareggiaste così il vostro Dio, il quale perciò voleva annientarvi. Ma Mosè supplicò per voi e così
fuggiste alla morte. Ed ora voi mi accusate di odiare l'imperatore".
[3] S'alzò dalla sedia curule per uscire, ma gli Ebrei gridarono dicendo: "Noi riconosciamo Cesare qual
re, e non questo Gesù! Certo, i magi gli portarono doni dall'Oriente come ad un re, e quando Erode seppe
dai magi che era nato un re, cercò di ucciderlo; saputolo, suo padre Giuseppe lo prese con la madre e
fuggirono in Egitto. Allorché Erode lo venne a sapere fece strage dei bambini ebrei che erano nati in
Betlemme"
[4] Udite queste cose, Pilato ebbe paura. Alla folla che ancora gridava, ordinò di tacere e domandò:
"Questo è dunque il ricercato da Erode?". Gli Ebrei risposero: "Sì, è proprio lui!".
Pilato allora prese dell'acqua, si lavò le mani davanti al sole, dicendo: "Sono innocente del sangue di
quest'uomo giusto. Vedetevela voi!". Gli Ebrei gridarono nuovamente: "Il suo sangue sia su di noi e sui
nostri figli!".
[5] La sentenza. Pilato allora ordinò che fosse tirato il velo davanti alla sedia curule, e disse a Gesù: "Il
tuo popolo ti accusa di pretendere il titolo di re. Perciò ho decretato che, in ossequio alla legge dei pii
imperatori, sia prima flagellato e poi sospeso sulla croce nel giardino dove tu sei stato preso. Disma e
Gesta, ambedue malfattori, saranno crocifissi con te".
[10, 1] Gesù in croce tra i malfattori. Gesù uscì dal pretorio e con lui i due malfattori. Quando giunsero al
luogo (stabilito), lo spogliarono dei suoi abiti, gli misero un perizoma di lino, e posero sul suo capo una
corona di spine e lo crocifissero; appesero con lui anche i due malfattori.
Ma Gesù disse: "Padre, perdona loro perché non sanno quello che fanno". E i soldati divisero tra loro i
suoi abiti.
Il popolo se ne stava a guardarlo; i sommi sacerdoti, e con essi i capi, lo deridevano dicendo: "Egli salvò
altri, salvi se stesso. Se è Figlio di Dio discenda dalla croce".
Anche i soldati lo motteggiavano venendo a offrirgli aceto e fiele, e dicevano: "Se tu sei il re degli Ebrei,
salvati!".
Dopo la sentenza, Pilato ordinò che l'accusa fosse scritta, qual "titolo", in lettere greche, latine ed ebraiche, secondo l'accusa degli Ebrei, che cioè egli fosse il re degli Ebrei.
[2] Uno dei malfattori che erano appesi con lui, gli disse: "Se tu sei il Cristo, salva te e noi!". Ma Disma
gli rispose rimproverandolo, dicendo: "Non temi Dio, proprio per nulla, vedendo che ti trovi nella sua
stessa condanna? Noi, per la verità, riceviamo il compenso delle nostre azioni, ma quest'uomo non ha
fatto nulla di male". E disse a Gesù: "Signore, ricordati di me, nel tuo regno!". Gesù gli rispose: "Amen,
Amen, ti dico che oggi tu sarai con me in paradiso".
[11, 1] La morte. Verso l'ora settima, l'oscurità si estese sulla terra fino all'ora nona, perché il sole si era
oscurato. Il velo del tempio si stracciò in due, e Gesù gridò a gran voce: "Padre, baddach efchid ruel, che
significa: "Nelle tue mani io affido il mio spirito"". Ciò detto, spirò.
Quando il centurione vide l'accaduto, rese gloria a Dio, dicendo: "Quest'uomo era giusto!". E tutta la folla
che era venuta per vedere, davanti all'accaduto batt‚ il proprio petto e se ne ritornò.
[2] Ma il centurione riferì al procuratore quanto era avvenuto. All'udire ciò, Pilato e sua moglie si
rattristarono e non mangiarono né bevettero per tutto il giorno. Pilato mandò a dire agli Ebrei: "Avete
visto quanto è avvenuto?". Ma essi risposero: "Ci fu una eclisse di sole, nel modo consueto".
[3] Lontano c'erano pure dei conoscenti e delle donne venute dalla Galilea, che osservavano questi eventi.
Un uomo di nome Giuseppe, consigliere della città di Arimatea, egli pure in attesa del regno di Dio, andò
da Pilato e chiese il corpo di Gesù. Lo tirò giù, l'avvolse in un panno di lino e lo depose in una tomba
scavata nella roccia dove non era stato deposto ancora mai alcuno.
[12, 1] Le autorità contro Giuseppe e Nicodemo. Udito che Giuseppe aveva chiesto il corpo di Gesù, gli
Ebrei lo cercarono e con lui le dodici persone che avevano detto che Gesù non era nato da fornicazione,
Nicodemo e molti altri che si erano presentati a Pilato e avevano illustrato le sue buone azioni.
Ma tutti si erano nascosti, e non videro che Nicodemo, perché era un capo degli Ebrei. Disse loro
Nicodemo: "Com'è che vi siete radunati nella sinagoga?". Gli Ebrei gli risposero: "Come hai fatto a
entrare nella sinagoga? Tu sei infatti associato con lui e nella vita futura la sua parte sarà con te".
Nicodemo rispose: "Amen, amen".
Così pure Giuseppe venne e disse loro: "Perché siete irritati verso di me per il fatto che ho chiesto il corpo
di Gesù? Vedete l'ho posto nella mia tomba nuova, dopo averlo avvolto in un panno di lino, ed ho fatto
rotolare la pietra all'ingresso della caverna. Voi non vi siete comportati bene verso il giusto, giacché non
vi siete pentiti quando l'avete crocifisso, anzi lo avete ancora trapassato con una lancia".
[2] Ma gli Ebrei arrestarono Giuseppe e diedero ordine di mantenerlo sotto buona custodia fino al primo
giorno della settimana; e gli dissero: "Sappi che l'ora non ci permette di agire contro di te, giacché sta
spuntando il sabato, ma sappi che tu non avrai mai l'onore di una tomba: la tua carne, infatti, sarà gettata
agli uccelli del cielo".
Rispose Giuseppe: "Questo parlare è simile a quello del superbo Golia che si erse contro il Dio vivente e
il santo David. Giacché Dio disse, per mezzo del profeta: Mia è la vendetta, io ricompenserò, dice il
Signore. Ed ecco ora, uno che era incirconciso, ma dal cuore circonciso, prese dell'acqua e si lavò le mani
dicendo: "Sono innocente del sangue di questa persona giusta. Vedetevela voi!". Avete risposto a Pilato:
"Il suo sangue sia su di noi e sui nostri figli". Ed ora io temo che l'ira di Dio venga su di voi e sui vostri
figli, come avete detto".
Udite queste parole, gli Ebrei si infuriarono, gli posero le mani addosso, lo legarono e lo rinchiusero in
una camera senza finestre e alla porta posero delle guardie; e apposero i sigilli alla porta del luogo ove avevano rinchiuso Giuseppe.
[3] Nel sabato, i capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti, emanarono una ordinanza affinché, nel primo
giorno della settimana, tutti gli uomini si radunassero nella sinagoga. E tutto il popolo, s'alzò di buon
mattino e, nella sinagoga, tenne consiglio sul genere di morte da infliggergli. Allorché ebbe luogo il
consiglio, ordinarono che egli fosse introdotto, con grande disonore. Aperta la porta non lo trovarono.
Tutto il popolo restò stupito, perché i sigilli erano intatti e la chiave l'aveva Caifa. E non osarono più
mettere le mani su colui che, davanti a Pilato, aveva parlato in favore di Gesù.
[13, 1] Testimonianza delle guardie. Mentre ancora sedevano nella sinagoga, stupiti a motivo di
Giuseppe, giunsero le guardie che gli Ebrei avevano chiesto a Pilato per custodire il sepolcro di Gesù
affinché i suoi discepoli non andassero a rubarlo, ed annunziarono ai capi della sinagoga, sacerdoti e
leviti, quanto era accaduto. Come fosse avvenuto un grande terremoto e: "Abbiamo visto un angelo
discendere dal cielo, far rotolare la pietra dall'ingresso della tomba e sedere su di essa, ed era splendente
come la neve e come il lampo. Noi tremammo dal grande spavento e restammo come morti. Udimmo la
voce dell'angelo che parlava con le donne, che attendevano alla tomba, dicendo: "Non temete! So, infatti,
che voi cercate Gesù, il crocifisso. Non è qui! Risorse, come disse. Venite a vedere il luogo dove giaceva
il Signore, e andate subito a dire ai suoi discepoli che egli risorse dai morti, ed è in Galilea"".
[2] Gli Ebrei domandarono: "Con quali donne parlò?". Le guardie risposero: "Non sappiamo chi erano". E
gli Ebrei: "Che ora era?". "La mezzanotte", risposero le guardie.
Gli Ebrei domandarono: "E perché non avete preso le donne?". "A causa della paura, eravamo diventati
come morti", risposero le guardie, "e pensavamo di non rivedere più la luce del giorno. E come avremmo
potuto prenderle?". Gli Ebrei risposero: "Quant'è vero che il Signore vive, noi non vi crediamo".
Le guardie dissero agli Ebrei: "In quell'uomo avete visto così tanti segni e non credete; come dunque
potreste credere a noi? Avete fatto proprio un giuramento vero "quant'è vero che il Signore vive", egli
infatti vive veramente. Abbiamo udito Ä proseguirono le guardie Ä che avete rinchiuso quel tale che ha
chiesto il corpo di Gesù, che avete apposto alla porta i sigilli e, quando l'avete riaperta, non l'avete
trovato. Dateci dunque Giuseppe e noi vi daremo Gesù".
Gli Ebrei risposero: "Se n'è andato nella sua città". "Anche Gesù risorse", dissero le guardie, "come
abbiamo udito dall'angelo, ed è in Galilea".
[3] All'udire queste parole, gli Ebrei temettero grandemente e dissero: "Che questo racconto non giunga
alle orecchie del popolo e tutti si rivolgano a Gesù!".
Gli Ebrei allora tennero consiglio, ammassarono una grande somma di denaro e la diedero alle guardie,
dicendo: "Dite che mentre voi dormivate, nella notte, vennero i suoi discepoli e lo rubarono. Qualora il
procuratore udisse questo, gli parleremo noi affinché non abbiate da preoccuparvi". Ed essi preso (il
denaro) fecero come erano stati istruiti.
[14, 1] Gesù sul monte Mamilch. Ma dalla Galilea vennero a Gerusalemme un sacerdote, Finee, uno
scriba, Adas, un levita, Aggeo, ed annunziarono ai capi della sinagoga, sacerdoti e leviti: "Abbiamo visto
Gesù che sedeva sul monte Mamilch con i suoi discepoli. Egli ordinò ai suoi discepoli: "Andate in tutto il
mondo ed annunziate a tutta la creazione: chi crederà e sarà battezzato sarà salvo, ma chi non crederà sarà
condannato. Questi sono i segni che accompagneranno i credenti: nel mio nome scacceranno i demoni,
parleranno lingue nuove, prenderanno in mano serpenti, se berranno una bevanda mortifera non farà loro
alcun male, imporranno le mani sui malati e guariranno". E abbiamo visto che mentre Gesù parlava
ancora ai suoi discepoli, fu preso in cielo".
[2] Dissero allora gli anziani, i sacerdoti e i leviti: "Date gloria al Dio di Israele e confessate davanti a lui se veramente avete udito e visto queste cose, così come le avete presentate". Gli annunziatori risposero:
"Quant'è vero che vive il Signore, il Dio di Abramo, Isacco e Giacobbe, noi abbiamo udito questo e
abbiamo visto mentre era preso in cielo".
Gli anziani, i sacerdoti e i leviti, risposero: "Siete venuti ad annunziarci questa novella o siete venuti per
presentare a Dio la vostra preghiera?". "Per presentare a Dio la nostra preghiera", risposero. Dissero allora
gli anziani, i sacerdoti e i leviti: "Se siete venuti per presentare a Dio la vostra preghiera, a che scopo
queste ciance davanti al popolo?".
Il sacerdote Finee, lo scriba Adas e il levita Aggeo risposero ai capi della sinagoga, ai sacerdoti e leviti:
"Se le parole che abbiamo detto e quanto abbiamo visto sono peccato, eccoci davanti a voi! Fateci quanto
è giusto ai vostri occhi".
Essi allora presero la legge e li scongiurarono di non ripetere mai più ad alcuno queste parole. Poi diedero
loro da mangiare e da bere e li scacciarono dalla città dopo aver loro dato anche del denaro e tre uomini
che li accompagnassero fino in Galilea. E se ne partirono in pace.
[3] Angoscia delle autorità ebraiche. Partiti questi uomini per la Galilea, si radunarono nella sinagoga i
sommi sacerdoti, i capi della sinagoga e gli anziani, chiusero la porta ed elevarono una grande
lamentazione dicendo: "Perché avvenne questo segno di Israele?". Ma Anna e Caifa dissero: "Di che vi
turbate, che avete da piangere? Non sapete che i suoi discepoli diedero molto denaro ai custodi del
sepolcro e li ammaestrarono a dire che discese un angelo dal cielo a far rotolare la pietra dall'ingresso
della tomba?".
Ma i sacerdoti e gli anziani obiettarono: "Sia pure! I suoi discepoli rubarono il corpo. Ma come ha fatto la
sua anima ad entrare nel suo corpo sicché ora egli si trova in Galilea?". Incapaci di rispondere a questo,
alla fine con sforzo conclusero: "Noi non dobbiamo credere agli incirconcisi".
[15, 1] Alla ricerca di Gesù sui monti. S'alzò Nicodemo e stette in mezzo al sinedrio, dicendo: "Dite bene!
Non ignorate, popolo del Signore, gli uomini che vennero dalla Galilea; temono Dio, sono uomini
benestanti, odiano la cupidigia, sono uomini di pace. Sotto giuramento essi dissero: "Abbiamo visto Gesù
sul monte Mamilch con i suoi discepoli" che insegnava quanto avete udito da loro, ed ancora: "Lo
abbiamo visto mentre era preso in cielo". Nessuno ha domandato loro in che modo è stato preso. Come ci
ha insegnato il libro delle sacre Scritture, anche Elia fu preso in cielo, Eliseo gridò a gran voce, Elia gettò
il suo manto di montone sopra Eliseo, Eliseo gettò il suo manto di montone sul Giordano, gli passò sopra
e andò a Gerico. I figli del profeta lo incontrarono e gli dissero: Eliseo, dov'è il tuo signore, Elia? Ed egli
rispose che era stato preso in cielo. Essi domandarono ad Eliseo: Non l'ha rapito uno spirito e gettato su di
una montagna? Prendiamo con noi i nostri ragazzi e cerchiamolo.
Persuasero così Eliseo: partirono con lui e andarono a cercarlo per tre giorni, ma non lo trovarono;
capirono così che era stato preso. Ed ora ascoltatemi. Mandiamo su di ogni monte di Israele per vedere se
il Cristo è stato rapito da uno spirito e posato su di una montagna".
Questo discorso piacque a tutti; mandarono su di ogni monte di Israele a cercare Gesù, ma non lo
trovarono. Trovarono invece Giuseppe da Arimatea, ma nessuno osò afferrarlo.
[2] Missione a Giuseppe da Arimatea. Ed annunziarono agli anziani, ai sacerdoti e ai leviti: "Abbiamo
percorso ogni montagna di Israele, e Gesù non lo abbiamo trovato. Abbiamo invece trovato Giuseppe in
Arimatea". Udito ciò su Giuseppe, gioirono e glorificarono il Dio di Israele. I capi della sinagoga,
sacerdoti e leviti, tennero consiglio sul come incontrarsi con Giuseppe; presero un rotolo di papiro e
scrissero a Giuseppe così: Pace a te! Sappiamo di aver peccato contro Dio e contro te. Abbiamo pregato il
Dio di Israele affinché ti fosse concesso di andare dai tuoi padri e dai tuoi figli, giacché tutti fummo
rattristati allorché, aperta la porta, non ti abbiamo più trovato. Sappiamo di aver deliberato contro di te un consiglio maligno, ma il Signore rese vano il nostro consiglio contro di te, onorevole padre Giuseppe.
[3] E da tutto Israele scelsero sette uomini amici di Giuseppe e che lo stesso Giuseppe riconosceva come
amici; ad essi dissero i capi della sinagoga, sacerdoti e leviti: "Vedete! Se ricevuta la nostra lettera la
leggerà, è segno che verrà da noi. Ma se non la leggerà è segno che è arrabbiato con noi: salutatelo in
pace e ritornate da noi". Essi benedissero questi uomini e li mandarono.
Essi andarono da Giuseppe, lo riverirono e gli dissero: "Pace a te!". Egli rispose: "Pace a voi e a tutto il
popolo di Israele". Gli diedero il rotolo della lettera; ricevutolo, Giuseppe lo lesse, baciò la lettera e
benedisse Dio, dicendo: "Benedetto il Signore Dio che ha redento Israele, e li ha trattenuti dallo spargere
sangue innocente! Benedetto il Signore che ha mandato il suo angelo e mi diede rifugio sotto le sue ali".
Imbandì davanti a loro una tavola: essi mangiarono, bevettero e là si riposarono.
[4] Testimonianza di Giuseppe. Di buon mattino si alzarono e pregarono. Giuseppe sellò la sua asina,
andò con essi e giunsero nella città santa, Gerusalemme. E tutto il popolo andò incontro a Giuseppe,
gridando: "Pace a te, nel tuo ingresso!". Egli rispose a tutto il popolo: "Pace a voi!". E li baciò. Il popolo
pregava con Giuseppe e alla sua vista restavano stupiti
Nicodemo lo ricevette a casa sua; gli fece una grande festa e invitò Anna e Caifa, gli anziani, i sacerdoti e
i leviti a casa sua, e mangiarono e bevettero allegri con Giuseppe. E inneggiando a Dio, ognuno se ne
ritornò a casa sua. Giuseppe invece rimase in casa di Nicodemo.
[5] Il giorno dopo, era il giorno di preparazione, i capi della sinagoga, sacerdoti e leviti, s'alzarono di
buon mattino e andarono a casa di Nicodemo. Nicodemo andò loro incontro dicendo: "Pace a voi!". Essi
risposero: "Pace a te e a Giuseppe, a tutta la tua casa e a tutta la casa di Giuseppe!". E li introdusse in casa
sua. Sedette tutto il sinedrio e Giuseppe sedette tra Anna e Caifa, ma nessuno osava rivolgergli la parola.
"Perché mi avete chiamato?", domandò Giuseppe. Essi fecero cenno a Nicodemo di parlare lui a
Giuseppe. Allora Nicodemo aprì la bocca e disse a Giuseppe: "Padre, tu sai che i venerabili maestri, i
sacerdoti e i leviti desiderano sapere da te una cosa". "Domandate", disse Giuseppe.
[6] Presa la legge, Anna e Caifa scongiurarono Giuseppe dicendo: "Da' gloria al Dio di Israele e fa' la tua
confessione. Achar, infatti, scongiurato dal profeta Gesù non pronunciò un giuramento falso, ma gli
annunziò ogni cosa e non gli nascose una sola parola. Anche tu dunque non nasconderci neppure una
parola"
E Giuseppe: "Non vi nasconderò una sola parola". Allora gli dissero: "Siamo profondamente tristi perché
hai chiesto il corpo di Gesù, lo hai avvolto in una sindone pura e lo hai posto in una tomba. E' per questo
che ti avevamo messo in guardina in una camera senza finestre, la chiudemmo a chiave, apponemmo i
sigilli alle porte e lasciammo delle guardie al luogo ove tu eri rinchiuso; al primo giorno della settimana,
aprimmo, non ti trovammo e ne restammo profondamente tristi, e lo stupore colpì tutto il popolo di Dio
fino a ieri. Or dunque annunziaci che cosa è avvenuto".
[7] Giuseppe rispose: "Nel giorno della preparazione, dalle ore dieci circa, quando mi avete chiuso, fino a
tutto il sabato, io rimasi là. Nella mezzanotte, mentre stavo su e pregavo, la camera nella quale mi avete
chiuso fu presa ai quattro angoli, sollevata in alto, ed io vidi con i miei occhi qualcosa come un lampo
splendente. Pieno di paura, caddi a terra. Qualcuno mi afferrò per la mano sollevandomi dal luogo in cui
ero caduto, mentre un umidore, come fosse acqua, mi scorse da capo a piedi ed un profumo di unguento
venne alle mie narici. Egli asciugò il mio viso, mi baciò e disse: "Non temere, Giuseppe! Apri gli occhi e
vedi chi è colui che parla con te". Alzai lo sguardo e vidi Gesù. Tremai e ritenevo che si trattasse di un
fantasma. Allora recitai i comandamenti ed egli li recitò con me. Non ignorate che se un fantasma
incontra qualcuno e ode i comandamenti scappa di corsa. Vedendo io che li recitava con me, gli dissi:
"Rabbi Elia!". Ma quello mi rispose: "Non sono Elia". Gli domandai: "Chi sei dunque, signore?". Mi
rispose: "Io sono Gesù, di cui tu hai chiesto il corpo da Pilato; mi hai avvolto in una sindone pura, hai posto un sudario sul mio viso, mi hai messo nella tua tomba nuova e hai arrotolato una grande pietra alla
porta della tomba".
[8] Dissi allora al mio interlocutore: "Indicami il luogo nel quale ti avevo messo". Egli mi trasportò e mi
fece vedere il luogo nel quale l'avevo messo: là giacevano la sindone e il sudario che avevo posto sul suo
viso. E riconobbi che era Gesù. Mi prese per mano e, a porte chiuse, mi pose in mezzo a casa mia, mi
condusse al mio letto e mi disse: "Pace a te!". Poi mi baciò e disse: "Per quaranta giorni non uscire di casa
tua. Ecco, infatti, ch'io vado in Galilea dai miei fratelli"".
[16, 1] All'udire queste parole di Giuseppe, i capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti, diventarono come
morti, caddero a terra e digiunarono fino all'ora nona. Poi Nicodemo e Giuseppe confortarono Anna e
Caifa, i sacerdoti e i leviti, dicendo: "Alzatevi, state ritti sui vostri piedi, assaggiate del pane e sostenete le
anime vostre, giacché domani è il sabato del Signore". Essi si alzarono, pregarono Dio, mangiarono e
bevettero ed ognuno se ne andò a casa sua.
[2] Testimonianza di Levi. Nel sabato, i nostri maestri, sacerdoti e leviti, sedettero indagando l'un l'altro, e
dicendo: "Perché mai venne su di noi quest'ira? Conosciamo, infatti, suo padre e sua madre". Il maestro
Levi, disse: "So che i suoi parenti temono Dio, adempiono i loro voti e pagano le decime tre volte
all'anno. Quando nacque Gesù i suoi genitori lo portarono in questo luogo ed offrirono a Dio sacrifici ed
olocausti. E quando il grande maestro Simeon lo prese sulle sue braccia, disse:

"Ora congedi il tuo servo, o padrone,
in pace, conforme alla tua parola,
poiché i miei occhi videro la tua salvezza,
da te preparata al cospetto di tutti i popoli,
luce per illuminare le nazioni
e gloria del tuo popolo Israele".

Simeon li benedisse e, rivolto a Maria, sua madre, disse: "Ti annunzio una lieta notizia a proposito di
questo fanciullo!". Maria domandò: "Lieta, mio signore?". Simeon rispose: "Lieta! Ecco che costui è
posto per la caduta e per la risurrezione di molti in Israele e per segno contraddetto, e a te stessa una
spada trapasserà l'anima affinché siano svelati i pensieri di molti cuori"".
[3] Domandarono al maestro Levi: "E tu come sai queste cose?". Levi rispose: "Non sapete ch'io ho
imparato la legge da lui?". Il sinedrio gli disse: "Vogliamo vedere tuo padre". Mandarono a chiamare suo
padre. Lo interrogarono ed egli rispose: "Perché non credete a mio figlio? Il beato e giusto Simeon lo
istruì nella legge". Il sinedrio domandò a rabbi Levi: "E' vera la parola che hai detto?". Rispose: "E'
vera!".
Testimonianza di Adas, Finee, Aggeo. Allora i capi della sinagoga, sacerdoti e leviti dissero tra sé: "Su,
mandiamo nella Galilea dai tre uomini che erano venuti qui a parlarci della sua dottrina e della sua
assunzione, e ci racconteranno come lo abbiano visto assunto".
Questo discorso fu gradito a tutti, e mandarono in Galilea i tre uomini che prima avevano accompagnato,
dicendo loro: "Dite a rabbi Adas, a rabbi Finee e a rabbi Aggeo: "Pace a voi e a tutti coloro che sono con voi! Siccome nel sinedrio è sorta una grande diatriba, noi siamo stati mandati ad invitarvi in questo luogo
santo, a Gerusalemme"".
[4] Gli uomini dunque partirono verso la Galilea; li trovarono seduti in meditazione della legge e li
salutarono in pace. Gli uomini che erano in Galilea dissero a quelli che erano andati da loro: "Sia pace a
tutto Israele!". E poi ancora dissero loro: "Perché siete venuti?". Gli inviati risposero: "Il sinedrio vi
chiama nella città santa, Gerusalemme".
Udendo che erano ricercati dal sinedrio, gli uomini pregarono Dio e poi si posero a tavola con gli (altri)
uomini: mangiarono, bevettero, si lavarono e partirono in pace per Gerusalemme.
[5] Nel giorno seguente, il sinedrio tenne una seduta nella sinagoga; e li interrogarono, dicendo: "Avete
veramente visto Gesù sedere sul monte Mamilch, mentre ammaestrava i suoi undici apostoli? L'avete
visto mentre era assunto?". Allora gli uomini risposero e dissero: "L'abbiamo visto mentre egli era
assunto, già l'abbiamo riferito!".
[6] "Separateli l'un l'altro Ä disse Anna Ä e vediamo se il loro parlare concorda". E li divisero l'uno
dall'altro.
Poi chiamarono prima Adas e gli dissero: "Come hai visto Gesù mentre era assunto?". "Mentre ancora
sedeva sul monte Mamilch Ä rispose Adas Ä ed ammaestrava i suoi discepoli, abbiamo visto una nube
che coprì con la sua ombra sia lui sia i suoi discepoli. Poi la nube lo trasportò su in cielo, mentre i suoi
discepoli giacevano faccia a terra".
Poi chiamarono il sacerdote Finee ed interrogarono anche lui dicendo: "Come hai visto Gesù mentre era
assunto?" Ed egli rispose nello stesso modo.
Interrogarono ancora Aggeo, e anch'egli rispose nello stesso modo.
[7] Testimonianze del sinedrio. Allora il sinedrio disse: "Nella legge di Mosè è detto: "Qualsiasi fatto sarà
stabilito sulla parola di due testimoni o sulla parola di tre testimoni"".
Il maestro Abutem disse: "Sta scritto nella legge: "Ed Enoc camminò con Dio e non fu più, poiché Dio lo
portò via"".
Il maestro Giairo disse: "Noi abbiamo udito della morte del santo Mosè, ma non l'abbiamo vista. Sta
scritto infatti nella legge del Signore: "E Mosè morì dalla bocca del Signore, e fino al giorno d'oggi
l'uomo non conosce il suo sepolcro"".
Rabbi Levi disse: "Che cosa significa quanto disse rabbi Simeon allorché vide Gesù: "Ecco, costui è posto
per la caduta e per la risurrezione di molti in Israele e per segno contraddetto?"".
E rabbi Isaac disse: "Nella legge sta scritto: "Ecco ch'io mando il mio angelo davanti al tuo cospetto, egli
camminerà davanti a te per custodirti su di ogni via buona, poiché su di lui fu invocato il mio nome"".
[8] Conclusione di Anna e Caifa. Allora Anna e Caifa dissero: "Avete riferito bene quanto è scritto nella
legge di Mosè: "Nessuno vide la morte di' Enoc, e nessuno ha nominato la morte di Mosè".
Ma Gesù parlò con Pilato, l'abbiamo visto ricevere schiaffi e sputi sul suo volto, i soldati lo circondarono
con una corona di spine, fu flagellato, ricevette la condanna da Pilato, fu crocifisso sul Cranio con due
ladri, bevette aceto con fiele, il soldato Longino trafisse il suo costato con una lancia, il suo corpo fu
chiesto dal venerato padre nostro Giuseppe e, secondo quanto egli afferma, risorse; e i tre maestri
affermano: "Lo abbiamo visto mentre era assunto in cielo". Rabbi Levi testimoniò le cose dette da rabbi
Simeon assicurando: "Ecco, costui è posto per la caduta e la risurrezione di molti in Israele e per segno contraddetto"".
Conclusione della sinagoga e del popolo. E tutti i maestri dissero all'intero popolo del Signore: "Se ciò è
venuto da Dio ed è mirabile ai vostri occhi certamente saprete, o casa di Giacobbe, che sta scritto:
"Maledetto chiunque è appeso ad un legno"; e un altro testo insegna: "Gli dèi che non hanno fatto il cielo
e la terra, periranno"".
I sacerdoti e i leviti dissero l'un l'altro: "Se il suo ricordo (dura) fino al Sommo, detto Jobel, saprete che
prevarrà in eterno e si susciterà un popolo nuovo".
Allora i capi della sinagoga, sacerdoti e leviti, ammonirono tutto Israele, dicendo: "Maledetta la persona
che venera l'opera della mano di un uomo! Maledetta la persona che venera creature a lato del Creatore!".
E tutto il popolo rispose: "Amen, Amen!".
[9] Tutto il popolo inneggiò al Signore, dicendo: "Benedetto il Signore che ha dato requie al popolo di
Israele, in conformità di quanto aveva promesso. Non è caduta una sola delle buone parole che disse a
Mosè, suo servo. Il Signore nostro Dio sia con noi come fu con i padri nostri. Non ci abbandoni e non
permetta che noi cessiamo dal rivolgere a lui il nostro cuore, dal camminare in tutte le sue vie, dal
custodire i suoi comandamenti e gli statuti che egli ha ordinato ai padri nostri. In quel giorno il Signore
sarà re su tutta la terra. Uno sarà il Signore ed uno il suo nome: Re Signore nostro! Egli ci salverà.
Nessuno è simile a te, Signore. Tu, Signore, sei grande e grande è il tuo nome.
Guarisci con la tua potenza, Signore, e saremo guariti. Salvaci, Signore, e saremo salvi. Noi, infatti, siamo
tua parte ed eredità.
Il Signore non abbandonerà il suo popolo, per amore del suo grande nome; giacché il Signore ha iniziato a
fare di noi il suo popolo".
E, inneggiando, se ne andarono ognuno a casa sua glorificando Dio. Poiché sua è la gloria per i secoli dei
secoli. Amen.


VANGELO DI NICODEMO

(Memorie di Nicodemo)

I

Papiro copto di Torino*

I MISTERI DEGLI ATTI DEL SALVATORE Gli atti del Salvatore compiuti sotto il preside Ponzio Pilato
Io Ainia, protettore 1, ero ebreo e conoscitore della legge, ma fui afferrato dalla grazia del Signore e dal
suo dono generoso.
Conobbi Gesù Cristo dalla sacra Scrittura e mi slanciai verso di lui, credetti in lui al fine di diventare
degno del santo battesimo. Prima di tutto ho indagato per rintracciare gli atti che in quel tempo erano stati
stesi su nostro Signore Gesù Cristo e pubblicati dagli Ebrei sotto Ponzio Pilato; e li ho rintracciati in certi
scritti che, per volere del Signore Gesù Cristo, erano stati lasciati in ebraico. Io li ho tradotti nella lingua
dei Greci, sotto il regno dei signori nostri Teodosio, l'anno 17 del suo consolato, e l'anno 5 di
Valentiniano, durante la indizione nona.
Chiunque legge questo libro o lo trascrive in un altro libro preghi per me, per me piccolo Ainia, affinché
Dio mi usi misericordia per i peccati da me commessi contro di lui.
A coloro che leggeranno queste cose e a tutta la loro casa sia pace per sempre. Amen.
L'anno nono di Tiberio Cesare, re dei Romani, quando Erode era re della Galilea all'inizio del suo
diciannovesimo anno, il venticinque di Paremhot del consolato di Rufo e di Rubellione, l'anno quarto
della duecentoduesima olimpiade, sotto Giuseppe, detto pure Caifa, sommo sacerdote degli Ebrei, tutte
queste cose avvennero sia a nostro Signore Gesù Cristo sia dopo la sua crocifissione.
[1, 1] Accuse delle autorità ebraiche. Nicodemo, principe degli Ebrei, indagò sulle cose che il sommo
sacerdote e gli altri Ebrei fecero contro il Salvatore. Nicodemo scrisse tutte queste cose in scritti ebraici,
tali e quali erano conservate nel ricordo. Questi sono i loro nomi: Anna, Caifa, Summis, Dotaim,
Gamaliel, Giuda, Levi, Neftali, Alessandro e Giairo e gli altri Ebrei: tutti costoro andarono da Pilato ad
accusare nostro Signore Gesù Cristo, dicendo: "Noi conosciamo Gesù, figlio del falegname Giuseppe,
generato da Maria; costui dice: io sono figlio di Dio e sono re. Inoltre, contamina i sabati della legge dei
nostri padri e vuole distruggere la nostra legge". Gli Ebrei dissero ancora: "La nostra legge ordina di non
guarire alcuno nel giorno di sabato. Ma Gesù, di sabato e in virtù di Beelzebul, principe dei demoni,
guarisce gli storpi, i lebbrosi, i sordi, i muti e chiunque è malato e indemoniato".
[2] Pilato disse loro: "Ma quali sono le sue azioni malvagie?". Gli Ebrei risposero: "Egli compie queste
cose in virtù di Beelzebul, principe dei demoni, ed a lui è soggetta ogni cosa". Pilato disse loro: "Uno
spirito impuro non scaccia mai via un demone, bensì il demone viene scacciato nel nome di Dio".
Gli Ebrei risposero a Pilato: "Preghiamo la tua grandezza di farlo comparire al tuo tribunale affinché tu
possa ascoltarlo pubblicamente". Disse loro Pilato: "Ditemi come! Non è decoroso che un governatore
convochi un re in tribunale!". Gli risposero: "Noi non diciamo che sia re".
[3] Il turbante del cursore. Pilato chiamò dunque un cursore e gli disse: "Conducimi Gesù, ma in modo
pacifico". Il cursore uscì, e quando riconobbe Gesù, l'adorò. Tolse poi dalla testa il suo turbante, lo stese
sulle sue mani, lo pose a terra sotto i piedi di Gesù e gli disse: "Signore, cammina su questo luogo ed
entra, giacché il governatore ti chiama".
Allorché dunque gli Ebrei videro ciò che aveva fatto questo cursore, alzarono alte grida a Pilato dicendo:
"Perché non l'hai tu convocato per mezzo di un banditore, ma l'hai, al contrario, onorato con un cursore?
Il cursore, infatti, non appena lo vide tolse dalla testa il suo turbante, lo prese nelle sue mani, lo stese, lo
depose per terra e poi gli disse: cammina sopra!".
Pilato chiamò dunque il cursore e gli disse: "Perché ti sei comportato così?". Il cursore rispose: "Il giorno
in cui tu mi hai mandato a Gerusalemme, da Alessandro, io l'ho visto sopra un trono, mentre i figli degli
Ebrei gridavano e gli rendevano onore tenendo dei rami nelle loro mani; altri invece stendevano le loro
vesti sotto i suoi piedi, dicendo: "Salvaci, tu che sei nelle altezze! Benedetto colui che viene nel nome del Signore!"".
[4] Gli Ebrei si volsero contro il cursore e gli gridarono: "I figli degli Ebrei parlavano in lingua ebraica.
Come hai tu potuto sapere nella lingua dei Greci ciò che essi dicevano?". Il cursore rispose loro: "Ho
domandato a un Ebreo: "Che cosa dicono costoro in questa lingua ebraica?". E questi me lo spiegò".
Pilato domandò loro: "Che cosa gridavano in ebraico?".
Risposero: "Essi dicevano osanna". Pilato domandò: "Che cosa vuole dir osanna?". Gli risposero:
"Osanna vuol dire: salvaci!". Pilato disse loro: "Se voi stessi testimoniate in favore delle parole degli
stranieri, qual peccato ha commesso il cursore?". Essi tacquero.
[5] Gesù e i vessilli romani. Il governatore disse al cursore: "Esci, e introduci Gesù nella maniera che tu
vorrai". Uscito che fu, il cursore fece di nuovo quanto aveva fatto all'inizio, e disse a Gesù: "Vieni dentro,
mio Signore! Il governatore ti chiama". Quando Gesù entrò, le facce anteriori dei vessilli si inchinarono
da sole e adorarono Gesù. Allorché gli Ebrei videro il modo con cui avevano agito le insegne e come le
loro facce anteriori avevano adorato Gesù, gridarono contro gli uomini che le tenevano asserendo che essi
le avevano inchinate.
[6] Il governatore disse agli Ebrei: "Non meravigliatevi del modo in cui le facce anteriori dei vessilli si
sono inchinate da sole e hanno adorato Gesù e non gridate accusando i vessilliferi asserendo che siano
stati loro a inchinarle e a fare loro adorare Gesù". Gli Ebrei risposero a Pilato: "Noi sappiamo in qual
modo i vessilliferi hanno inchinato i vessilli fino a fare adorare Gesù". Il governatore chiamò i vessilliferi
e disse loro: "E' così che vi siete comportati?". Risposero a Pilato: "Noi siamo dei gentili e servitori di
templi. Come potremmo adorarlo? E difatti, mentre tenevamo i vessilli, le loro facce anteriori si sono
inchinate da sole per adorarlo".
[7] Pilato disse ai capi della sinagoga e agli anziani del popolo: "Scegliete voi stessi degli uomini forti e
robusti che vengano dal popolo; afferrino essi i vessilli e così vedremo se le facce anteriori si
inchineranno da sole per adorarlo". Gli anziani degli Ebrei, presero dodici uomini robusti e fecero in
modo che sei afferrassero un vessillo e sei l'altro vessillo davanti al tribunale del governatore.
Pilato disse al cursore: "Conduci fuori Gesù e poi introducilo nel modo che tu vorrai". [8] Gesù uscì dal
pretorio con il cursore. Il governatore chiamò coloro che avevano tenuto i vessilli precedentemente e
disse loro: "Giuro per la salute di Cesare! Se questa volta quando entrerà Gesù i vessilli non si
inchineranno e non l'adoreranno, io prenderò la vostra testa". Il governatore ordinò di fare entrare Gesù
per la seconda volta. Il cursore fece come la prima volta e pregò Gesù di camminare sul turbante della sua
testa. Gesù entrò. E quando entrò, i vessilli s'inchinarono e adorarono Gesù.
[2, 1] La moglie di Pilato. Allorché Pilato vide questo, ebbe timore e cercò di alzarsi dal suo tribunale.
Mentre rifletteva su di questo, sua moglie gli mandò a dire: "Tienti lontano da quest'uomo giusto! Questa
notte, in sogno, io ho sofferto molto a causa sua".
Pilato, dunque, chiamò tutti gli Ebrei e disse loro: "Voi sapete che mia moglie è una persona che ama Dio
e propende verso la parte degli Ebrei". Risposero: "Sì, lo sappiamo". Disse Pilato: "Ecco che mia moglie
mi ha mandato a dire: tienti lontano da quest'uomo giusto! Questa notte, in sogno, io ho sofferto molto a
causa sua". Gli Ebrei risposero e dissero a Pilato: "Non ti abbiamo detto, forse, che è un mago? Ecco che
ha mandato un sogno a tua moglie!".
[2] Accuse contro Gesù e la sua famiglia. Pilato dunque chiamò Gesù e gli disse: "Perché mai costoro ti
accusano senza che tu proferisca parola?". Gesù rispose: "Se non fosse stato conferito loro il potere, non
potrebbero parlare. Ognuno è signore della propria bocca per proferire il bene o il male. Questi sanno ciò
che fanno!". I sacerdoti ebrei risposero a Gesù: "Che cos'è che noi sappiamo bene? Sappiamo anzitutto
che tu sei stato concepito nell'adulterio; in secondo luogo sappiamo che la tua nascita ebbe luogo a Betlemme e che per causa tua fu uccisa quella grande moltitudine di bambini; in terzo luogo sappiamo
che tuo padre è Giuseppe e tua madre Maria. Voi siete andati in Egitto perché non godevate della fiducia
del popolo".
[3] La difesa. Alcuni tra gli Ebrei presenti erano giusti, e dissero: "Sul suo conto noi non affermiamo
questo! Giacché non fu concepito nell'adulterio, ma sappiamo che Giuseppe ricevette la mano di Maria:
dunque non l'hanno concepito nell'adulterio". Agli Ebrei che pretendevano che Gesù fosse venuto
dall'adulterio, Pilato disse: "Sì, questa è una vostra asserzione, ma non è la verità, come è attestato proprio
ora dai vostri stessi compatrioti che asseriscono essere lei sposata a suo marito".
[4] Anna disse: "O Pilato! Tutt'intera la nostra moltitudine afferma ch'egli viene dall'adulterio, e tu non ci
credi! Quelli là sono dei proseliti e sono suoi discepoli". Domandò Pilato: "E che cos'è un proselito?".
Risposero gli Ebrei: "E' colui che nacque tra i Greci e divenne Ebreo in questi giorni".
Coloro che avevano asserito che egli non era stato generato nell'adulterio e cioè Lazzaro, Asterio,
Antonio, Giacomo, Ambiai Samuele, Isacco, Finee, Crispo, Agrippa, Ami e Giuda, tutti costoro dissero
con un'unica voce: "Noi non siamo Greci, ma figli di Ebrei e diciamo la verità. Infatti, noi eravamo
presenti al matrimonio di Giuseppe e Maria".
[5] Pilato chiamò gli uomini che avevano affermato ch'egli non era stato generato nell'adulterio, e li
scongiurò per la salute di Cesare, dicendo: "Quanto voi avete affermato, e cioè che egli non è stato
generato nell'adulterio, è proprio la verità?". Gli Ebrei risposero a Pilato: "Abbiamo una legge che ci vieta
di giurare, perché è un peccato. Quelli là, giurino, per la salute di Cesare, che noi non abbiamo detto la
verità, e noi siamo pronti a morire".
Pilato disse ad Anna e a Caifa: "Voi non dite la verità in nulla e non replicate alle parole che proferiscono
questi?". Essi risposero a Pilato: "Sono dunque quei dodici uomini che sono degni di fede, quelli che
asseriscono che egli non è nato nell'adulterio; mentre a noi, a tutta la nostra moltitudine, che asseriamo
ch'egli vi è nato, che è un mago e che egli ha detto: io sono un re, a noi non si crede?".
[6] Perché si vuole uccidere Gesù. Pilato ordinò di mandare via tutta la moltitudine ad eccezione dei
dodici che avevano testimoniato, asserendo che egli non era un frutto dell'adulterio. Ordinò di fare
mettere da parte Gesù, e domandò loro: "Per qual motivo lo vogliono fare morire?". Risposero a Pilato:
"Ce l'hanno contro di lui perché guarisce nel giorno di sabato". Esclamò Pilato: "E' dunque per questa
azione buona che lo vogliono fare morire!".
[3, 1] Pilato si indignò, uscì dal pretorio e disse loro: "Mi è testimone il sole, ch'io non trovo neppure un
motivo di accusa contro quest'uomo". Gli Ebrei risposero e dissero al governatore: "Se non fosse un
malfattore, noi non te lo avremmo consegnato". Rispose Pilato: "Prendetelo voi stessi e giudicatelo
secondo la vostra legge". Gli Ebrei risposero: "A noi è vietato giudicare gli uomini". Pilato disse: "Dio vi
ha ordinato: non ucciderete. Ma io...".
[2] Il regno di Gesù. Pilato entrò nel pretorio, chiamò Gesù in disparte e gli disse: "Tu sei il re degli
Ebrei?". Rispose Gesù a Pilato: "Tu lo dici da te stesso, oppure l'hanno affermato altri a mio proposito?".
Pilato rispose a Gesù: "Forse ch'io sono Ebreo? La tua nazione e i sommi sacerdoti ti hanno consegnato a
me". Gesù rispose: "Il mio regno non è di questo mondo. Se fosse di questo mondo, i miei servi avrebbero
lottato affinché non mi si consegnasse agli Ebrei. Or dunque il mio regno non è di questo mondo".
Pilato domandò a Gesù: "Dunque, sei tu re?". Gesù rispose a Pilato: "Tu l'hai detto! Io infatti sono stato
generato per questo e per questo motivo sono venuto, affinché chiunque è dalla verità ascolti la mia
voce!".
[3] Pilato domandò: "Che cos'è la verità?". Gesù rispose: "La verità viene dal cielo". Domandò Pilato:
"Non c'è verità sulla terra?". Gesù rispose a Pilato: "Tu vedi come coloro che posseggono la verità sono giudicati da coloro che sulla terra posseggono la potenza!".
[4, 1] Pilato attesta l'innocenza di Gesù. Dopo queste cose, Pilato lasciò Gesù all'interno del pretorio, uscì
verso gli Ebrei e disse loro: "Io non trovo alcun motivo di accusa contro di lui". Gli Ebrei gli risposero:
"Costui ha affermato: ho il potere di distruggere il tempio e di farlo risorgere il terzo giorno".
Pilato domandò loro: "Che tempio?". Gli Ebrei gli risposero: "Quello che Salomone ha edificato nel
periodo di quarantasei anni. Egli infatti ha detto: "Io lo distruggerò e io lo riedificherò in tre giorni"".
[2] Pilato disse loro: "Io sono innocente del sangue di quest'uomo. Vedetevela voi!". Gli Ebrei gli dissero:
"Il suo sangue sia su di noi e sui nostri figli"
Pilato chiamò gli anziani, i sacerdoti, i leviti e disse loro in segreto: "Non comportatevi così! Giacché non
c'è (contro di lui) alcun capo d'accusa capitale. Non c'è che la vostra accusa a proposito delle guarigioni e
della violazione della legge".
I leviti dissero a Pilato: "Quando qualcuno bestemmia contro Cesare è o no degno di morte?". Pilato
rispose: "E' degno di morte". Gli Ebrei dissero a Pilato: "Se colui che bestemmia contro Cesare è degno di
morte, costui ha bestemmiato contro Dio".
[3] Angoscia di Pilato. Il governatore ordinò agli Ebrei di uscire dal pretorio, poi chiamò Gesù e gli
domandò: "Che hai fatto?". Gesù rispose: "Mosè e i profeti furono i primi ad annunziare la mia morte e la
mia risurrezione".
Gli Ebrei stavano attenti e l'ascoltarono proferire queste cose. Dissero a Pilato: "Che vuoi udire ancora di
più enorme di questa bestemmia?". Pilato rispose agli Ebrei: "Se questa parola è una bestemmia,
prendetelo voi stessi nella vostra sinagoga e giudicatelo secondo la vostra legge".
Gli Ebrei dissero a Pilato: "La nostra legge afferma: se un uomo pecca contro un uomo è degno di
ricevere quaranta colpi meno uno, ma colui che bestemmia contro Dio viene lapidato" Pilato rispose:
"Prendetevelo voi e fategli quello che vorrete"
Gli Ebrei gli dissero: "Noi lo vogliamo crocifiggere".
[4] Mentre Pilato parlava con gli Ebrei e diceva loro: "Non è degno di essere crocefisso", guardò coloro
che stavano davanti alla moltitudine degli Ebrei e vide un certo numero di persone che piangevano. E
disse: "Non tutta la folla vuole ch'egli muoia". Gli anziani risposero a Pilato: "Noi tutti e la nostra
moltitudine siamo venuti affinché egli muoia".
Pilato domandò agli Ebrei: "Per qual ragione deve morire?". Gli Ebrei gli risposero: "Lui stesso ha
affermato: io sono il figlio di Dio, io sono re".
[5, 1] Intervento di Nicodemo. Un Ebreo dal nome Nicodemo andò davanti a Pilato. Gli disse: "Ti prego,
o pio governatore, di ordinarmi di dire qualche parola". Pilato gli rispose: "Dilla!".
Nicodemo rispose dicendo: "Agli anziani, ai sacerdoti, ai leviti e anche a tutta la moltitudine degli Ebrei e
alla loro sinagoga io ho detto: che avete da fare voi con quest'uomo? Ha operato miracoli e prodigi,
prodigi grandi che nessuno ha mai operato fino a oggi e che nessuno potrà operare in futuro. Lasciatelo,
non cercate di fargli del male. [2] Se questi miracoli sono da Dio, resteranno. Se sono dagli uomini, si
dissiperanno. Giacché Mosè, inviato da Dio in Egitto, ha compiuto miracoli grandi che Dio gli aveva
ordinato di compiere davanti al faraone. Anche Iamne e Iambre fecero i miracoli di Mosè, ad eccezione di
alcuni che non riuscirono a fare. E gli Egiziani consideravano Iamne e Iambre come dèi, ma in seguito i
miracoli fatti da costoro, che non erano da Dio, perirono come coloro che credevano in essi. Or dunque che avete da fare voi con quest'uomo? Egli, infatti, non è degno di morte".
[3]Gli Ebrei risposero a Nicodemo: "Tu sei diventato suo discepolo. E' per questo che parli in suo favore".
Nicodemo domandò: "Forse che il governatore è diventato suo discepolo perché parla in suo favore? E'
forse per questo che Cesare l'ha posto in questo ufficio?".
Gli Ebrei montarono in collera e digrignarono i denti contro Nicodemo. Allorché Pilato li vide, disse loro:
"Perché digrignate i denti? E' forse perché avete udito la verità?".
Gli Ebrei dissero a Nicodemo: "Tu riceverai la parte di Gesù". Nicodemo rispose: "Amen! Ch'io la riceva
come avete detto!".
[4] Testimonianza di un paralitico. Un altro Ebreo prese coraggio e disse a Pilato: "Ti prego di
permettermi una parola". Il governatore gli rispose: "Dì quello che vuoi". Quello gli parlò in questi
termini: "Io ho passato quarant'anni sdraiato su di un letto preso da grandi dolori e sofferenze. Quando
Gesù venne c'era un buon numero di indemoniati, di gente affetta da varie malattie, e per opera sua tutti
guarirono. Alcuni giovani ebbero pietà di me. Mi sollevarono coricato sul letto, e mi portarono da lui.
Allorché il Signore mi vide, ebbe pietà di me e mi disse: "Amico, prendi il tuo letto e vattene". E
all'istante io fui guarito, presi il mio letto e camminai".
[5] Gli Ebrei dissero a Pilato: "Domandagli in qual giorno l'ha guarito". Pilato disse a colui che era stato
liberato dalla sua malattia: "Dì la verità, in qual giorno ti ha guarito?". Egli rispose: "Un giorno di
sabato". Gli Ebrei dissero a Pilato: "Non è forse come ti abbiamo detto? Guarisce e scaccia pure i demoni
di sabato".
[6] Altre testimonianze. Un Ebreo disse: "Io ero cieco dalla nascita. Udivo la voce, ma non vedevo la
figura delle persone; e quando Gesù passò gridai a gran voce: "Abbi pietà di me, figlio di David, abbi
pietà di me!". Egli stese le sue mani sui miei occhi, e all'istante io vidi".
Un altro prese coraggio verso di lui, e si espresse così: "Io ero storpio e mi fece diritto con una parola
della sua bocca".
Ed ecco che un altro prese coraggio. Disse: "Io ero lebbroso e mi ha purificato".
Una donna di nome Veronica da lontano si alzò. Disse: "Io perdevo sangue; toccai il suo vestito e la
sorgente del mio sangue si arrestò".
Gli Ebrei dissero: "Abbiamo per legge che una donna non può testimoniare o proferire parola".
[7] Numerosi altri, sia uomini che donne, gridavano: "Quest'uomo è un profeta o un Dio. Gli obbediscono
gli stessi demoni".
A questi che dicevano: "Gli stessi demoni gli obbediscono", Pilato domandò: "Perché non gli
obbediscono i vostri dottori?". Essi risposero a Pilato: "Risuscitò dai morti Lazzaro che era morto e si
trovava nella sua tomba".
Il governatore ebbe paura. Disse a tutta la moltitudine degli Ebrei: "Perché volete versare un sangue
innocente?".
[6, 1] Ultimi tentativi di Pilato. Infine, Pilato chiamò nuovamente Nicodemo e i dodici uomini che
avevano detto ch'egli non era stato generato nell'adulterio e disse loro: "Che farò io? Il popolo è in
agitazione". Essi gli risposero: "Noi non sappiamo, tocca a loro decidere".
[2] Radunò ancora tutta la moltitudine degli Ebrei e disse loro: "Sapete che tra voi c'è l'uso che ad ogni festa sia liberato un prigioniero. Ho in prigione un brigante omicida, di nome Barabba, e Gesù, che è qui
in piedi, nel quale non trovo alcun motivo di condanna. Chi è quello che voi volete ch'io liberi?". Gli
Ebrei gridarono a gran voce: "Barabba!". Egli domandò: "Che farò io di Gesù, detto Cristo?". Gli Ebrei
risposero: "Crocifiggilo!".
[3] Altri Ebrei dissero: "Tu sei l'amico di Cesare. Ora egli ha detto: "Io sono figlio di Dio e sono re"".
Pilato salì in collera e disse agli Ebrei: "In ogni tempo, la vostra nazione è stata ribelle. Voi lottate contro
colui che vi fa del bene".
[4]Gli Ebrei domandarono a Pilato: "Chi ci ha fatto del bene?". Pilato rispose: "Da quanto ho inteso, Dio
vi ha tratto dalla terra d'Egitto, da una schiavitù molto dura; il mare divenne allora per voi una strada
come il terreno secco, e nel deserto avete mangiato la manna e le quaglie. Per dissetarvi estrasse per voi
l'acqua da una roccia; vi diede una legge. E malgrado tutto ciò avete irritato Dio. Dio voleva distruggervi.
Mosè pregò per voi, voi non siete morti e ora proferite del male contro di me".
[5] Pilato si alzò dal suo tribunale. Cercò di andarsene, ma gli Ebrei gridarono e dissero a Pilato:
"Conosciamo il Cesare come re, ma Gesù non lo conosciamo. I magi, infatti, dall'Oriente gli hanno
portato dei doni come ad un re, e quando Erode seppe dai magi che era stato generato un re, cercò di farlo
morire. Ma avendolo saputo, suo padre, Giuseppe, prese lui e sua madre e fuggì in Egitto. Erode poi, a
causa di quanto aveva saputo, uccise i bambini ebrei che erano nati in Betlemme".
[6] Udite queste parole pronunciate dagli Ebrei, Pilato ebbe timore. Impose silenzio alla moltitudine che
mandava alte grida e disse: "E' Costui che era cercato da Erode?". Gli risposero: "Sì, è lui".
Pilato prese allora dell'acqua e si lavò le mani davanti a tutti dicendo: "Io sono innocente di questo sangue
giusto. Vedete voi". Gli Ebrei gridarono: "Il suo sangue sia su di noi e sui nostri figli".
[7] La sentenza. Allora Pilato ordinò di tirare il velo del tribunale sul quale era seduto e diede la sentenza
in questo tenore: "Sentenza di Pilato su Gesù. La tua nazione ti accusa come re. E' per questo ch'io ti
condanno. Ordino che prima tu sia flagellato a motivo delle leggi degli imperatori, e che in seguito tu sia
crocifisso nel luogo in cui sei stato preso, con Dema e Cista, i due ladri presi con te".
[7, 1] Gesù in croce tra i ladri. Dopo queste cose, Gesù uscì dal pretorio con i due ladri. Quando giunse
nel luogo designato, lo si spogliò dei vestiti, lo si cinse di un linteum e si pose sulla sua testa una corona
di spine. Allo stesso modo furono crocifissi i due ladri. Dema alla sua destra e Cista alla sua sinistra.
Gesù disse: "Padre mio, perdona loro. Non sanno ciò che fanno".
[2] I soldati si divisero i suoi vestiti e il popolo restò in piedi a guardare. I sommi sacerdoti, i capi e il
popolo lo deridevano dicendo: "Colui che ha salvato gli altri, salvi se stesso, se è il figlio di Dio, da lui
scelto".
I soldati pure si burlavano di lui; presero coraggio e innalzarono verso di lui aceto e fiele, dicendo: "Se tu
sei il re degli Ebrei, salva te stesso!".
[3] Dopo la condanna, Pilato aveva ordinato di scrivere il titulus in lettere greche, romane ed ebraiche, in
base a ciò che era stato detto dagli Ebrei, cioè: "Egli è il re degli Ebrei".
Uno dei ladri tra i quali era stato crocifisso e il cui nome era Cista, gli disse: "Se tu sei il Cristo, salva te e
noi". L'altro il cui nome era Dema, gli rispose rimproverandolo e gli disse con collera: "Non hai tu timore,
davanti a Dio? Noi subiamo la stessa sua condanna; ma noi giustamente, essendoci dovuta per il male che
abbiamo fatto, lui invece non ha fatto alcun male".
[4] Quando Dema ebbe terminati i suoi rimproveri a Cista, questo stesso Dema gridò e disse: "Ricordati di me, mio Signore, quando sarai nel tuo regno!". Gesù gli rispose: "In verità ti dico, oggi tu sarai con me
nel paradiso".
[5] La morte. Era l'ora sesta. In quel giorno si fecero tenebre su tutta la terra fino all'ora nona; nel
momento in cui si oscurò il sole, il velo del tempio si strappò in due, dall'alto in basso, e Gesù gridò a
gran voce: "Padre mio, rimetto l'anima mia tra le tue mani". Proferite queste parole, rese il suo spirito.
[6] Allorché il decurione vide quanto era accaduto, diede gloria a Dio e disse: "Veramente, quest'uomo
era giusto". E tutti coloro che erano venuti per vedere ciò che capitava e videro queste cose, si battevano
il petto e se ne ritornavano.
[7] Il decurione informò il governatore sugli avvenimenti. E allorché il governatore e sua moglie ne
vennero a conoscenza si afflissero molto. Quel giorno non mangiarono a causa del loro grande dispiacere.
[8] Infine Pilato mandò a chiamare gli Ebrei. Disse loro: "Avete visto quanto è avvenuto?". Essi tacquero.
[9] Tutti coloro che lo conoscevano, si tennero al largo. Anche le donne che lo avevano seguito dalla
Galilea videro questo.
Ecco che un uomo di nome Giuseppe, un levita buono e giusto che non aveva partecipato al sinedrio né ai
consigli tenuti dagli Ebrei poiché egli era ad Arimatea nell'attesa del regno di Dio, venne a trovare Pilato,
e gli chiese il corpo di Gesù. Quando l'ebbe ricevuto l'avvolse in un panno molto bianco. Lo depose nella
sua tomba tagliata (nella roccia) nella quale non aveva ancora deposto nessuno.
[8, 1] Le autorità contro Giuseppe e Nicodemo. Allorché gli Ebrei sentirono che Giuseppe aveva preso il
corpo di Gesù, lo cercarono e con lui i dodici uomini che avevano detto che Gesù non era stato concepito
nell'adulterio, tra i quali c'era Nicodemo e un certo numero di altre persone, volendoli uccidere. Costoro si
erano presentati a Pilato e gli avevano rivelato i miracoli di Gesù.
[2] Tutti coloro che erano ricercati dagli Ebrei, si nascosero. Soltanto Nicodemo non si nascose, poiché
era uno dei capi degli Ebrei. Disse loro: "Come siete entrati nella sinagoga?". Gli risposero: "Siccome tu
tieni per lui, nel secolo futuro la tua parte sarà con lui". Nicodemo rispose: "Amen, amen!".
Anche Giuseppe andò a trovarli e disse: "Perché siete in collera contro di me? E' forse perché ho chiesto il
corpo di Gesù? Ecco: l'ho posto in una tomba nuova, l'ho avvolto con un panno bianchissimo, ed ho
arrotolato una pietra davanti alla porta della caverna. Voi non avete compiuto una sola cosa che sia
rispettabile verso questo giusto; non vi siete neppure pentiti d'averlo crocifisso e di averlo trafitto con una
lancia".
[3] Gli Ebrei montarono in collera. Si impadronirono di Giuseppe e ordinarono che fosse custodito fino al
giorno dopo. Gli dissero: "Sappi che non è ora il momento di farti qualcosa giacché domani è sabato;
ricordati, tuttavia, che non permetteremo che tu abbia una sepoltura: daremo le tue carni agli uccelli del
cielo e alle bestie selvagge della terra". Giuseppe rispose loro: "Questa è una parola accanita; ma io non
ho paura. Ho con me il Dio vivo. Dio ha detto: affidate il giudizio a me e io farò giustizia, dice il Signore.
[4] Avete visto che ora colui che è circonciso non nella carne ma nel cuore, ha preso dell'acqua e si è
lavato le mani davanti al sole dicendo: "Io sono puro del sangue di questo giusto". Voi avete visto e avete
risposto a Pilato, dicendo: "Il suo sangue è su di noi e sui nostri figli". Ed ora io temo che la collera di Dio
venga su di voi e sui vostri figli, come avete detto".
All'udire questa parola, gli Ebrei afferrarono Giuseppe e lo gettarono in un luogo oscuro senza luce e
senza finestre. Vi posero a guardia degli uomini, e sigillarono la porta con il loro sigillo.
[5] L'indomani mattina, i capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti si affrettarono a riunirsi tutti nella
sinagoga. Tennero consiglio per vedere come farlo morire. Allorché il sinedrio fu seduto, ordinarono di condurlo con disprezzo. Ma quando fu aperta la porta, Giuseppe non fu trovato.
Tutto il popolo alzò grida e si stupì, poiché la porta era stata trovata chiusa e sigillata con il sigillo e le
chiavi erano nella mano di Caifa.
Cessarono dunque dal mettere la mano su coloro che avevano parlato bene di Gesù davanti a Pilato.
[9, 1] Testimonianza delle guardie. Mentre tutto il popolo sedeva ancora nella sinagoga pieno di stupore
per Giuseppe, poiché non l'avevano trovato, alcuni tra quelli della guardia andarono da loro: erano quelli
cioè che gli Ebrei avevano chiesto a Pilato per fare la guardia alla tomba di Gesù nel timore che i suoi
discepoli venissero a prenderlo di nascosto. Costoro avvertirono i sommi sacerdoti, i sacerdoti e i leviti di
quanto era accaduto e del terremoto che ebbe luogo mentre essi vegliavano.
[2] "Noi tutti Ä essi proseguirono Ä abbiamo visto un angelo del Signore che discese dal cielo, fece
rotolare la pietra che era davanti alla porta della caverna e vi si sedette sopra in abiti bianchi come la
neve. Dalla paura, siamo rimasti come morti e udimmo la voce dell'angelo che parlava con le donne
rimaste davanti alla tomba di Gesù. Disse loro: "Non temete, voi! So chi cercate. Voi cercate Gesù che è
stato crocifisso. E' risorto come aveva detto. Venite e vedrete il luogo ove era il Signore. Andate e dite ai
suoi discepoli che è risorto dai morti, ed ecco che vi precederà in Galilea. Lo vedrete in quel luogo".
Ecco, vi abbiamo riferito quanto abbiamo visto".
[3] Gli Ebrei domandarono: "Chi erano le donne con le quali parlava l'angelo?". Le guardie risposero:
"Non sappiamo chi erano". Gli Ebrei domandarono: "Che tempo era?". Le persone di guardia risposero:
"La mezzanotte". Gli Ebrei domandarono: "Perché non vi siete impadroniti di queste donne?". Le guardie
risposero: "Eravamo rimasti come morti a causa della paura. Non pensavamo di rivedere la luce del
giorno. Come avremmo potuto impadronircene?". Gli Ebrei dissero alle guardie: "Non vi crediamo".
[4] Le guardie dissero agli Ebrei: "In quest'uomo avete visto tutti quei segni miracolosi e non avete
creduto in lui. E voi credeste a noi? Abbiamo inteso pure un'altra cosa prodigiosa. Colui che ha
domandato il corpo di Gesù, cioè Giuseppe, voi l'avete chiuso in un luogo tenebroso e dietro di lui avete
serrato la porta, l'avete sigillata... dopo questo avete aperto la porta e non l'avete trovato. Dateci dunque
prima Giuseppe, e poi noi vi daremo Gesù".
[5] Gli Ebrei dissero: "Dateci prima Gesù, e poi noi vi daremo Giuseppe". Le guardie risposero: "Dateci
prima Giuseppe, dopo vi daremo Gesù". Gli Ebrei risposero: "Giuseppe se n'è andato nella sua città". Le
guardie dissero: "Anche Gesù se ne è andato in Galilea come abbiamo inteso dire dall'angelo che rotolava
la pietra davanti al sepolcro. Diceva: "Egli vi precederà in Galilea"".
[6] Allorché gli Ebrei udirono queste parole, ebbero timore che fossero divulgate e tutti credessero in
Gesù. Tennero dunque un consiglio. Diedero ai soldati molto denaro dicendo: "Dite: durante la notte,
mentre noi dormivamo, vennero i suoi discepoli e lo presero furtivamente.
Se la notizia giunge davanti al governatore, gli faremo credere questo e distoglieremo da voi qualsiasi
preoccupazione". Essi allora ricevettero il denaro e fecero come era stato loro insegnato.
Tra gli Ebrei, questa parola si divulgò fino al giorno d'oggi.
[10, 1] Gesù sul monte Mabrech. Un sacerdote di nome Finee, il dottore Adda e il levita Ogia vennero a
Gerusalemme, e cercarono i capi della sinagoga e il popolo degli Ebrei, dicendo: "Abbiamo visto Gesù e i
suoi undici discepoli. Era assiso sulla montagna che si chiama Mabrech e diceva ai suoi discepoli:
"Andate nel mondo intero ed evangelizzate ogni creatura. Colui che crederà e riceverà il battesimo sarà
salvo. Colui che non crederà sarà condannato al giudizio. [2] Quanto a voi, miei discepoli, ecco le cose
che vi capiteranno nel mio nome: scaccerete i demoni, parlerete lingue nuove, prenderete serpenti
velenosi nelle vostre mani senza che vi facciano del male; vi si darà a bere delle bevande mortali per uccidervi, ma nulla vi potrà nuocere; poserete le mani sui malati e saranno guariti. Tutte le cose che voi
domanderete nel mio nome, le riceverete". Abbiamo inteso Gesù dire queste parole. Dopo di ciò salì al
cielo in una grande e indicibile gloria".
[3] Gli Ebrei, i capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti dissero loro: "Rendete gloria al Dio di Israele e
dategli l'attestazione che avete visto e sentito queste cose". Essi risposero: "Per la vita del Signore Dio di
Abramo, Dio di Isacco, Dio di Giacobbe, queste cose le abbiamo sentite e abbiamo visto lui rapito in
cielo".
[4] Gli Ebrei dissero loro: "Voi siete dunque venuti in questo luogo per evangelizzarci queste cose!
Tacete! Se siete venuti per fare preghiera a Dio, allora pregate per domandare perdono dell'insolenza che
avete dimostrato davanti al popolo". Il sacerdote Finee, lo scriba Adda, e il levita Ogia dissero: "Se queste
parole a proposito delle cose che noi abbiamo inteso e visto sono considerate un peccato, ecco che noi
siamo davanti a voi. Fateci ciò che vi piacerà".
[5] Gli Ebrei presero la legge e li fecero giurare di non ripetere assolutamente a nessuno queste parole.
Essi mangiarono. Bevettero. Furono gettati fuori della sinagoga dopo che fu dato loro del denaro e tre
uomini che li conducessero fuori, nella Galilea. Essi andarono in pace.
Angoscia delle autorità ebraiche. Quando questi uomini andarono in Galilea, gli Ebrei tennero consiglio
insieme. Si affliggevano con grande tristezza, dicendo: "Che cos'è mai questa cosa straordinaria che è
capitata in Israele?".
[6] Anna e Caifa dissero: "Perché la vostra anima è abbattuta in questo modo? Non sono degni di fede; e
così neppure i soldati che hanno detto che un angelo del Signore è disceso e ha rotolato la pietra davanti
alla porta della grotta. Il fatto è invece che i discepoli hanno dato molto denaro ai soldati e hanno preso il
corpo di Gesù. [7] Sono essi che hanno insegnato la lezione, dicendo: "Dite che un angelo del Signore è
disceso e ha rotolato la pietra davanti alla tomba". Ignorate forse che non bisogna credere nulla da chi è
incirconciso? Certo, comunque, che hanno ricevuto molto oro anche da noi ed hanno agito nel modo che
abbiamo detto loro".
[11, 1] Alla ricerca di Gesù sui monti. Quand'ebbero proferito queste parole, Nicodemo si alzò in mezzo
al sinedrio e si espresse così: "Voi parlate bene, ma non conoscete gli uomini che sono discesi dalla
Galilea, come essi temano Dio; sono uomini che odiano il mercanteggiare e odiano l'amore esagerato
della ricchezza. Sono uomini pacifici e sono appunto essi che ci hanno detto, con grandi giuramenti,
queste parole: "Abbiamo visto Gesù assiso sulla montagna di Mabrech con i suoi discepoli, e insegnava
loro le cose che voi avete sentito". E sono essi che lo videro rapito in cielo.
[2] Anche Eliseo gridò e gettò il suo mantello sul Giordano, lo traversò e andò a Gerico... I figli dei
profeti vennero davanti a lui. Domandarono a Eliseo: dov'è il tuo maestro Elia? Egli rispose: è stato
trasportato in cielo. Domandarono di nuovo a Eliseo: non sarà forse uno spirito che l'ha rapito e l'ha
trasportato su di una montagna? [3] Su, prendiamo con noi i nostri servi per cercarlo; e persuasero Eliseo
ad accompagnarli: ed egli andò con loro. Lo cercarono per tre giorni, senza trovarlo. [4] Allora seppero
ch'era stato rapito.
Ora dunque ascoltatemi e mandate verso ogni montagna di Israele per vedere, se per caso, uno spirito non
abbia preso Gesù e non l'abbia posato su di una montagna".
Questa parola piacque a tutti. Inviarono verso tutte le montagne di Israele per cercare Gesù. Non lo
trovarono. Trovarono però Giuseppe d'Arimatea. Nessuno di loro osò afferrarlo. Mandarono ad avvertire
gli anziani, i sacerdoti e i leviti in questi termini: "Abbiamo percorso tutte le montagne di Israele, non
abbiamo trovato Gesù, ma abbiamo trovato Giuseppe d'Arimatea".
[5]Missione a Giuseppe d'Arimatea. Quando essi intesero questo a proposito di Giuseppe, resero gloria al Dio di Israele e tennero consiglio, sia i capi della sinagoga sia tutta la moltitudine dicendo: "In che modo
ci presenteremo a Giuseppe?".
[6] Convennero di prendere un foglio di carta e di scrivere a Giuseppe in questa maniera: "Pace a te e a
tutti coloro che sono con te! Sappiamo di avere peccato contro Dio per ciò che abbiamo fatto contro di te.
Prega dunque Dio e degnati venire presso i tuoi padri e i tuoi figli. Noi tutti siamo afflitti per ciò che ti
abbiamo fatto. Allorché abbiamo aperto la porta e non t'abbiamo trovato, abbiamo capito che era un
disegno maligno quello che noi avevamo compiuto. Dio ha fatto svanire il nostro disegno contro di te, o
padre nostro Giuseppe venerato da tutto il popolo".
[7] In tutto il popolo di Israele scelsero sette uomini amici di Giuseppe e amati dallo stesso Giuseppe. I
capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti dissero loro: "Fate attenzione a questa parola. Se Giuseppe
riceverà la lettera dalle vostre mani per leggerla capirete che verrà da noi, ma se invece capiterà che
riceva la lettera senza leggerla e si affligge molto, allora abbracciatelo e venite verso di noi". E li
condussero fuori.
[8] Gli uomini che venivano dai loro paesi, andarono ad Arimatea presso Giuseppe. Lo videro.
L'adorarono e gli dissero: "Con te sia la pace!". Egli rispose: "Pace sia a voi e a tutto il popolo di Israele".
Gli diedero la lettera. Egli la serrò contro di sé e benedisse Dio, dicendo: "Benedetto sia il Signore che ha
salvato Israele e non gli ha permesso di versare un sangue innocente. Benedetto sia il Signore che ha
mandato il suo angelo e mi ha messo al riparo sotto le sue ali".
Li abbracciò, li baciò e apparecchiò loro la tavola. Essi mangiarono, bevettero e dormirono da lui.
[9] Testimonianza di Giuseppe. All'indomani, alla prima ora, Giuseppe bardò la sua asina e partì con gli
uomini. Quando giunsero alla città santa di Gerusalemme, tutto Israele venne davanti a Giuseppe,
mandando grida e dicendo: "Pace al tuo ingresso!". Giuseppe disse a tutto il popolo: "Pace a voi". L'intero
popolo abbracciò Giuseppe, meravigliato di vederlo.
[10] L'accolse presso di sé Nicodemo. Lo ricevette in casa sua e fece per lui un grande banchetto. Ordinò
di invitare anche Anna e Caifa e gli anziani affinché venissero in casa sua. Essi vennero, si rallegrarono e
mangiarono e bevettero con Giuseppe. Poi ognuno se ne ritornò a casa propria. Giuseppe restò nella casa
di Nicodemo.
[12, 1] L'indomani, i sommi sacerdoti, i sacerdoti e i leviti si affrettarono ad andare nella casa di
Nicodemo. Egli si presentò davanti a loro e disse: "Pace a voi!". Gli risposero: "Pace a te, a Giuseppe, a
tutta la tua casa e a quella di Giuseppe". Entrarono in casa sua. Il sinedrio tutto intero si sedette, e
Giuseppe si assise in mezzo a loro. Giuseppe si assise in mezzo ad Anna e Caifa e nessuno osò dirgli una
parola.
[2] Giuseppe disse loro: "Qual è il soggetto a proposito del quale mi avete mandato a chiamare?". Essi
fecero segno a Nicodemo di parlare a Giuseppe. Nicodemo parlò a Giuseppe così: "Nostro padre
Giuseppe, venerato da tutto il popolo, tu sai che i più venerabili tra gli scribi, i sacerdoti e i leviti anelano
di udire una parola da te". Giuseppe disse: "Interrogate su ciò che desiderate".
[3] Anna e Caifa presero la legge. E fecero giurare Giuseppe dicendogli: "Rendi gloria al Dio di Israele e
fagli la confessione della verità. E' stato scongiurato anche Achar e non ha giurato menzogne, ma ha detto
la verità senza nascondere una sola parola. Anche tu, non nasconderci nulla, neppure una parola".
Giuseppe rispose: "Io non vi nascondo nulla".
Gli dissero: "Noi siamo rimasti molto rattristati perché tu hai chiesto il corpo di Gesù, l'hai avvolto in un
sudario molto bianco e l'hai deposto nella tua tomba nuova. [4] A causa di ciò ti abbiamo rinchiuso in una
casa che non aveva finestre, per vegliare su di te, abbiamo chiuso la porta a chiave e abbiamo posto i
sigilli, nonché le guardie per vigilare sulla casa nella quale eri stato rinchiuso. L'indomani abbiamo aperto la porta e non ti abbiamo visto. Ci siamo rattristati molto e tutto il popolo del Signore fu preso da stupore
fino ad ora. Or dunque spiegaci quanto è accaduto".
[5] Giuseppe disse: "Mi avete imprigionato il sesto giorno alla decima ora. Io restai chiuso per tutto il
sabato. Nel mezzo della notte ero in piedi a pregare. La casa nella quale mi avevate chiuso fu sospesa per
aria ai quattro angoli, e una luce apparve ai miei occhi come un lampo. In quell'istante fui preso dalla
paura e caddi a terra. Nel luogo ove io ero caduto, qualcuno mi diede la mano, sulla mia testa cadde
dell'acqua discendendo poi in basso fino ai miei piedi, ed un profumo giunse fino alle mie narici.
[6] Colui che mi aveva estratto di là, asciugò la mia faccia, mi abbracciò e mi disse: "Giuseppe, non
temere! Apri i tuoi occhi e riconosci chi ti parla". Alzai gli occhi, guardai, vidi Gesù, ed ebbi paura.
Pensai che fosse un fantasma e recitai i comandamenti. E lui pure li recitò con me. Voi non ignorate che
quando un fantasma viene a ingannare qualcuno, viene scacciato, se ne va e l'abbandona a causa dei
comandamenti.
Dunque, quando vidi che li recitava con me, io dissi: "Rabbi Elia!". Egli mi rispose: "Io non sono Elia".
Gli dissi: "Chi dunque sei tu, signore?". Mi rispose: "Io sono Gesù del quale tu ricevesti il corpo dalla
mano di Pilato, l'hai avvolto in un panno molto bianco, hai messo un sudario sul mio viso, mi hai posto
nella grotta nuova, hai rotolato una grande pietra davanti alla porta della grotta, e l'hai chiusa".
[7] A colui che parlava con me, io dissi: "Mostrami il luogo ove io ti ho posto". Egli mi prese, mi mostrò
il panno e il sudario ch'io avevo messo sul suo viso, e riconobbi che era Gesù. Mi prese, mi condusse
fuori a casa mia, e, pur restando chiuse le porte, mi fece mettere sul mio luogo di riposo e mi disse: "Pace
e te!". Mi abbracciò, e disse: "Per quaranta giorni non uscire di casa tua! Io andrò dai miei fratelli in
Galilea"".
[13, 1] I capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti allorché sentirono queste parole restarono come delle
mummie, caddero a terra e digiunarono fino all'ora nona.
Nicodemo e Giuseppe dissero parole serene ad Anna e Caifa, ai sacerdoti e ai leviti, ed aggiunsero:
"Perseverate dritti sui vostri piedi, mangiate il pane e sostenete il vostro cuore, poiché domani è il sabato
del Signore". Essi si alzarono. Pregarono Dio, mangiarono, bevettero, e ognuno andò a casa sua.
[2] Testimonianza di Levi. L'indomani, sabato, gli scribi, i sacerdoti e i leviti sedettero, dicendo: "Che è
questa collera che ci ha colpito? Eppure conosciamo suo padre e sua madre".
Lo scriba Levi disse: "Io conosco i suoi genitori: temevano Dio, non tralasciavano le preghiere, davano le
decime tre volte all'anno. Allorché nacque Gesù, i suoi genitori lo portarono in questo luogo e offrirono i
loro sacrifici e i loro olocausti a Dio.
[3] E il gran dottore Simeone lo prese tra le sue braccia e disse: "Congeda il tuo servo in pace, o Signore,
poiché i miei occhi hanno visto la salvezza che tu hai preparato al cospetto di tutti i popoli per illuminare
gli occhi delle nazioni ed essere la gloria del tuo popolo Israele". E Simeone li benedisse. Disse a sua
madre Maria "A proposito di questo piccolo, predico che sarà grande, e che è posto per la caduta e
risurrezione di molti in Israele; quanto a te, alla tua anima, c'è una spada che verrà ad essa affinché si
manifestino i pensieri del cuore di moltissime persone"".
[4] Anna e Caifa dissero: "Come hai tu saputo queste cose?". Lo scriba Levi, rispose: "Ignorate voi ch'io
sono stato ammaestrato nella legge da Simeone?". Gli risposero: "Noi siamo il sinedrio dei tuoi padri; noi
pure vogliamo conoscere". Egli mandò a cercare suo padre.
Allorché giunse suo padre, disse loro: "Perché non credete a mio figlio Levi? L'ha istruito nella legge il
beato e giusto Simeone". Il sinedrio disse: "La parola che tu hai detto è verità".
[5] Testimonianza di Adda, Finee, Ogia. E i capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti tennero consiglio
insieme.
Dissero: "Mandiamo in Galilea a cercare i tre uomini che sono venuti l'altra volta e ci hanno parlato
dell'insegnamento di Gesù e del modo con cui era stato rapito in cielo, affinché ci dicano come l'hanno
visto trasportato nei cieli". Questa parola piacque a tutti e mandarono a prendere questi tre uomini dalla
Galilea.
Quando giunsero, dissero: "Sei tu il rabbi Adda, siete voi Finee e Ogia? La pace sia con voi e con tutti
coloro che sono con voi. Nel sinedrio ci fu una grande ricerca; sono stati inviati a voi questi uomini
affinché veniate nel luogo santo di Israele".
[6] Gli uomini andarono in Galilea. Trovarono costoro seduti che leggevano la legge; e li abbracciarono
in pace. Dissero poi a coloro che erano venuti da loro: "Sia pace al popolo di Israele! Perché siete venuti
in questo luogo?".
Gli inviati risposero: "Il sinedrio vi chiama nella città santa di Gerusalemme". Quando quegli uomini
udirono che erano ricercati dal sinedrio, ringraziarono Dio, si posero a tavola con gli uomini che erano
venuti a cercarli: mangiarono, bevettero, poi si alzarono e camminarono con essi, in pace verso
Gerusalemme.
[7] L'indomani, il sinedrio aveva seduta nella sinagoga. Interrogarono quelli che erano venuti, dicendo:
"In verità, avete voi visto Gesù sul monte di Mabrech, che ammaestrava i suoi undici discepoli, e l'avete
visto anche quando era rapito in cielo?".
Anna disse: "Prendeteli e separateli l'uno dall'altro, per vedere se la loro parola concorda". Li separarono.
Li posero separati l'uno dall'altro.
[8] Chiamarono prima Adda e gli domandarono: "Dì, come l'hai visto allorché era rapito in cielo?". Adda
rispose in questi termini: "Mentre era ancora assiso sul monte di Mabrech ammaestrando i suoi discepoli,
abbiamo visto una nube luminosa che lo copriva con i suoi discepoli. Quando Gesù si alzò, la nube lo
trasportò in cielo. I suoi discepoli erano invece stesi a terra e pregavano".
Chiamarono il sacerdote Finee. L'interrogarono in questi termini: "Come l'hai visto allorché era rapito in
cielo?". Ed anche lui disse la stessa parola.
Interrogarono Ogia alla stessa maniera, ed egli rispose ancora la stessa parola.
Allora i membri del sinedrio dissero l'un l'altro: "La legge di Mosè afferma che ogni cosa sarà stabilita
dalla bocca di due o tre testimoni".
[14, 1] Testimonianze del sinedrio. Uno degli scribi prese la parola, e disse: "E' scritto che Enoc fu
trasportato e che non lo si trovò perché era stato trasportato".
Anche lo scriba Hierio disse: "Anche della morte di Mosè abbiamo sentito parlare, ma non l'abbiamo
vista, giacché è scritto nella legge del Signore: "Mosè è morto al cospetto del Signore e nessuno, fino al
giorno d'oggi, ha conosciuto la sua tomba"".
[2] Il rabbi Levi si espresse così: "Quando Simeone vide Gesù, disse: "Ecco che costui è posto per la
rovina e per la risurrezione di una moltitudine in Israele"".
Un altro, di nome Isacco, disse: "E' scritto nella legge: "Ecco ch'io manderò un angelo davanti a te affinché vegli su di te in tutti i tuoi sentieri, giacché su di te è il mio nome"".
[3] Conclusione di Anna e Caifa. Presero la parola anche Anna e Caifa, in questi termini: "Avete
ricordato in modo esatto le cose scritte nella legge, cioè: nessuno ha visto la morte di Enoc e nessuno ha
parlato della morte di Elia. Ma Gesù, l'abbiamo visto parlare con Pilato, l'abbiamo visto allorché era
schiaffeggiato, allorché si sputava sulla sua persona, allorché sulla sua testa era posta una corona di spine
e lo si flagellava. Pilato inoltre ha ordinato che fosse crocifisso nel luogo del Cranio.
[4] Due persone, Dema e Cista, furono appese con lui. Fu abbeverato di aceto e fiele, il suo petto fu
trapassato da una lancia dal soldato Longino, il nostro venerato padre Giuseppe chiese il suo corpo, ed
egli è risuscitato dai morti come aveva detto secondo quanto hanno riferito i tre dottori, dicendo:
l'abbiamo visto mentre era rapito in cielo. Inoltre, il rabbi Levi ha testimoniato sulle cose dette da
Simeone, cioè: "Costui è posto per la caduta e per la risurrezione di una moltitudine in Israele e come un
segno contro il quale si combatterà"".
[5] Conclusione della sinagoga e del popolo. I dottori, in mezzo a tutto il popolo del Signore, dissero:
"Costui doveva essere come una persona che suscita stupore davanti ai nostri occhi, ed invece sappiate, o
casa di Giacobbe, che sta scritto: "Maledetto chiunque è sospeso a un legno". E la Scrittura ci insegna
ancora che gli dèi che non hanno creato il cielo e la terra morranno".
I sacerdoti e i leviti dissero l'un l'altro: "Il suo ricordo durerà fino a Sum e fino al cosiddetto Iobel. Se è
così, vedrete che il suo nome durerà per sempre e lascerà, dopo di sé, un popolo nuovo".
[6] I capi della sinagoga, i sacerdoti e i leviti annunziarono al popolo di Israele: "Sia maledetto l'uomo che
adora l'opera della mano degli uomini, sia maledetto colui che adora una creatura preferendola al
Creatore". E tutto il popolo rispose: "Amen, amen, amen".
[7] Tutto il popolo cantò inni al Signore, dicendo: "Benedetto sia il Signore che ha dato pace al popolo di
Israele in conformità di tutte le parole ch'egli aveva detto. Non cadrà neppure una sola parola della sua
bontà e così sarà di tutte le parole che ha detto per mezzo di Mosè, suo servitore, di tutte quelle che ci ha
detto il Signore, secondo quanto ha detto ai nostri padri.
Non abbandonarci, Signore, non permettere che ci allontaniamo da te! Fai sì che noi umiliamo il nostro
cuore davanti a te, che camminiamo sulle tue vie, che siamo vigilanti sui tuoi comandamenti. Non
vergogniamoci di abbandonarci a te, Signore.
Signore, proteggici! I tuoi giudizi sono sempre davanti a noi e così le tue verità a proposito delle quali ci
hai fatto un obbligo, come già ai nostri padri.
[8] Il Signore è re su tutta la terra, oggi il Signore rimasto in piedi è uno solo. Il suo nome è: Signore
nostro re! E' lui che ci salverà. Nessuno ti assomiglia, o Signore, tu solo sei grande! E grande è il tuo
nome.
[9] Guariscici, Signore, e salvaci, giacché siamo la tua parte, siamo la tua eredità.
Il Signore non abbandonerà il suo popolo, a causa del suo grande nome.
Il Signore ha cominciato a fare di noi il suo popolo".
Terminato quest'inno, ognuno se ne ritornò a casa sua in pace. Amen.


VANGELO DI NICODEMO *
(Memorie di Nicodemo)

I

Recensione latina**
PROLOGO
Io Enia, protettore, di stirpe ebraica, e seguace della legge, fui afferrato dalla grazia del Salvatore e dal
suo grande dono. Conobbi Cristo Gesù nella santa Scrittura, a lui mi avvicinai e ho abbracciato la sua
fede per divenire degno del suo santo battesimo.
Per prima cosa cercai le memorie scritte in quei tempi a proposito di nostro Signore Gesù Cristo,
pubblicate dagli Ebrei all'epoca di Ponzio Pilato, e le abbiamo trovate scritte in caratteri ebraici all'epoca
del Signore Gesù Cristo. Io le ho tradotte in lettere etniche mentre regnavano le eccellenze Teodosio, che
compiva il diciassettesimo consolato, e Valentiniano, quinto console, durante la nona indizione.
Voi tutti che leggete questo libro e lo trascrivete in altri codici, ricordatevi di me Enia, piccolissimo servo
del Signore, affinché egli abbia misericordia di me e perdoni i peccati che io ho commesso contro di lui.
Sia pace a tutti coloro che leggeranno queste cose e a tutta la loro famiglia, per sempre. Amen.
Si era nell'anno decimo ottavo di Tiberio Cesare imperatore dei Romani e nell'anno decimo ottavo del
regno di Erode, figlio di Erode, re della Galilea, nell'ottava calenda di aprile, cioè il giorno venticinque
del mese di marzo, durante il consolato di Rufino e di Rubellione, nel quarto anno della olimpiade
duecentesimaseconda, sotto il principato dei sacerdoti degli Ebrei Giuseppe e Caifa.
Le cose compiute dai prìncipi dei sacerdoti e dagli altri Ebrei le ha narrate Nicodemo dopo la croce e la
passione del Signore e lo stesso Nicodemo ha ordinato che fossero scritte in lettere ebraiche.
[1, 1] Accuse delle autorità ebraiche. Anna e Caifa, Summa e Datan, Gamaliel, Giuda, Levi, Neftali,
Alessandro e Giairo e tutti gli altri Ebrei vennero da Pilato accusando il Signore Gesù Cristo di molte
cose e dicendo: "Sappiamo che costui è figlio del falegname Giuseppe ed è nato da Maria, e dice di essere
figlio di Dio e re; non solo, ma viola il sabato e vuole abrogare la nostra legge paterna".
Pilato domanda: "Che cos'è che fa e quale legge vuole abrogare?". Gli rispondono gli Ebrei: "Abbiamo
una legge che vieta di curare nel giorno di sabato: costui invece, con opere malvagie, di sabato cura zoppi,
gobbi, ciechi, paralitici, lebbrosi e indemoniati".
Pilato domanda: "Con quali opere malvagie?". Gli rispondono: "E' un mago, e caccia i demoni per opera
di Belzebub principe dei demoni e tutti gli sono sottomessi". Pilato dice: "Questo non è uno scacciare i
demoni per opera di uno spirito immondo, ma per opera del dio Asclepiade".
[2] Gli Ebrei gli dissero: "Preghiamo la tua grandezza di convocarlo in udienza al tuo tribunale". Pilato chiama a sé gli Ebrei e dice loro: "Ditemi, come posso, io che sono preside, udire un re?". Gli rispondono:
"Noi non affermiamo che egli sia re, è lui stesso che lo dice".
Gesù sul sudario del cursore. Chiamato un cursore, Pilato gli dice: "In un modo conveniente, sia
convocato Gesù". Il cursore uscì, lo riconobbe, lo adorò, stese a terra il fazzoletto che portava in mano per
asciugare il sudore e gli disse: "Signore, cammina su di questo ed entra, perché il preside ti chiama". Gli
Ebrei, vedendo quanto aveva fatto il cursore, gridarono contro Pilato, dicendo: "Perché non l'hai
convocato con il banditore invece che con il cursore? Il cursore, infatti, al vederlo, l'adorò, e stese a terra
davanti a sé il fazzoletto che teneva in mano per asciugare il sudore e gli disse: "Signore, il preside ti
convoca"".
[3] Chiamato il cursore, Pilato gli domandò: "Perché hai fatto questo e hai onorato Gesù detto Cristo?".
Gli rispose il cursore: "Quando mi mandasti in Gerusalemme da Alessandro, lo vidi che sedeva su di un
asino e i ragazzi ebrei che spezzavano i rami di alberi e li stendevano sul cammino, mentre altri tenevano
dei rami in mano, altri stendevano le loro vesti sul cammino gridando e dicendo: "Salve, dunque, tu che
sei nei luoghi eccelsi! Benedetto colui che viene nel nome del Signore"".
[4] Gli Ebrei gridarono contro il cursore dicendo: "I ragazzi ebrei gridavano in ebraico, e tu, che sei
gentile, come potevi capire?". Risponde loro il cursore: "Interrogai un Ebreo dicendo: "Che cos'è che
dicono in ebraico?". E quello me lo spiegò". Pilato domanda loro: "Come gridavano in ebraico?". Gli
Ebrei rispondono: "Osanna negli altissimi". Pilato li interrogò: "Che cosa significa: Osanna negli
altissimi?". Gli rispondono: "Salva, tu che sei nei luoghi eccelsi!". Disse loro Pilato: "Se voi stessi
attestate le voci e le parole con le quali acclamavano i ragazzi, che ha fatto di male il cursore?". E
tacquero.
Gesù e i vessilli romani. Il preside dice al cursore: "Esci, e introducilo nel modo che tu vorrai". Il cursore,
uscito, fece come prima, e disse a Gesù: "Signore, entra, poiché il preside ti chiama".
[5] Entrato Gesù, i vessilli portati dai vessilliferi inchinarono da soli le loro cime e adorarono Gesù. Gli
Ebrei alla vista dei vessilli che si erano inchinati e avevano adorato Gesù, gridarono ancor più contro i
vessilliferi. Pilato dice però agli Ebrei: "Non vi meravigliate che i vessilli si siano inchinati e abbiano
adorato Gesù?". Rispondono gli Ebrei a Pilato: "Noi abbiamo visto come gli uomini che portano i vessilli
si siano inchinati e abbiano adorato Gesù".
Il preside, chiamati i vessilliferi, dice loro: "Perché avete agito così?". Rispondono a Pilato: "Noi siamo
uomini gentili e servi dei templi. Come potevamo adorarlo? E' piuttosto che mentre noi li tenevamo, le
facce dei vessilli si curvarono da sole e lo adorarono".
[6] Pilato dice ai prìncipi della sinagoga e agli anziani del popolo: "Scegliete voi degli uomini forti e
robusti che tengano i vessilli e vedremo se si inchinano da soli".
Gli anziani degli Ebrei presero dodici uomini fortissimi e robustissimi, fecero tenere loro i vessilli sei a
sei e li posero davanti al tribunale del preside. Pilato dice al cursore: "Manda Gesù fuori del pretorio, e
poi introducilo di nuovo nel modo che vorrai". Uscirono dunque fuori del pretorio sia Gesù che il cursore.
Pilato chiamò coloro che avevano tenuto le insegne prima e disse loro: "Per la salute del Cesare, se i
vessilli, quando entra Gesù, non si inchineranno, vi amputerò la testa". E il preside ordinò di introdurre
Gesù per la seconda volta. Il cursore si comportò come prima e supplicò molto Gesù affinché passasse
sopra e camminasse sul suo fazzoletto per asciugare il sudore. Gesù vi passò sopra ed entrò. All'ingresso
di Gesù, i vessilli subito si inchinarono e adorarono Gesù.
[2, 1] La moglie di Pilato. Vedendo questo, Pilato fu preso dal timore, e volle subito alzarsi dalla sedia
curule. Mentre pensava di alzarsi e andarsene, sua moglie gli mandò a dire: "Non ci sia nulla tra te e
quest'uomo giusto: questa notte, infatti, ho sofferto molto a causa sua". Radunati gli Ebrei, Pilato disse loro: "Sapete che mia moglie è devota verso Dio e riguardo al giudaismo
simpatizza con voi". Gli Ebrei gli rispondono: "Così è, lo sappiamo". Pilato dice loro: "Ecco che mia
moglie mi ha mandato a dire: non ci sia nulla tra te e quest'uomo giusto. Questa notte, infatti, ho sofferto
molto a causa sua". Gli Ebrei risposero a Pilato, dicendo: "Non ti abbiamo detto, forse, che è un mago?
Ecco che ha inviato a tua moglie i fantasmi dei sogni".
[2] Accuse contro Gesù e la sua famiglia. Pilato chiamò Gesù e gli disse: "Che ne è di ciò che costoro
attestano contro di te? E non rispondi loro nulla?". Gesù rispose: "Se non ne avessero il potere, non
parlerebbero. Ognuno ha la padronanza della sua bocca per dire cose buone e cose cattive: essi vedranno".
[3] Gli anziani degli Ebrei risposero dicendo a Gesù: "Che cosa abbiamo da vedere noi? Primo, che tu sei
nato dalla fornicazione; secondo, che alla tua nascita in Betlemme è stata fatta l'esecuzione dei bambini;
terzo, che tuo padre Giuseppe e tua madre Maria fuggirono in Egitto perché non avevano fiducia nel
popolo".
[4] La difesa. Alcuni degli Ebrei presenti erano benevoli e dissero: "Noi non affermiamo che egli venga
dalla fornicazione, ma sappiamo che Maria è sposata a Giuseppe e non è nato dalla fornicazione".
Pilato, rivolto agli Ebrei che avevano asserito ch'egli era (nato) dalla fornicazione, dice: "Questo vostro
parlare non è veritiero, poiché c'è stato il matrimonio, come affermano le stesse persone della vostra
gente". Anna e Caifa dissero a Pilato: "Noi con tutta una moltitudine affermiamo che è nato dalla
fornicazione e che è un mago: costoro poi sono proseliti e suoi discepoli".
Chiamati Anna e Caifa, Pilato domanda loro: "Chi sono i proseliti?". Gli rispondono: "Coloro che per
nascita sono figli di gentili e ora si sono fatti Ebrei".
Coloro che avevano affermato che Gesù non era nato dalla fornicazione, e cioè Lazzaro e Asterio,
Antonio e Giacomo, Anne e Azara, Samuele e Isacco, Finee e Crispo, Agrippa e Giuda, risposero: "Noi
non siamo nati proseliti, ma siamo figli di Ebrei e diciamo la verità. Infatti eravamo presenti al
matrimonio di Maria".
[5] Convocati a sé questi dodici uomini che asserivano come Gesù non era nato dalla fornicazione, Pilato
disse loro: "Vi scongiuro per la salute del Cesare, ditemi se è vero che Gesù non è nato dalla
fornicazione". Quelli rispondono a Pilato: "Noi abbiamo una legge che ci vieta di giurare, perché è
peccato. Giurino essi, per la salute del Cesare, che non è come abbiamo detto, e noi saremo rei di morte".
Allora Pilato domandò ad Anna e a Caifa: "Non rispondete a ciò che attestano costoro?". Anna e Caifa
rispondono a Pilato: "Si crede a questi dodici che non sia nato nella fornicazione. Mentre tutto il popolo
grida che è nato dalla fornicazione, che è mago, che si dice figlio di Dio e re, e non siamo creduti".
[6] Perché si vuole uccidere Gesù. Pilato ordinò di fare uscire tutta la moltitudine, ad eccezione dei dodici
uomini che avevano detto ch'egli non è nato dalla fornicazione; e ordinò di separare Gesù da loro. Poi
domanda loro Pilato: "Per quale motivo gli Ebrei vogliono uccidere Gesù?". Gli rispondono: "Gli sono
rivali perché guarisce di sabato". Pilato disse: "Per una buona opera, lo vogliono uccidere?". Gli
rispondono: "Proprio così, signore".
[3, 1] Pieno di ira, Pilato uscì fuori dal pretorio e dice loro: "Mi è testimone il sole ch'io non trovo in
quest'uomo una sola colpa". Gli Ebrei risposero e dissero al preside: "Se costui non fosse un malfattore,
mai te lo avremmo consegnato". Dice loro Pilato: "Prendetelo voi e giudicatelo secondo la vostra legge".
Gli ebrei risposero: "A noi non è lecito uccidere alcuno". Dice loro Pilato: "Dio ha detto a voi di non
uccidere alcuno. Disse dunque a me di uccidere?".
[2] Il regno di Gesù. Entrato di nuovo nel pretorio, Pilato chiamò a sé Gesù segretamente, e gli disse: "Tu
sei il re degli Ebrei?". Gesù rispose a Pilato: "Parli da te, oppure sono altri che te lo dissero a mio riguardo?". Pilato risponde: "Forse ch'io sono ebreo? Il tuo popolo e i pontefici ti consegnarono a me; che
hai fatto?". Gesù rispose: "Il mio regno non è di questo mondo. Se il mio regno fosse di questo mondo, i
miei servi certo combatterebbero affinché non fossi consegnato agli Ebrei. Ma ora il mio regno non è di
qui".
[3] Gli disse Pilato: "Dunque sei tu re?". Dice a lui Gesù: "Tu lo dici perché io sono re. Io, infatti, sono
nato così e per questo sono venuto, per rendere testimonianza alla verità e ognuno che è dalla verità
ascolta la mia voce". Gli dice Pilato: "Che cos'è la verità?". Gesù risponde: "La verità è dal cielo". Pilato
domanda: "Non c'è verità, in terra?". Gesù risponde a Pilato: "Osserva come coloro che dicono la verità
sono giudicati da coloro che hanno autorità sulla terra".
[4, 1] Pilato attesta l'innocenza di Gesù. Lasciato Gesù nel pretorio, Pilato uscì fuori dagli Ebrei e dice
loro: "Io non trovo in lui alcuna colpa". Gli Ebrei gli dicono: "Costui disse: "Posso distruggere questo
tempio e in tre giorni risuscitarlo"". Disse loro Pilato: "Che tempio?". Gli rispondono gli Ebrei: "Quello
che Salomone edificò in quarantasei anni. E costui parla di distruggerlo e di edificarlo in tre giorni". Dice
loro Pilato: "Io sono innocente del sangue di quest'uomo. Vedrete voi". Gli Ebrei gli risposero: "Il sangue
sopra di noi e sopra i nostri figli".
[2] Chiamati gli anziani, i sacerdoti e i leviti, Pilato disse loro segretamente: "Non fate così! Mentre voi lo
accusate, io non l'ho trovato degno di morte, né per la guarigione né per la violazione del sabato".
I sacerdoti, i leviti e gli anziani gli dicono: "Dì un po', se qualcuno bestemmia il Cesare, non è forse
degno di morte?". Risponde Pilato: "E' degno di morte". Gli risposero gli Ebrei: "Tanto più è degno di
morte costui che ha bestemmiato Dio".
[3] Angoscia di Pilato. Il preside ordinò che gli Ebrei uscissero dal pretorio e, chiamato Gesù, gli disse:
"Che ti debbo fare?". Gesù rispose a Pilato: "Come ti è stato dato". E Pilato. "Come è stato dato?".
Rispose Gesù: "Mosè e i profeti preconizzarono la mia morte e la mia risurrezione".
All'udire queste cose, gli Ebrei dicono a Pilato: "Desideri ancora sentire una bestemmia?". Disse Pilato:
"Se questo parlare è blasfemo, prendetelo voi, conducetelo alla vostra sinagoga e giudicatelo secondo la
vostra legge". Gli Ebrei rispondono a Pilato: "Nella nostra legge sta scritto: se un uomo peccherà contro
un uomo, è degno di ricevere quaranta fustigate meno una; ma se bestemmierà contro Dio è degno di
essere lapidato".
[4] Disse loro Pilato: "Dunque giudicatelo secondo la vostra legge". Gli dicono gli Ebrei: "Vogliamo che
sia crocifisso". Rispose loro Pilato: "Non è reo di essere crocifisso".
[5] Guardando il circostante popolo ebraico, il preside vide che molti lacrimavano, e disse: "Non tutta la
moltitudine vuole ch'egli muoia". Gli anziani dicono a Pilato: "E' per questo che noi e tutta questa
moltitudine siamo venuti, affinché muoia". Pilato disse agli Ebrei: "Che ha fatto per morire?". Quelli gli
risposero: "Ha affermato di essere figlio di Dio e re".
[5, 1] Intervento di Nicodemo. Ma un Ebreo, Nicodemo, si presentò davanti al preside e gli disse: "Ti
supplico, misericordioso, ordinami di dire poche parole". Pilato gli rispose: "Dì!".
Nicodemo dice: "Agli anziani, ai sacerdoti, ai leviti e a tutta la moltitudine degli Ebrei io dissi nella
sinagoga: che avete con quest'uomo? Quest'uomo fa molti segni e molte cose mirabili che nessun uomo
ha mai fatto né può fare. Lasciatelo e non vogliate comportarvi malamente contro di lui: se i segni che fa
sono da Dio, dureranno; se invece dagli uomini, si dissolveranno. Poiché anche Mosè, inviato da Dio in
Egitto, compì molti segni che Dio gli aveva ordinato di compiere davanti al faraone, re d'Egitto; c'erano
presenti i maghi curatori Iamne e Mambre, ed anch'essi compirono i segni fatti da Mosè Ä non tutti però
Ä, e gli Egiziani ritennero Iamne e Mambre come dèi: ma i segni compiuti da costoro non erano da Dio
perciò perirono sia essi sia coloro che avevano ad essi creduto. E ora lasciate quest'uomo: non è, infatti,degno di morte".
[2] Gli Ebrei rispondono a Nicodemo: "Tu sei diventato suo discepolo e parli in suo favore". Risponde
loro Nicodemo: "Forse che il preside è diventato suo discepolo perché parla in suo favore? Non l'ha forse
costituito Cesare in questa dignità?".
Gli Ebrei fremevano e digrignavano i denti contro Nicodemo Dice loro Pilato: "Perché, all'udire la verità,
digrignate i denti contro di lui?". Gli Ebrei risposero a Nicodemo: "Accetta pure la sua verità e abbi parte
con lui!". Nicodemo rispose: "Amen, amen, amen! Accetterò come dite".
[6, 1] Testimonianza di un paralitico. Balzò fuori un altro Ebreo a pregare il preside di permettergli una
parola. Il preside gli dice: "Dì quello che vuoi dire". E disse: "Da trentotto anni io giacevo infermo su di
un lettuccio, in un tremendo dolore. E all'arrivo di Gesù furono da lui guariti molti indemoniati e colpiti
da varie infermità. Alcuni giovani ebbero pietà di me, mi presero sul lettuccio, e mi portarono davanti a
lui. A questa vista, Gesù ebbe pietà di me e mi disse le parole: "Prendi il tuo lettuccio e cammina". E
subito fui guarito. Presi il mio lettuccio e camminai". Gli Ebrei dissero a Pilato: "Domandagli in quale
giorno fu guarito". Rispose: "Di sabato". Dicono gli Ebrei: "Non avevamo forse avvertito che guarisce e
scaccia i demoni di sabato?".
[2] Altre testimonianze. Un altro Ebreo balzò fuori, e disse: "Io sono nato cieco. Udivo la voce, ma non
vedevo nessuno. Mentre Gesù passava, gridai a gran voce: "Abbi pietà di me, figlio di David!". Ed ebbe
pietà di me. Pose le sue mani sui miei occhi e subito vidi".
Balzò fuori un altro Ebreo, che disse: "Io ero gobbo e, con una parola, mi raddrizzò". E un altro disse: "Io
ero lebbroso, e mi guarì con una parola".
[7, 1] Così una donna, di nome Veronica, da lontano gridò al preside: "Da dodici anni avevo un flusso di
sangue; toccai un lembo del suo vestito, e subito il flusso del mio sangue si arrestò".
Dissero gli Ebrei: "Abbiamo una legge che vieta alle donne di testimoniare".
[8, 1] Ed altri, una moltitudine di uomini e di donne, gridarono dicendo: "Quest'uomo è un profeta, e i
demoni gli sono soggetti". A coloro che avevano affermato che i demoni sono soggetti, Pilato domanda:
"E perché non gli sono soggetti i vostri maestri?". Rispondono a Pilato: "Non sappiamo". Altri risposero a
Pilato: "E' perché suscitò da morte Lazzaro, dopo che da tre giorni era nella tomba". Udendo queste cose,
Pilato ebbe paura e disse a tutta la moltitudine degli Ebrei: "Perché volete versare sangue innocente?".
[9, 1] Ultimi tentativi di Pilato. Chiamato Nicodemo e i dodici uomini che avevano affermato che egli non
era nato da fornicazione, Pilato dice loro: "Che debbo fare? Tra il popolo, infatti, c'è sommossa".
Rispondono: "Noi non sappiamo. Vedano loro".
Pilato convocò nuovamente la moltitudine degli Ebrei e disse: "Sapete che presso di voi c'è la
consuetudine che per il giorno degli azimi io vi mandi in libertà un prigioniero. Ho in carcere un
notissimo prigioniero omicida che si chiama Barabba, e Gesù detto Cristo nel quale non trovo alcun
motivo di morte. Chi volete ch'io vi mandi in libertà?". Tutti gridarono: "Mettici in libertà Barabba".
Dice loro Pilato: "Che farò dunque di Gesù, detto Cristo?".
Tutti esclamarono: "Sia crocifisso!". Dissero ancora gli Ebrei: "Non sei amico di Cesare, se metti questo
in libertà: giacché disse di essere figlio di Dio e re. A meno che tu voglia che sia lui il re, e non Cesare".
[2] Pieno di furore, allora disse loro Pilato: "La vostra stirpe fu sempre sediziosa e voi foste contrari a
coloro che erano favorevoli a voi". Gli risposero gli Ebrei: "E chi sono coloro che ci sono favorevoli?".
Dice loro Pilato: "Il vostro Dio, che vi ha tolto dalla dura servitù degli Egiziani, che vi ha condotto fuori dall'Egitto attraverso il mare come attraverso una terra secca e nel deserto vi cibò con manna e pernici, e
per voi estrasse acqua da una pietra e vi dissetò, e vi diede una legge: in tutti questi eventi avete irritato il
vostro Dio e vi siete ricercato come dio un vitello di metallo fuso. Avete esacerbato il vostro Dio, ed egli
volle uccidervi. Ma Mosè supplicò in vostro favore affinché non foste fatti morire. E ora affermate ch'io
odio il re!".
[3] E alzatosi dal tribunale, volle uscire fuori. Ma gli Ebrei gridarono e dissero: "Sappiamo che il re è
Cesare e non Gesù. Anche i magi, infatti, gli offrirono doni come a un re, ma Erode, udito dai magi che
era nato un re, lo volle uccidere. Saputo questo, suo padre, Giuseppe, prese lui e sua madre, e fuggirono in
Egitto. A questa notizia, Erode uccise i bambini ebrei che erano nati in Betlemme".
[4] All'udire queste parole, Pilato ebbe timore e, ordinato il silenzio tra il popolo che gridava, domandò:
"Dunque, questi è colui che era ricercato da Erode?". Gli risposero: "E' questo!".
Presa dell'acqua, Pilato si lavò le mani davanti al popolo dicendo: "Io sono innocente del sangue di questo
giusto. Vedete voi". Gli Ebrei gridarono di nuovo, dicendo: "Il suo sangue su di noi e sui nostri figli!".
[5] La sentenza. Poi Pilato ordinò di togliere il velo e disse a Gesù: "La tua gente ti ha condannato come
re. Per questo ho ordinato che prima tu sia flagellato a motivo degli statuti dell'imperatore, e poi tu sia
crocifisso in croce".
[10, 1] Gesù in croce tra i ladroni.
Pilato consegnò agli Ebrei Gesù flagellato, affinché fosse crocifisso, e con lui due ladroni: uno aveva
nome Disma, l'altro aveva nome Gesta. Quando giunsero al luogo, lo spogliarono delle sue vesti, lo
cinsero con un panno di tela e posero sul suo capo una corona di spine. Appesero con lui i due ladroni:
Disma a destra, e Gesta a sinistra.
Gesù diceva: "Padre, perdona loro, non sanno, infatti, quello che fanno".
I soldati si divisero i suoi vestiti. E il popolo stava ad aspettare, mentre i prìncipi dei sacerdoti e i loro
giudici lo deridevano, dicendo tra sé: "Salvò gli altri, ora salvi se stesso; se è figlio di Dio, discenda dalla
croce". I soldati lo schernivano inchinandosi davanti a lui, offrendogli aceto con fiele, e dicendo: "Se sei
il re degli Ebrei, libera te stesso!".
Dopo la sentenza, Pilato aveva ordinato che il titolo fosse scritto in caratteri ebraici, greci e latini, in base
a quanto avevano detto gli Ebrei: "Questo è il re degli Ebrei".
[2] Uno dei ladri appesi, di nome Gesta, gli disse: "Se tu sei il Cristo libera te stesso e noi". Ma Disma lo
pose in imbarazzo, dicendo: "Neppure tu, che sei in questa sentenza, temi Dio? Noi, infatti, riceviamo
giustamente ed equamente quanto abbiamo fatto. Ma costui non ha fatto nulla di male". E diceva a Gesù:
"Ricordati di me, Signore, nel tuo regno!". Gesù gli rispose: "Ti dico, in verità, che oggi sarai con me in
paradiso".
[11, 1] La morte. Era quasi l'ora sesta, quando apparvero le tenebre su tutta la terra, si oscurò il sole, e il
velo del tempio si stracciò nel mezzo, allorché Gesù disse a gran voce: "Padre, nelle tue mani affido il
mio spirito". E così dicendo, spirò.
Il centurione vedendo quanto era accaduto, glorificò Dio, esclamando: "Quest'uomo era giusto!". E tutti i
popoli presenti a questo spettacolo, visto l'accaduto, se ne ritornavano percotendo il loro petto.
[2] Il centurione riferì poi al preside quanto era avvenuto. All'udire questo, il preside e sua moglie furono
molto rattristati; e in quel giorno né mangiarono né bevettero. Convocati gli Ebrei Pilato disse loro: "Avete visto quanto è avvenuto?". Risposero al preside: "Avvenne una comune eclisse di sole".
[3] Alla vista di queste cose, anche i suoi amici e le donne che l'avevano seguìto dalla Galilea stavano
lontani.
Ed ecco un uomo di nome Giuseppe, membro della curia, uomo buono e giusto, che non acconsentì né ai
loro consigli né alle loro azioni, da Arimatea, città ebrea, anch'egli in attesa del regno di Dio, andò da
Pilato e chiese il corpo di Gesù. E, depostolo dalla croce, lo avvolse in un lenzuolo pulito e lo pose nel
suo sepolcro nuovo nel quale non era stato posto ancora nessuno.
[12, 1] Le autorità contro Giuseppe e Nicodemo. Gli Ebrei, udito che Giuseppe aveva chiesto il corpo di
Gesù, cercavano lui, quei dodici uomini che avevano affermato che non era nato da fornicazione,
Nicodemo e molti altri che erano stati davanti a Pilato e avevano manifestato le sue opere buone.
Essendo tutti nascosti, apparve loro soltanto Nicodemo, poiché era principe degli Ebrei, e domanda a essi:
"Come siete entrati nella sinagoga?". Gli Ebrei gli rispondono: "E tu come sei entrato nella sinagoga,
essendo d'accordo con essi? Abbi la sua parte nel secolo futuro". Disse Nicodemo: "Amen, amen, amen!".
Anche Giuseppe, uscito fuori, disse loro: "Perché vi rattristate contro di me, per il fatto ch'io ho chiesto il
corpo di Gesù? Ecco che l'ho posto nella mia tomba nuova, dopo averlo avvolto in un lenzuolo mondo,
poi ho rotolato la pietra all'ingresso della caverna. Non vi siete comportati bene verso un giusto, poiché
crocifiggendolo e perforandolo con la lancia non vi siete ricordati quanto è stato profetato a suo
riguardo".
[2] Gli Ebrei, dunque, trattennero Giuseppe, ordinarono di custodirlo, a causa del sabato, e gli dissero:
"Sappi che l'ora non permette che si faccia qualcosa contro di te giacché spunta il sabato. Sappi però che
non sei neppure degno della sepoltura, ma daremo le tue carni in pasto ai volatili del cielo e alle bestie
della terra".
Giuseppe rispose loro: "Questo è il parlare superbo di Golia che bestemmiò il Dio vivo contro il santo
David. Ma Dio disse: "A me la vendetta, io ricompenserò", dice il Signore. Con una stretta al cuore,
Pilato prese dell'acqua e si lavò le mani davanti al sole, dicendo: "Io sono innocente del sangue di questo
giusto; vedrete voi". Rispondendo a Pilato, avete detto: "Il suo sangue su di noi e sui nostri figli! Ed ora
temo che venga l'ira di Dio su di voi e sui vostri figli come avete detto".
All'udire queste cose, il cuore degli Ebrei si amareggiò e, preso Giuseppe, lo chiusero in una camera
senza finestra, alla porta misero delle guardie e posero i sigilli alla porta del luogo ove era stato chiuso
Giuseppe.
[3] Il sabato mattina fecero un consiglio con i sacerdoti e i leviti per radunarsi poi tutti dopo il giorno di
sabato. Svegliatasi presto, tutta la moltitudine prese consiglio, nella sinagoga, con quale morte l'avrebbero
ucciso. Durante la seduta ordinarono che, con molte ingiurie, fosse introdotto; ma, aperta la porta, non lo
trovarono. Tutto il popolo ne fu spaventato e preso da un enorme stupore giacché i sigilli furono trovati
intatti, e le chiavi le aveva Caifa. E non osarono più mettere le mani su coloro che, davanti a Pilato,
avevano parlato in favore di Gesù.
[13, 1] Testimonianza delle guardie. Mentre sedevano nella sinagoga e altercavano a proposito di
Giuseppe, giunsero alcuni dei custodi che avevano richiesto da Pilato per custodire il sepolcro di Gesù
affinché non venissero a rubarlo i suoi discepoli. E agli archisinagoghi, ai sacerdoti e leviti annunziarono
quanto era accaduto e come avvenne il grande terremoto, dicendo: "L'angelo del Signore discese dal
cielo, rotolò la pietra dall'ingresso della tomba e sedette su di essa con un aspetto folgorante e i vestiti
come la neve. E dalla paura noi siamo diventati come morti. E abbiamo udito la voce dell'angelo che
parlava alle donne venute al sepolcro, dicendo: "Non temete, voi! So, infatti, che cercate Gesù crocifisso.
Non è qui! Risorse come aveva detto. Venite a vedere il luogo dove era stato posto il Signore. E andate subito a dire ai suoi discepoli che è risorto dai morti, e vi precederà in Galilea, come vi ha detto"".
[2] Gli Ebrei domandano: "A quali donne parlava?". I soldati rispondono: "Non sappiamo che donne
erano!". Gli Ebrei domandano: "Che ora era?". I custodi rispondono: "Mezzanotte".
Gli Ebrei domandano: "E perché non le avete prese?". I custodi rispondono: "Dalla paura dell'angelo
eravamo diventati come morti, e più non speravamo di vedere la luce del giorno. E come potevamo
prenderle?". Gli Ebrei dicono: "Viva il Signore Dio! Non vi crediamo". I custodi risposero agli Ebrei: "In
quell'uomo avete visto tanti miracoli e non avete creduto, come potete credere a noi che il Signore vive?
Infatti, avete giurato proprio bene che il Signore Gesù Cristo vive!". I custodi dicono ancora agli Ebrei:
"Abbiamo sentito che avete chiuso in carcere Giuseppe che ha chiesto il corpo di Gesù, che avete posto i
sigilli con i vostri anelli, e quando poi avete aperto non l'avete più trovato. Dateci dunque Giuseppe e noi
vi daremo Gesù Cristo".
Gli Ebrei risposero: "Giuseppe è andato ad Arimatea, la sua città". I custodi dicono agli Ebrei: "E Gesù è
in Galilea, come abbiamo udito dall'angelo".
[3] Udendo queste parole, gli Ebrei ebbero una grande paura e dicevano: "Che non si divulghi questa
notizia, e tutti credano in Gesù!". E gli Ebrei fecero consiglio tra loro: tirarono fuori del denaro sufficiente
e lo diedero ai soldati, dicendo: "Dite: "Mentre noi dormivamo vennero i suoi discepoli e l'hanno rubato".
Se questo giungerà alle orecchie del preside, noi lo rassicureremo e voi sarete tranquilli". I soldati,
ricevutolo, dissero come era stato loro intimato dagli Ebrei: e presso tutti si sparsero le loro parole.
[14, 1] Gesù sul monte Mambre. Ma un certo sacerdote, Finee, il maestro Adda e il levita Egia discesero
dalla Galilea a Gerusalemme e riferirono agli archisinagoghi, ai sacerdoti e ai leviti che avevano visto
Gesù seduto e con lui i suoi discepoli sul monte degli Ulivi, che si chiama Mambre, o Malech, e diceva ai
suoi discepoli: ""Andate in tutto il mondo, annunziate a tutte le creature il vangelo del regno. Colui che
crederà e sarà battezzato, sarà salvo; colui invece che non crederà, sarà condannato. Questi sono i segni
che accompagneranno coloro che credono: nel mio nome scacceranno i demoni, parleranno lingue nuove,
prenderanno i serpenti e se berranno qualcosa di velenoso non farà loro male, porranno le mani sui malati
e guariranno". Mentre Gesù così parlava ai suoi discepoli, lo abbiamo visto elevato in cielo"
[2] I sacerdoti, i leviti e gli anziani, dicono loro: "Date gloria al Dio di Israele e confessategli se queste
cose che avete narrato le avete udite e viste". Quelli che avevano riferito, dicono: "Viva il Signore Dio dei
padri nostri, Dio di Abramo, Dio di Isacco e Dio di Giacobbe! Abbiamo udito e abbiamo visto". Gli Ebrei
gli domandano: "E' per questo che siete venuti a darcene notizia, oppure siete venuti ad elevare una
preghiera a Dio;" Essi risposero: "Siamo venuti ad elevare una preghiera a Dio". Gli anziani, i prìncipi dei
sacerdoti e i leviti dicono loro: "E se siete venuti ad elevare una preghiera a Dio, che cosa siete andati
mormorando davanti a tutto il popolo su questa stravaganza?".
[3] Il sacerdote Finee, il maestro Adda e il levita Egia dicono agli archisinagoghi, ai sacerdoti e ai leviti:
"Se le parole che abbiamo detto su quanto abbiamo visto e udito sono un peccato, ecco che siamo al
vostro cospetto: fateci quanto è bene ai vostri occhi".
Ed essi, presa la legge, li fecero giurare di non raccontare più a nessuno quelle cose. Poi diedero loro da
mangiare e da bere, e li cacciarono fuori della città. Dopo aver dato loro del denaro e tre uomini che li
accompagnassero fino in Galilea.
[4] Angoscia delle autorità ebraiche. Allora, mentre quelli salivano nella Galilea, gli Ebrei si
consigliarono tra loro, si chiusero nell'archisinagoga e si avvilivano con furore grande, dicendo: "Perché
accadde questo segno in Israele?". Anna e Caifa dicono: "Sono tristi le vostre anime? Dobbiamo credere
ai soldati che l'angelo del Signore discese dal cielo e rotolò la pietra dalla porta della tomba? I suoi
discepoli diedero molto oro a quelli che custodivano il sepolcro e presero Gesù, e li ammaestrarono
affinché dicessero: "Dite che un angelo del Signore discese dal cielo e rotolò la pietra dall'ingresso della tomba". Ignorate che agli Ebrei non è lecito credere alcuna parola da stranieri? Quelli stessi che
ricevettero da noi oro abbondante, dissero come abbiamo loro insegnato".
[15, 1] Alla ricerca di Gesù sui monti. Ma Nicodemo, alzatosi, stette in mezzo al consiglio, e disse: "Gli
uomini discesi dalla Galilea non temono forse Dio, non sono uomini di pace, odiatori della menzogna?
Anch'essi raccontarono sotto giuramento di avere visto Gesù sul monte Mambre che sedeva con i suoi
discepoli, che insegnava mentre essi udivano, e che lo videro elevato in cielo. Nessuno li interrogò sul
come è stato elevato in cielo. Come ci insegna la Scrittura, i Libri Sacri, anche sant'Elia è stato elevato in
cielo: Eliseo gridò a gran voce ed Elia gettò la sua pelle di pecora sopra Eliseo; a sua volta, Eliseo gettò la
sua pelle di pecora sopra il Giordano e così passò e andò a Gerico. E gli andarono incontro i figli dei
profeti e gli dissero: "Dov'è il tuo signore Elia?". E rispose: "E' stato elevato in cielo". E dissero a Eliseo:
"Lo ha rapito uno spirito e lo ha gettato su di una montagna? Prendiamo piuttosto con noi i nostri figli e
cerchiamolo".
Persuasero Eliseo e andò con loro. Lo cercarono per tre giorni e tre notti, e non lo trovarono perché è stato
elevato. Ed ora, uomini, ascoltatemi: mandiamo in tutto Israele, che Gesù non sia stato elevato in qualche
luogo e sia stato gettato in una montagna".
Questo parlare piacque a tutti. Mandarono dunque in tutte le montagne di Israele a cercare Gesù, e non lo
trovarono. Trovarono invece Giuseppe d'Arimatea, ma nessuno osò prenderlo.
[2]Missione a Giuseppe d'Arimatea. Annunziarono agli anziani, ai sacerdoti e ai leviti: "Abbiamo girato
per tutte le montagne di Israele e non abbiamo trovato Gesù; abbiamo invece trovato Giuseppe
d'Arimatea". All'udire di Giuseppe, si rallegrarono e diedero gloria al Dio di Israele. Gli archisinagoghi, i
sacerdoti e i leviti tennero consiglio sul modo con cui mandare da Giuseppe: presero un foglio di carta e
scrissero a Giuseppe. "Pace a te e a tutti i tuoi! Abbiamo compreso di avere peccato verso Dio e verso te.
Hai supplicato il Dio di Israele e ti ha liberato dalle nostre mani. Degnati ora di venire dai tuoi padri e dai
tuoi figli, poiché siamo terribilmente tristi. Tutti noi ti abbiamo cercato, dopo che, aperta la porta, non ti
avevamo trovato. Sappiamo di avere preso una cattiva deliberazione contro di te, ma il Signore ha
rovesciato la nostra deliberazione. Sei onorabile da tutto il popolo, o padre Giuseppe".
[3] Da tutte le tribù scelsero sette uomini amici di Giuseppe, noti anche a lui come amici, e gli
archisinagoghi, i sacerdoti e i leviti dicono loro: "Osservate. Se riceverà la lettera e la leggerà, certamente
verrà con voi da noi; se invece non la leggerà sappiate che macchina contro di noi: salutatelo e ritornate in
pace qui da noi". Li benedissero e li congedarono.
Giunsero in Arimatea da Giuseppe, lo adorarono con la faccia a terra e gli dissero: "Pace a te e a tutti i
tuoi!". Giuseppe rispose: "Pace a voi e a tutto il popolo di Israele!". E gli diedero il rotolo della lettera.
Giuseppe prese la lettera, la lesse, se la strinse al petto, benedisse Dio e disse: "Benedetto il Signore Dio
che liberò Israele dallo spargere sangue innocente! Benedetto Dio, che ha mandato il suo angelo e mi ha
coperto con le sue ali". Li baciò, preparò loro la mensa, mangiarono, bevettero e dormirono.
[4] Testimonianza di Giuseppe. Al mattino, quando si alzarono, Giuseppe preparò la sua asina, andò con
loro ed entrarono nella città santa, Gerusalemme. Tutto il popolo andò incontro a lui acclamando e
dicendo: "Pace al tuo ingresso, padre Giuseppe!". Egli rispose: "La pace del Signore, a tutto il popolo".
E tutti lo baciarono. Pregarono con Giuseppe, e al vederlo avevano paura.
Nicodemo lo ricevette in casa sua, fece un gran convito, e invitò in casa sua Anna e Caifa, gli anziani, i
prìncipi dei sacerdoti e i leviti. Assieme a Giuseppe scherzarono, mangiarono, bevettero, e benedissero
Dio; ognuno andò poi a casa propria. Mentre Giuseppe rimase con Nicodemo.
[5] Il giorno dopo era la vigilia; i sacerdoti, gli archisinagoghi e i leviti vegliarono e andarono in casa di
Nicodemo. Andò loro incontro Nicodemo, e disse loro: "Pace a voi!". Gli risposero: "Pace a te e a Giuseppe, alla tua casa e alla casa di Giuseppe". Nicodemo li introdusse in casa sua. Vi fu una seduta di
consiglio, e Giuseppe sedette in mezzo tra Anna e Caifa: e nessuno osò dire parola.
Giuseppe disse loro: "Perché mi avete chiamato?". Essi, con gli occhi, fecero segno a Nicodemo di
parlare a Giuseppe. Aperta la bocca, Nicodemo disse: "Padre Giuseppe, sai che i venerabili maestri, i
sacerdoti e i leviti desiderano udire da te una parola". Giuseppe disse: "Domandate!".
[6] Anna e Caifa, presa la legge, scongiurarono Giuseppe dicendo: "Da' gloria al Dio di Israele e fa' a lui
la confessione di non nasconderci alcuna cosa". E gli dissero: "Ci ha rattristato molto che tu abbia chiesto
il corpo di Gesù, l'abbia avvolto in un panno puro e l'abbia posto in una tomba. Per questo ti abbiamo
rinchiuso nella camera ove non c'era alcuna finestra, abbiamo chiuso a chiave e sulla porta abbiamo posto
i sigilli; e, passato il sabato, aperta la porta, non ti abbiamo trovato. Siamo quindi rattristati molto e lo
stupore ha invaso tutto il popolo di Dio. Perciò sei stato chiamato, ed ora annunziaci quanto è accaduto".
[7] Allora Giuseppe, disse: "Nel giorno della vigilia, verso l'ora decima, voi mi avete rinchiuso e ivi
rimasi per tutto il sabato. Giunta la mezzanotte, mentre io ero dritto e pregavo, la casa dove mi avete
rinchiuso è stata sospesa ai quattro angoli e passò nei miei occhi un bagliore di luce. Tremante, caddi a
terra. Poi qualcuno mi alzò dal luogo ove ero caduto, mi inondò con abbondante acqua da capo a piedi,
pose un odore di unguento profumato alle mie narici, con la stessa acqua mi ha sfregato la faccia come
per lavarmi, mi ha baciato e mi ha detto: "Giuseppe non temere! Apri i tuoi occhi e vedi chi è che ti
parla". Guardai e vidi Gesù; ma, tremante, pensavo trattarsi di un fantasma. Gli parlai con la preghiera e
con i precetti: ma lui recitava con me. Gli dissi: "Tu sei rabbi Elia?". Mi rispose: "Io non sono Elia".
Dissi: "Chi sei, signore?". Mi rispose: "Io sono Gesù, il cui corpo tu hai chiesto a Pilato e lo hai avvolto in
un panno puro, e hai messo un sudario sulla mia faccia, e mi hai posto in un sepolcro nuovo, e hai
arrotolato una pietra all'ingresso".
[8] Allora dissi a colui che parlava: "Signore, fammi vedere dove ti ho posto". E mi condusse e mi fece
vedere il luogo ove lo avevo posto, il panno che gli avevo messo e il sudario nel quale avevo avvolto la
sua faccia: e conobbi che era Gesù. Mi prese con la sua mano e, a porte chiuse, mi pose in mezzo alla mia
casa, mi mise sul mio letto e mi disse: "Pace a te!". Mi baciò e mi disse: "Per quaranta giorni non uscire
da casa tua. Ecco. infatti, che vado in Galilea dai miei fratelli"".
[16, 1] Gli archisinagoghi, i sacerdoti e i leviti, udendo da Giuseppe queste parole, diventarono come
morti, caddero a terra e digiunarono fino all'ora nona. Giuseppe e Nicodemo li pregarono dicendo:
"Alzatevi e state dritti sui vostri piedi, prendete del pane e irrobustite le vostre anime, giacché domani è il
sabato del Signore". Si alzarono, pregarono il Signore, mangiarono, bevettero, e ognuno se ne andò a casa
propria.
[2] Testimonianza di Levi. Sabato, poi, i maestri e i dottori sedettero interrogandosi l'un l'altro e dicendo:
"Che è quest'ira che ci sovrasta? Abbiamo, infatti, conosciuto suo padre e sua madre". Il maestro Levi
disse: "Conobbi i suoi genitori. Sono timorati di Dio, non si allontanano mai dalla preghiera e danno le
decime tre volte l'anno. E quando Gesù nacque, i suoi genitori lo portarono in questo luogo e offrirono al
Signore sacrifici e olocausti. Anche Simeone, il grande maestro, lo prese tra le sue braccia, dicendo: "Ora
congeda in pace il tuo servo, Signore, secondo la tua parola, giacché i miei occhi hanno visto la tua
salvezza, che hai preparato al cospetto di tutti i popoli, luce per illuminare le genti e gloria del tuo popolo
Israele".
E benedisse Maria, sua madre, e disse: "E' su questo bambino che ti annunzio". Maria rispose: "Bene, o
mio signore?". E Simeone disse: "Bene!". Ed ancora: "Ecco che costui è posto in Israele in rovina e
risurrezione di molti, e in segno di contraddizione; e una spada trapasserà la tua stessa anima, affinché si
manifestino i pensieri di molti cuori"".
[3] Ma gli Ebrei dissero a Levi: "E tu come sai questo?". Levi rispose: "Non sapete ch'io ho imparato la
legge da lui?". Questi del consiglio gli dissero: "Vogliamo vedere tuo padre". Interrogarono suo padre e vennero a conoscenza di tutto; ed egli domandò loro: "Perché non avete creduto a mio figlio? E' il beato e
giusto Simeone che gli ha insegnato la legge". Il consiglio dice a rabbi Levi: "Le parole che hai detto sono
vere".
Testimonianza di Adda, Finee, Egia. Gli archisinagoghi, i prìncipi dei sacerdoti e i leviti deliberarono:
"Su, mandiamo in Galilea da quei tre uomini che vennero qui e raccontarono della sua dottrina e
assunzione, affinché ci riferiscano come l'hanno visto assunto in cielo". Queste parole furono gradite a
tutti.
[4] Mandarono allora tre uomini in Galilea, dicendo: "Andate a dire a rabbi Adda, a rabbi Finee e a rabbi
Egia: "Pace a voi e ai vostri! Nel consiglio sono state compiute molte ricerche su Gesù; perciò siamo stati
inviati ad invitarvi nel luogo santo, in Gerusalemme"".
Gli uomini andarono in Galilea e li trovarono seduti che meditavano sulla legge. Si salutarono in pace.
Essi domandarono: "Perché siete venuti?". I legati risposero: "Il consiglio vi invita nella città santa,
Gerusalemme". Quegli uomini, udito che erano cercati dal consiglio, pregarono Dio, sedettero con gli altri
uomini e mangiarono e bevettero con loro. All'indomani, alzatisi, partirono per Gerusalemme, in pace.
[5] Il giorno seguente si tenne consiglio, e li interrogarono dicendo: "Veramente avete visto Gesù seduto
sul monte Mambre mentre ammaestrava i suoi discepoli e mentre fu assunto in cielo?". Rispose per primo
il maestro Adda: "Sì, l'ho proprio visto seduto sul monte Mambre che ammaestrava i suoi discepoli; e una
nube luminosa coprì lui e i discepoli con la sua ombra, e poi egli salì in cielo, mentre i suoi discepoli
pregarono con la faccia a terra".
[6] Chiamato il sacerdote Finee, interrogarono pure lui domandando: "Come hai visto Gesù assunto?". Ed
egli disse come l'altro.
Chiamarono ancora il terzo, rabbi Egia, e lo interrogarono: egli rispose come il primo e il secondo.
Testimonianza del sinedrio. Quelli che erano in consiglio dissero: "La legge di Mosè afferma che dalla
bocca di due o tre testimoni è concluso ogni fatto".
Il maestro Abude, uno dei dottori, affermò: "Nella legge sta scritto: "Enoc camminò con Dio e fu
trasferito, giacché Dio lo prese"".
Il maestro Giairo disse: "Abbiamo udito della morte di san Mosè, ma non l'abbiamo visto. Sta scritto,
infatti, nella legge del Signore: "Dalla bocca del Signore Mosè morì, ma nessun uomo conobbe, fino ad
oggi, il suo sepolcro"".
Il rabbi Levi disse: "Per quale motivo rabbi Simeone disse: "Ecco che costui è per la rovina e la
risurrezione di molti in Israele, e in segno di contraddizione?"".
Il rabbi Isacco disse: "Nella legge sta scritto: "Ecco ch'io mando il mio angelo che preceda la tua faccia
per custodirti, sulla buona strada, poiché ho portato il suo nome nuovo"".
[7] Conclusione di Anna e Caifa. Allora Anna e Caifa dissero: "Avete detto bene che queste cose sono
scritte nella legge di Mosè. Nessuno infatti ha visto la morte di Enoc e nessuno ha ricordato il sepolcro di
san Mosè. Ma Gesù parlò con Pilato, lo abbiamo visto sotto i flagelli e ricevere sputi sulla faccia; i soldati
gli posero una corona di spine ed ebbe la sentenza da Pilato; poi è stato crocifisso, gli diedero da bere
aceto e fiele, e con lui sono stati crocifissi anche due ladri, e il soldato Longino gli perforò il costato con
la lancia; il suo corpo fu chiesto dal nostro prezioso padre Giuseppe: poi risorse e, a quanto dicono, tre
maestri lo videro assunto in cielo. E rabbi Levi ha testimoniato quanto è stato detto dal vecchio Simeone,
cioè che è stato posto a rovina e a risurrezione di molti in Israele, e quale segno di contraddizione". [8] Allora il maestro Dida, disse a tutta l'assemblea: "Se in Gesù si sono avverate tutte le cose che questi
hanno testimoniato, ciò viene da Dio: non desti meraviglia ai vostri occhi". I prìncipi della sinagoga, i
sacerdoti e i leviti dissero tra loro: "Nella nostra legge sta scritto: "Il suo nome sarà benedetto nei secoli; il
suo luogo è anteriore al sole e alla luna; in lui saranno benedette tutte le tribù della terra e tutte le genti lo
serviranno; i re verranno da lontano per adorarlo e magnificarlo"".


VANGELO DI NICODEMO

(Discesa di Gesù agli inferi)

II
Recensione greca *
[1, 1] (17) Invito di Giuseppe. Disse Giuseppe: "E perché vi stupite che Gesù sia risorto? Ciò non
costituisce una meraviglia; la meraviglia sta invece nel fatto che egli non sia risorto solo bensì siano
risorti anche molti altri morti e siano apparsi, in Gerusalemme, a parecchie persone. E se finora non
conoscete altri, conoscete almeno Simeon, che ricevette Gesù, e i suoi due figli che ha fatto risorgere:
almeno questi li conoscete. Li abbiamo, infatti, sepolti da poco tempo, ed ora i loro sepolcri furono visti
aperti ed essi sono vivi ed abitano ad Arimatea".
Mandarono allora degli uomini e videro le loro tombe aperte e vuote. Giuseppe esclamò: "Andiamo a
trovarli ad Arimatea".
[2] Due risorti. Sorsero allora i sommi sacerdoti Anna e Caifa Giuseppe, Nicodemo, Gamaliel ed altri con
essi ed andarono ad Arimatea e trovarono coloro di cui aveva parlato Giuseppe. Fecero dunque una
preghiera, si salutarono l'un l'altro, vennero con essi a Gerusalemme, li condussero nella sinagoga e
sprangarono le porte; poi posero nel mezzo l'Antico (Testamento) degli Ebrei e i sommi sacerdoti dissero
loro: "Vogliamo che giuriate per il Dio di Israele e per Adonai, e diciate così la verità sul modo in cui
siete risorti e su chi vi ha fatto risorgere dai morti".
[3] Udito ciò, gli uomini che erano risorti si fecero il segno della croce sul viso e dissero ai sommi
sacerdoti: "Dateci carta, inchiostro e penna!". Allorché furono loro consegnati, essi si sedettero e scrissero
così.
[2, 1] (18) Signore Gesù Cristo, risurrezione e vita del mondo, dacci la grazia di potere parlare della tua
risurrezione e delle meravigliose opere che tu hai compiuto nell'Ade.
Abramo, Isaia, Giovanni Battista. Allora abitavamo nell'Ade con tutti i morti dell'eternità. E nell'ora di
mezzanotte in quei luoghi oscuri sorse e risplendette una luce come quella del sole, ne restammo tutti
illuminati e ci vedemmo l'un l'altro.
Subito il nostro padre Abramo e con lui i patriarchi e i profeti furono ripieni di gioia e dissero l'un l'altro:
"Questa luce viene da un luminare grande".
Il profeta Isaia che era là presente disse: "Questa luce viene dal Padre, dal Figlio e dallo Spirito santo,come ho profetizzato quando ero tra i vivi, dicendo: "La terra di Zabulon e la terra di Neftali, il popolo
seduto nelle tenebre, vide una grande luce"".
[2] Poi, dal deserto venne là in mezzo un asceta, e i patriarchi gli domandarono: "Chi sei tu?". Egli
rispose: "Io sono Giovanni, l'ultimo dei profeti, colui che ha appianato le vie del figlio di Dio ed ha
annunziato al popolo la penitenza nella remissione dei peccati. Venne da me il figlio di Dio e, vedutolo,
da lontano, dissi al popolo: "Ecco l'agnello di Dio che toglie il peccato dal mondo". Con le mie mani io lo
battezzai nel fiume Giordano e vidi, come colomba, lo Spirito santo discendere su di lui, e udii la voce di
Dio Padre che gli diceva: "Questo è il mio Figlio diletto, nel quale mi sono compiaciuto". Per questo mi
ha mandato anche da voi per annunziare che l'unigenito figlio di Dio viene quaggiù affinché chiunque
crede in lui sia salvo, e chiunque non crede sia condannato. Dico quindi a tutti voi di venerarlo tutti, non
appena lo vedrete, giacché a voi, solo ora è concesso un tempo di penitenza per voi, per gli idoli che avete
venerato nel mondo vano e per i peccati che avete commesso; ed è impossibile che questo capiti in un
altro tempo".
[3, 1] (19) Adamo e l'albero della misericordia. Mentre Giovanni stava così ammaestrando quelli
dell'Ade, il primo creato e il primo padre, Adamo, udì anche lui e disse a suo figlio Set: "Set, figlio mio,
voglio che tu dica ai primi padri e ai profeti dove ti ho mandato allorché caddi nella malattia di cui morii".
Disse allora Set: "Profeti e patriarchi, udite! Mio padre Adamo, il primo creato, allorché giunse alla fine
mi mandò a compiere una preghiera a Dio, nell'immediata vicinanza della porta del paradiso affinché
fossi condotto da un angelo all'albero della misericordia per prendere l'olio e ungere mio padre e farlo
risorgere dalla sua infermità. Ed è quanto io feci.
Dopo la preghiera venne un angelo del Signore e mi disse: "Che cosa chiedi, Set? Chiedi l'olio che fa
risorgere gli infermi oppure l'albero dal quale scorre quell'olio per l'infermità di tuo padre? Ciò ora non si
può trovare. Vai dunque e dì a tuo padre che dopo che saranno compiuti cinquemila e cinquecento anni
dalla creazione del mondo, discenderà sulla terra l'unigenito figlio di Dio fatto uomo: egli lo ungerà con
questo olio e risorgerà; con acqua e Spirito santo monderà sia lui sia i suoi discendenti e allora guarirà da
ogni malattia. Ora però questo è impossibile"".
All'udire questo i patriarchi e i profeti gioirono moltissimo.
[4, 1] (20) Alterco tra Satana e l'Ade. E mentre tutti si godevano questa gioia, venne Satana, l'erede delle
tenebre, e disse all'Ade: "O tu che divori tutto e sei insaziabile, ascolta le mie parole! Per un mio artifizio
gli Ebrei hanno messo in croce un certo Gesù della stirpe degli Ebrei; egli chiama se stesso figlio di Dio,
ma è un uomo, ed ormai che è finito è pronto per essere qui rinchiuso. So infatti ch'egli è un uomo e l'ho
udito affermare: "L'anima mia è terribilmente triste fino alla morte". Nel mondo di sopra, allorché viveva
con i mortali, mi ha fatto molto male. Ovunque trovava dei miei servi, li perseguitava, e quelli che io
avevo reso storpi, ciechi, lebbrosi, zoppi, o simili, li guariva solo con una parola e diede vita a molti che
erano ormai pronti per essere sepolti, solo con la parola".
[2] L'Ade disse: "E' proprio così possente da poter fare, con la sola parola, cose del genere? E se è così,
gli puoi tu resistere? A me pare che nessuno potrà resistergli. Tu dici di avere udito che era timoroso della
morte: ma egli disse ciò per ridere e giocarsi di te, volendo afferrarti con mano forte. E guai, guai a te in
eterno, per sempre!".
Satana rispose: "O tu che divori tutto e sei insaziabile, hai tanta paura per quanto hai udito a proposito del
comune nostro nemico? Io non ne ebbi paura, ma lo consegnai in mano agli Ebrei che lo misero in croce e
l'abbeverarono con aceto e fiele. Preparati dunque ad afferrarlo fortemente allorché verrà".
[3] L'Ade rispose: "O erede delle tenebre, figlio della perdizione, diavolo, tu mi hai detto or ora che, con
la sola parola, egli ha dato la vita a molti che erano ormai pronti per essere sepolti: se ha liberato altri dal sepolcro, come e con quale forza potrà essere egli trattenuto presso di noi?
In verità, poco tempo addietro io inghiottii un morto di nome Lazzaro e dopo poco tempo uno di tra i vivi
lo strappò dalle mie viscere con la sola parola. Penso che costui sia quello di cui tu hai parlato. Temo
dunque che se lo riceviamo qui, metteremo in pericolo anche gli altri. Io ho inghiottito tutti gli uomini fin
dall'inizio; ma ecco che sono agitati, ed io ho male alla pancia. Per me non è un buon segno quel Lazzaro
che mi è stato strappato: egli infatti fuggì da me non come morto, ma come un'aquila; la terra lo respinse
fuori istantaneamente così. Ti scongiuro, perciò, per tutto ciò che è caro a te e a me, di non condurlo
quaggiù. Penso, infatti, che verrà qua per risuscitare tutti i morti. Questo ti dico: in verità, per le tenebre
che ci circondano, non portarlo quaggiù se no in me non rimarrà più alcun morto".
[5, 1] (21) Aprite le porte! Mentre Satana e l'Ade parlavano così tra loro, ci fu una voce grande come un
tuono, che diceva: "Alzate le vostre porte, o prìncipi, aprite le vostre porte eterne ed entrerà il re della
gloria". L'Ade udì e disse a Satana: "Esci e resistigli, se puoi!". Satana dunque venne fuori, e l'Ade disse
ai suoi demoni: "Rafforzate bene le porte bronzee, tirate le spranghe di ferro, osservate tutte le chiusure,
vigilate tutti i punti. Se egli entra qui, guai a noi!".
[2] Udito ciò, i primi padri incominciarono a disprezzarlo, dicendo: "O tu che divori tutto e sei
insaziabile, apri affinché possa entrare il re della gloria!".
Il profeta David disse: "Non sai, o cieco, che quando vivevo nel mondo profetai questa parola: "Alzate le
vostre porte, o prìncipi"?".
Isaia disse: "Illuminato dallo Spirito santo io previdi e dissi: "I morti risorgeranno e coloro che sono nelle
tombe saranno svegliati e si rallegreranno quanti si trovano sulla terra"; e: "Dov'è il tuo pungolo, o morte?
Dov'è la tua vittoria, o Ade?"".
[3] Venne allora una voce che diceva: "Aprite le porte!".
Udita questa voce per la seconda volta, l'Ade rispose come se non lo conoscesse, dicendo: "Chi è questo
re della gloria?". Gli angeli del padrone gli risposero: "Un Signore forte e potente, un Signore potente in
guerra!".
A queste parole, le porte bronzee furono subito infrante e ridotte a pezzi, le sbarre di ferro polverizzate, e
tutti i morti, legati in catene, furono liberati e noi con essi. Ed entrò, come un uomo, il re della gloria e
furono illuminate tutte le tenebre dell'Ade.
[6, 1] (22) Satana legato fino alla seconda venuta. L'Ade gli gridò subito: "Siamo stati vinti, guai a noi!
Ma chi sei tu che hai una tale autorità e potenza? Chi sei tu che, senza peccato, sei venuto qui? Tu che
sembri piccolo e puoi compiere grandi cose, sei umile e alto, servo e padrone, soldato e re, ed eserciti la
tua autorità sui morti e sui vivi? Tu sei stato inchiodato alla croce, deposto nel sepolcro, e ora sei
diventato libero ed hai sciolto tutta la nostra potenza. Sei tu dunque Gesù del quale ci ha parlato
l'archisatrapo Satana e che per opera della croce e della morte sei in procinto di ereditare tutto il mondo?".
[2] Poi il re della gloria afferrò per il capo l'archisatrapo Satana e lo consegnò agli angeli, dicendo: "Con
catene ferree legategli mani e piedi, collo e bocca! Poi datelo in potere dell'Ade dicendo: "Prendilo e
tienlo fino alla mia seconda venuta!"".
[7, 1] (23) Preso Satana, l'Ade gli disse: "O Beelzebul, erede del fuoco e del tormento, nemico dei santi,
che cos'è che ti ha costretto a determinare la morte in croce del re della gloria sicché venisse qui a
spodestarci? Guardati attorno e osserva come a noi non è più rimasto alcun morto e come tutti quanti
avevi guadagnato per mezzo del legno della conoscenza, li hai persi tutti per il legno della croce, e tutta la
tua gioia s'è mutata in tristezza: mentre volevi dare la morte al re della gloria, hai dato la morte a te stesso. Avendoti ricevuto per tenerti ben sicuro, imparerai per esperienza quali mali addosserò su di te.
[2] O arcidiavolo, principio della morte, radice del peccato, compimento di ogni male, che cosa hai
trovato di male in Gesù che hai brigato per la sua distruzione? Come hai osato compiere un male così
grande? Come hai potuto agognare di introdurre in queste tenebre un uomo simile lasciandoti togliere da
lui tutti coloro che sono morti fin dall'inizio?".
[8, 1] (24) Il re della gloria e Adamo. Mentre l'Ade così parlava con Satana, il re della gloria stese la sua
mano, afferrò e drizzò il primo padre Adamo; si rivolse poi a tutti gli altri e disse: "Dietro di me voi tutti
che siete morti a causa del legno toccato da costui! Ecco, infatti, che io vi faccio risorgere tutti per mezzo
del legno della croce".
Così dicendo li mandò tutti fuori, mentre il nostro primo padre Adamo fu visto pieno di gioia, e disse: "Ti
ringrazio per la tua grandezza, o Signore, avendomi tratto fuori dal profondissimo Ade". Così tutti i
profeti e i santi, dissero: "Ti ringraziamo, o Cristo, salvatore del mondo, poiché hai tratto fuori la nostra
vita dalla corruzione".
[2] Dopo che si erano espressi così, il salvatore benedisse Adamo con il segno della croce sulla sua fronte,
ed ugualmente fece per i patriarchi, i profeti, i martiri, i primi padri e, presili, salì dall'Ade. E mentre egli
proseguiva il cammino, i padri lo seguivano salmodiando e dicendo: "Benedetto colui che viene nel nome
del Signore! Alleluia! A lui la gloria di tutti i santi".
[9, 1] (25) Incontro con due vegliardi. Proseguendo dunque il cammino verso il paradiso, tenne per mano
il primo padre Adamo e affidò lui e tutti i giusti all'arcangelo Michele. E mentre entravano per la porta del
paradiso, si fecero loro incontro due vegliardi ai quali dissero i santi padri: "Chi siete voi che non avete
visto la morte né siete discesi nell'Ade, bensì dimorate in paradiso in anima e corpo?".
Uno di essi rispose: "Io sono Enoc, colui che fu gradito a Dio, dal quale fui trasferito qui. E questo è Elia,
il tesbita. Vivremo fino alla fine del mondo, quando saremo mandati da Dio a resistere all'anticristo e ad
essere uccisi da lui. Ma anche a risorgere dopo tre giorni, a essere presi nelle nubi per andare incontro al
Signore".
[10, 1] (26) Incontro con il bhuon ladrone. Essi parlavano così allorché venne un altro uomo umile
portando egli pure una croce sulle spalle. A lui domandarono i santi padri: "Chi sei tu dall'apparenza del
predone?". Rispose loro: "Come dite, nel mondo io ero predone e ladro, perciò gli Ebrei mi presero e
condannarono alla morte in croce insieme a nostro Signore Gesù Cristo. Quando egli pendeva dalla croce,
io, vedendo i segni che avvenivano, credetti in lui e lo pregai dicendo: "Signore, non dimenticarmi
allorché regnerai!". E subito egli mi rispose: "Amen, Amen, io ti dico che oggi sarai con me nel
paradiso".
[2] Portando dunque la mia croce, venni in paradiso, trovai l'arcangelo Michele e gli dissi: "Il Signore
nostro Gesù che fu crocifisso mi mandò qui; conducimi perciò alla porta dell'Eden". Quando la spada
fiammeggiante vide il segno della croce, mi aprì ed entrai. Allora l'arcangelo mi disse: "Aspetta un poco,
giacché viene Adamo, il primo padre del genere umano, con i giusti, anch'essi per entrare qui. Ed ora,
vedendovi, vi sono venuto incontro"".
Quando i santi udirono queste cose, gridarono tutti a gran voce: "Grande è il Signore nostro e grande è la
sua potenza!"".
[11, 1] (27) I risorti battezzati nel Giordano. Noi due fratelli abbiamo visto e udito tutte queste cose, e
siamo stati mandati dall'arcangelo Michele e incaricati di annunziare la risurrezione del Signore, ma
prima ancora di andare nel Giordano ed essere battezzati. Ove appunto ci siamo recati e siamo stati
battezzati con altri morti risorti. Poi siamo venuti a Gerusalemme e abbiamo terminato la pasqua della risurrezione.
Ma ora non possiamo intrattenerci oltre in questo luogo. L'amore di Dio Padre, la grazia del Signore
nostro Gesù Cristo e la comunione dello Spirito santo sia con voi tutti.
[2] Essi scrissero così, sigillarono i rotoli e ne diedero uno al sommo sacerdote e l'altro a Giuseppe e
Nicodemo.
E subito sparirono, a gloria del Signore nostro Gesù Cristo. Amen.



VANGELO DI NICODEMO

(Discesa di Gesù agli inferi)

II
Recensione latina "A" *
[1, 1] (17) ** Invito di Giuseppe. Giuseppe s'alzò e disse ad Anna e Caifa: "Veramente e giustamente vi
meravigliate avendo udito che Gesù è stato visto vivo dopo la morte e che è salito in cielo. Ma più
meraviglioso è il fatto che egli non risorse dai morti solo, ma ha risuscitato vivi, fuori dai sepolcri, molti
altri morti, e sono stati visti da molti in Gerusalemme. Ed ora ascoltatemi: giacché tutti conosciamo il
beato Simeone, sommo sacerdote, colui che prese nelle sue mani il bambino Gesù, nel tempio. Questo
Simeone ebbe due figli, fratelli germani, e tutti noi siamo stati alla loro dormizione e alla loro sepoltura.
Andate, dunque, a vedere i loro sepolcri: sono aperti, poiché essi risorsero, ed ecco che si trovano nella
città di Arimatea ed abitano insieme in preghiera. Si sentono gridare, ma non parlano con alcuno e sono
silenziosi come i morti. Ma, venite, andiamo da loro, e con ogni onore e rispetto conduciamoli qui da noi.
Scongiurandoli, forse, ci parleranno del mistero della loro risurrezione".
[2] Carino e Leucio risorti. All'udire queste cose, tutti si rallegrarono. Anna e Caifa, Nicodemo, Giuseppe
e Gamaliel andarono e non li trovarono nel loro sepolcro. Ma proseguendo poi fino alla città di Arimatea,
quivi li trovarono in ginocchio e in preghiera. Li baciarono e poi, con ogni onore e nel timore di Dio, li
condussero a Gerusalemme, nella sinagoga. Chiusero le porte, presero la legge del Signore, la posero tra
le loro mani e li scongiurarono, per il Dio Adonai e il Dio di Israele che ha parlato ai nostri padri per
mezzo della legge e dei profeti, dicendo: "Credete voi che Gesù vi abbia risuscitato dai morti? Diteci
come siete risorti dai morti".
[3] Udito questo giuramento, i corpi di Carino e di Leucio fremettero, i loro cuori furono turbati e
gemettero. Assieme guardarono in cielo, con le dita si fecero un segno di croce sulla lingua e subito
presero a parlare dicendo: "Date a ognuno di noi un rotolo di carta e scriveremo quanto abbiamo visto e
udito". Ricevutili, si sedettero e ognuno scrisse, dicendo:
[2, 1] (18) "Signore Gesù Cristo, risurrezione e vita dei morti, permettici di parlare dei misteri divini della
tua maestà, avveratisi dopo la tua morte in croce, giacché siamo stati scongiurati per il tuo nome santo. Tu hai infatti ordinato ai tuoi servi di non riferire ad alcuno i segreti della tua maestà, quello che tu hai
compiuto negli inferi.
Abramo e Isaia. Mentre stavamo nella profonda caligine delle tenebre con tutti i nostri padri, avvenne
improvvisamente un aureo calore solare e una luce purpurea splendette su di noi.
Immediatamente, il padre di tutto il genere umano con tutti i patriarchi e profeti esultarono, dicendo:
"Questa luce è il principio della luce sempiterna che la luce coeterna promise di trasmetterci".
Isaia esclamò e disse: "Questa è la luce del Padre, del figlio di Dio, come avevo predetto quand'ero vivo
in terra: la terra di Zabulon e la terra di Neftali al di là del Giordano, la terra della Galilea dei gentili, il
popolo che sedeva nelle tenebre vide una gran luce, e una luce risplendette tra coloro che erano nella
regione dell'ombra di morte. Ora giunse e risplendette per noi che sediamo nella morte".
[2] Il vecchio Simeone. E mentre tutti esultavano nella luce che risplendette per noi, sopraggiunse nostro
padre Simeone e disse esultante: "Glorificate il Signore Gesù Cristo figlio di Dio, giacché, quando nacque
bambino, io nel tempio lo ricevetti tra le mie mani e spinto dallo Spirito santo, confessai e dissi: ora i miei
occhi hanno visto la tua salvezza che hai preparato al cospetto di tutti i popoli, luce per illuminare le genti
e gloria del tuo popolo Israele". Tutta la moltitudine dei santi, udendo questo, esultava ancora di più.
[3] Giovanni Battista. Dopo di ciò venne uno che pareva un eremita, e tutti l'interrogavano: "Chi sei tu?".
Rispondendo loro, disse: "Io sono Giovanni, voce e profeta dell'Altissimo, precorsi davanti alla sua
venuta per preparare le sue vie e dare al suo popolo la conoscenza della salvezza per la remissione dei
suoi peccati. E vedendolo venire a me, mosso dallo Spirito santo, dissi: Ecco l'agnello di Dio, ecco colui
che toglie i peccati del mondo. E lo battezzai nel fiume Giordano, e vidi lo Spirito santo discendere sopra
di lui sotto l'apparenza di una colomba e udii una voce che diceva dal cielo: Questo è il mio figlio diletto,
nel quale mi compiaccio. Ed ora precorsi davanti a lui e discesi ad annunziarvi che è imminente la sua
visita: egli, oriente e figlio di Dio, viene dall'alto su di noi che sediamo nelle tenebre e nell'ombra di
morte".
[3, 1] (19) Adamo e l'albero della misericordia. Quando il padre Adamo, colui che fu creato per primo,
udì queste cose, e cioè che Gesù era stato battezzato da Giovanni nel Giordano, esclamò verso suo figlio
Set: "Racconta ai tuoi figli patriarchi e profeti tutto quanto hai udito dall'arcangelo Michele quando,
allorché ero malato, ti mandai alle porte del paradiso affinché supplicassi Dio che ti inviasse un suo
angelo per darti l'olio dell'albero della misericordia per ungere il mio corpo".
Allora Set, avvicinatosi ai santi patriarchi e profeti disse: "Io, Set, pregavo Dio alle porte del paradiso,
allorché mi apparve l'angelo del Signore, Michele, dicendo: Io sono stato mandato a te dal Signore. Io
sono costituito sopra il corpo umano. E a te, Set, io dico: non affaticarti pregando e supplicando con le
lacrime per avere l'olio dell'albero della misericordia ed ungere così tuo padre Adamo a causa del suo
corpo dolorante. In nessun modo, infatti, potrai attingere ad esso se non negli ultimissimi giorni e tempi,
se non quando si compieranno cinquemila e cinquecento anni".
[2] Allora verrà sulla terra l'amabilissimo figlio di Dio a risuscitare il corpo di Adamo e i corpi dei morti:
al suo avvento, egli sarà battezzato nel Giordano. Quando uscirà dall'acqua del Giordano, ungerà tutti
coloro che credono in lui con l'olio della sua misericordia: quello sarà olio di misericordia per la
generazione di coloro che nasceranno nella vita eterna dall'acqua e dallo Spirito santo.
Poi l'amabilissimo figlio di Dio, Cristo Gesù, discenderà dentro la terra e introdurrà nel paradiso il padre
nostro Adamo presso l'albero della misericordia".
All'udire da Set tutte queste cose, tutti i patriarchi e i profeti esultarono con grande gioia.
[4, 1] (20) Alterco tra Satana e l'Infero. E mentre tutti i santi esultavano, ecco che Satana, principe e duce della morte, disse all'Infero: "Preparati a ricevere Gesù che si gloria di essere figlio di Dio, mentre è un
uomo che teme la morte, dicendo: L'anima mia è triste fino alla morte. Mi ha contrariato in molti modi
facendomi del male, e con la parola guarì molti ch'io avevo fatto ciechi, storpi, sordi, lebbrosi e
tormentati; e quelli ch'io ti avevo condotti morti, questi egli li tirò fuori da te".
[2] L'Infero rispose e disse al principe Satana: "Chi è costui che è così potente, se è un uomo che teme la
morte? Tutti i potenti della terra che tu mi hai assoggettato e condotto qui con la tua potenza sono, infatti,
rimasti soggetti al mio potere.
Se dunque tu sei potente, chi è quest'uomo Gesù che teme la morte e contraria la tua potenza? Se
nell'umanità è così potente, veramente ti assicuro che nella sua divinità è onnipotente e nessuno può
resistere al suo potere. E quando dice di temere la morte, ti vuole sorprendere, e per te sarà un guaio per i
secoli sempiterni".
Rispondendo, il principe del Tartaro, Satana, disse: "Perché tu dubiti e hai paura di ricevere quel Gesù,
mio e tuo avversario? Io, infatti, lo tentai e suscitai contro di lui l'invidia e l'ira del mio antico popolo
ebraico; ho appuntito la lancia per colpirlo, ho mescolato fiele e aceto per dargli da bere, ho preparato il
legno per metterlo sulla croce e i chiodi per configgerlo, la sua morte è imminente per condurlo a te,
soggetto a te e a me".
[3] L'Infero rispose e disse: "Tu mi hai detto che egli è quello che estrasse da te i morti. Ci sono stati
molti che mentre vivevano sulla terra hanno preso dei morti da me, non però per mezzo del loro proprio
potere, bensì per opera di preghiera a Dio, e il loro Dio onnipotente li portò via da me. Chi è questo Gesù
che, senza preghiere, per mezzo della sua parola portò via da me dei morti? Forse è quello stesso che con
la parola del suo comando restituì alla vita Lazzaro morto da quattro giorni, maleodorante e in
dissoluzione, ch'io già tenevo morto".
[4] Satana, principe della morte, rispose dicendo: "E' proprio lui, Gesù". Udendo questo, l'Infero gli disse:
"Per la tua forza e la mia, ti scongiuro di non addurlo qui da me. Io, infatti, quando udii il comando della
sua parola tremai, atterrito dalla paura, e i miei ministri furono tutti sconvolti con me. Non abbiamo
potuto trattenere lo stesso Lazzaro, ma scuotendosi con tutta l'agilità e la celerità di un'aquila se ne salì,
uscendo da noi; la stessa terra che custodiva il corpo morto di Lazzaro lo restituì subito vivo. Di qui io
comprendo che quell'uomo che ha potuto fare questo, è un Dio forte nel suo comando, potente tra
l'umanità e salvatore del genere umano. Se l'addurrai qui da me, libererà tutti coloro che sono chiusi in
questo carcere crudele e legati dalle catene dei peccati, e li condurrà alla vita eterna della sua divinità".
[5, 1] (21) Aprite le porte! E mentre il principe Satana e l'Infero parlavano così tra loro, improvvisamente
venne una voce come un tuono e un grido spirituale: "O prìncipi, togliete le vostre porte, alzatevi, porte
eterne, ed entrerà il re della gloria". L'Infero, all'udire ciò, disse al principe Satana: "Allontanati da me ed
esci fuori dalle mie sedi: se sei un abile combattente, lotta contro il re della gloria. Ma che relazione c'è
tra te e lui?".
E l'Infero scacciò Satana fuori delle sue sedi. Ed ai suoi empi ministri, l'Infero disse: "Chiudete le dure
porte di bronzo e ponete su di esse le sbarre di ferro, resistete con forza affinché noi che custodiamo la
prigione non siamo presi prigionieri".
[2] Ma all'udire queste cose, tutta la moltitudine dei santi, con una voce di rimprovero, disse all'Infero:
"Apri le tue porte affinché entri il re della gloria".
E David esclamò dicendo: "Quando ero vivo, in terra, non vi ho forse predetto: Diano gloria al Signore le
sue misericordie e i suoi prodigi verso i figli degli uomini poiché ha spezzato le porte di bronzo e infranto
le sbarre di ferro? Egli li ha liberati dalla via delle loro iniquità".
E così anche Isaia disse: "Quando ero vivo, in terra, non vi ho forse predetto: S'alzeranno i morti,risorgeranno quelli che sono nei sepolcri ed esulteranno quelli che sono sulla terra, giacché la rugiada che
viene dal Signore è la loro guarigione? Io dissi ancora: Dov'è, o morte, il tuo aculeo? Dov'è, o infero, la
tua vittoria?".
[3] Tutti i santi, udendo da Isaia queste cose, dissero all'Infero: "Apri le tue porte. Ora tu sarai vinto,
debole e impotente". E risuonò una gran voce, come un tuono, che diceva: "O prìncipi, togliete le vostre
porte, alzatevi, porte infernali ed entrerà il re della gloria".
L'Infero, vedendo che avevano gridato così per due volte, quasi non lo sapesse, domandò: "Chi è il re
della gloria?". Rispondendo all'Infero, David disse: "Conosco le parole di questo grido, giacché io, per
mezzo dello spirito, ho vaticinato le stesse cose. Ed ora ti dico quanto ho già affermato prima: il Signore
forte e potente, il Signore potente in battaglia, questi è il re della gloria. Lo stesso Signore guardò dal
cielo in terra per udire i gemiti dei prigionieri e liberare i figli di coloro che sono stati uccisi. Ed ora,
sporchissimo e puzzolentissimo Infero, apri le tue porte affinché entri il re della gloria".
[4] Mentre David parlava così, in forma umana, sopraggiunse all'Infero il Signore delle maestà: illuminò
le tenebre eterne, sciolse i vincoli indissolubili e l'ausilio della sua invincibile potenza visitò noi che
sedevamo nelle tenebre profonde dei nostri delitti e nell'ombra di morte dei nostri peccati.
[6, 1] (22) Cristo nella sede dell'Infero e della morte. A questa vista, l'Infero e la morte, e gli empi loro
ministri con i crudeli ufficiali, constatando un così grande splendore nel loro regno, allorché videro
improvvisamente Cristo nella loro sede, ebbero paura ed esclamarono: "Siamo stati vinti da te!".
Chi sei tu, mandato dal Signore per nostra confusione?
Chi sei tu, che senza essere soggetto alla corruzione, nell'integra testimonianza della tua maestà, condanni
con furore il nostro potere?
Chi sei tu, piccolo e grande, umile ed eccelso, soldato e imperatore, lottatore mirabile sotto l'apparenza di
servo, morto e vivo, re della gloria, che la croce sostenne ucciso?
Tu che giacesti morto nel sepolcro, sei disceso a noi vivo! Alla tua morte tremò tutto il creato e sono state
scosse tutte le stelle. Ed ora ecco che, libero tra i morti, perturbi le nostre legioni.
Chi sei tu che assolvi quanti, legati dal peccato originale, sono tenuti prigionieri, e li restituisci alla
primitiva libertà?
Chi sei tu che con la tua splendida luce divina inondi coloro che sono accecati nelle tenebre dei peccati?".
[2] Anche tutte le legioni dei demoni scosse da una identica paura, nel terrore della loro confusione,
gridarono ad una sola voce: "Donde vieni tu, Gesù, che sei un uomo così forte e così splendido nella
maestà, così eccellente e senza macchia e così immune da peccato? Il mondo terrestre, infatti, che finora
ci è sempre stato soggetto e pagava i tributi in nostro favore, non ci ha mai trasmesso un uomo morto di
questo genere, mai ha destinato agli inferi doni di questo genere.
Chi sei dunque tu che hai passato i nostri confini così intrepido, che non soltanto non temi i nostri
supplizi, ma cerchi pure di liberare tutti dalle nostre catene? Forse tu sei quel Gesù del quale diceva il
nostro principe, Satana, che, dopo la tua morte in croce, avresti ricevuto il potere su tutto il mondo".
[3] Allora il re della gloria, calpestando la morte, afferrò il principe Satana e lo consegnò in potere
dell'Infero, e attrasse Adamo al suo splendore.
[7, 1] (23) Apostrofe dell'Infero a Satana. Allora l'Infero prese il principe Satana e con molti rimproveri,
gli disse: "O principe della perdizione e duce dello sterminio, Beelzebub, irrisione degli angeli e sputo dei giusti, perché hai voluto compiere queste cose? Hai voluto crocifiggere il re della gloria e al suo decesso
ci hai promesso un bottino così grande? Insipiente, tu ignoravi quanto facevi. Ecco ormai che questo
Gesù, con il fulgore della sua divinità, disperde tutte le tenebre della morte, spezza le salde fondamenta
delle carceri, scaccia i prigionieri e scioglie coloro che sono legati. Ci insultano tutti coloro che solevano
sospirare sotto i nostri tormenti, alle loro suppliche vengono espugnati i nostri imperi, vinti i nostri regni e
nel genere umano non c'è più alcuno che ci rispetti. E acerbamente ci minacciano i morti che mai furono
superbi verso di noi, i prigionieri che non riuscirono mai a essere lieti.
[2] O principe Satana, padre di tutti i cattivi, degli empi e dei rinnegati, perché hai voluto agire così? Di
coloro che dall'inizio fino ad ora avevano disperato della salvezza e della vita, ora non si ode qui più
alcun lamento, non risuona più il loro gemito, né sui loro volti vi è più traccia di lacrime.
O principe Satana, detentore delle chiavi degli inferi, quelle tue ricchezze che avevi acquisite per mezzo
dell'albero della prevaricazione e della perdita del paradiso, ora le hai perdute per mezzo dell'albero della
croce, ed è perita tutta la tua gioia. Quando tu hai appeso questo Cristo Gesù, re della gloria, hai agito
contro di te e contro di me. Ora sperimenterai quanti tormenti eterni e infiniti supplizi dovrai patire sotto
la mia custodia sempiterna.
[3] O principe Satana, autore della morte e fonte di ogni superbia, dovevi prima indagare se vi era
qualcosa di cattivo in questo Gesù: perché, senza alcun motivo, ingiustamente, hai osato crocifiggere
colui nel quale non avevi trovato alcuna colpa, e hai condotto nella nostra regione un uomo innocente e
giusto, e hai perduto i colpevoli, gli empi e gli ingiusti di tutto il mondo?".
Satana in luogo dei morti liberati. Mentre l'Infero così parlava al principe Satana, il re della gloria disse
all'Infero: "Il principe Satana sarà sotto il tuo potere per tutti i secoli in luogo di Adamo e dei suoi figli, i
miei giusti".
[8, 1] (24) I morti liberati. E stendendo la sua mano il Signore disse: "Venite a me, tutti voi, miei santi,
che portate la mia immagine e somiglianza. Voi che siete stati dannati a causa dell'albero, del diavolo e
della morte, vedete ora il diavolo e la morte dannati a causa dell'albero". Tutti i santi si radunarono subito
sotto la mano del Signore.
Presa la mano destra di Adamo, il Signore gli disse: "Pace a te e a tutti i figli tuoi, miei giusti.
Allora Adamo, gettatosi alle ginocchia del Signore, lo pregava con lacrime e a gran voce, dicendo: "Ti
esalterò, Signore, poiché mi hai preso, non permettendo che i miei nemici si rallegrassero su di me.
Signore Dio, gridai a te e tu mi hai sanato, o Signore: hai estratto dagli inferi l'anima mia, mi hai liberato
da coloro che discendono giù nel lago. Salmeggiate al Signore voi tutti suoi santi e lodate la memoria
della santità: poiché nella sua indignazione c'è l'ira, ma nella sua volontà c'è la vita".
Così pure tutti i santi di Dio, inginocchiati ai piedi del Signore, dissero all'unisono: "Sei giunto, o
redentore del mondo! Come avevi predetto per mezzo della legge e dei tuoi profeti, così hai realmente
fatto. Hai redento i vivi per mezzo della tua croce e per mezzo della morte in croce sei disceso da noi a
toglierci dagli inferi e dalla morte per mezzo della tua maestà. Signore, come hai posto in cielo il titolo
della tua gloria e in terra hai eretto la tua croce come titolo della redenzione, così poni nell'Infero il segno
della vittoria della tua croce, affinché più non domini la morte".
[2] Stendendo la sua mano, il Signore fece il segno della croce sopra Adamo e sopra tutti i suoi santi e,
tenendo la destra di Adamo, salì dagli inferi seguìto da tutti i santi.
Allora il santo David gridò forte dicendo: "Cantate al Signore un cantico nuovo, poiché ha compiuto cose
mirabili. La sua destra portò salvezza per mezzo suo e del suo santo braccio. Il Signore manifestò la sua
salvezza, al cospetto delle genti rivelò la sua giustizia". E tutta la moltitudine dei santi rispose dicendo: "Questa è la gloria di tutti i suoi santi! Amen, alleluia".
[3] Dopo di ciò, Abacuc profeta esclamò dicendo: "Sei venuto per la salvezza del tuo popolo, per liberare
i tuoi eletti". E tutti i santi risposero: "Benedetto colui che viene nel nome del Signore! Il Signore è Dio, e
ci ha illuminato. Amen, alleluia".
Dopo, anche il profeta Michea esclamò dicendo: "Quale Dio è come te, Signore, che tolga le iniquità e
rimuova i peccati? Ed ora tu trattieni la tua ira dimostrando così che tu sei spontaneamente
misericordioso, ci perdoni e hai misericordia di noi, assolvi tutte le nostre iniquità e hai immerso tutti i
nostri peccati nelle profondità del mare, come avevi giurato ai nostri padri negli antichi giorni.
E tutti i santi risposero dicendo: "Questo è il nostro Dio in eterno e nei secoli dei secoli, egli ci reggerà
per sempre. Amen, alleluia".
Così parlarono tutti i profeti, riferendo parole sacre dalle loro lodi e anche tutti i santi seguivano il
Signore gridando: "Amen, alleluia".
[9, 1] (25) Incontro con Enoc ed Elia. Ed il Signore, tenendo per mano Adamo, lo consegnò all'arcangelo
Michele: e tutti i santi seguivano Michele arcangelo che li introdusse nella grazia gloriosa del paradiso. E
corsero loro incontro due uomini onusti di giorni. Interrogati dai santi: "Chi siete voi che non eravate
morti con noi negli inferi e vi trovate in paradiso con il corpo?", uno di essi rispose e disse loro: "Io sono
Enoc e sono stato traslato qui per mezzo della parola del Signore. Questo qui con me è Elia tesbita che è
stato assunto con il carro di fuoco. Fino ad ora non abbiamo gustato la morte, siamo invece mantenuti
fino all'avvento dell'anticristo per combattere contro di lui con prodigi e segni divini, essere poi uccisi da
lui a Gerusalemme ed infine, dopo tre giorni e mezzo, essere nuovamente assunti vivi tra le nubi".
[10, 1] (26) Il buon ladrone e la sua croce. Mentre Enoc ed Elia parlavano con i santi, sopraggiunse un
altro uomo dall'aspetto miserabile, portando sulle sue spalle il segno della croce. Alla sua vista tutti i santi
gli dissero: "Chi sei tu? Il tuo aspetto infatti è quello di un ladro. E perché porti sulle spalle il segno della
croce?". Egli rispose loro e disse: "Avete detto bene! Poiché sono stato un ladro e sulla terra ho fatto ogni
genere di mali. Gli Ebrei mi crocifissero con Gesù, vidi le cose mirabili che avvennero nel creato quando
Gesù fu crocifisso, credetti che egli era il creatore di tutte le creature e il re onnipotente, e lo supplicai
dicendo: Ricordati di me, Signore, quando giungerai nel tuo Regno.
[2] Subito egli accolse la mia supplica e mi disse: "in verità ti dico, oggi sarai con me in paradiso. Mi
diede poi questo segno della croce dicendo: Portalo camminando in paradiso e, qualora l'angelo che
custodisce il paradiso non ti permettesse di entrare, mostragli questo segno della croce e digli: mi ha
mandato Gesù Cristo, figlio di Dio, che ora è crocifisso. Io feci così e dissi all'angelo che custodisce il
paradiso tutte queste cose. Udito ciò da me, egli subito aprì, mi fece entrare e mi pose alla destra del
paradiso, dicendo: ecco, aspetta un poco, fino all'ingresso del padre di tutto il genere umano, Adamo, con
tutti i suoi figli santi e giusti, dopo il trionfo e la gloria dell'ascensione di Cristo Signore crocifisso".
[3] Udendo tutte queste parole del ladro, tutti i santi patriarchi e profeti dissero a una sola voce:
"Benedetto, o Signore onnipotente, padre dei beni eterni e padre delle misericordie, che hai concesso una
tale grazia ai tuoi peccatori e li hai introdotti nuovamente nella grazia del paradiso e nei tuoi pingui
pascoli: questa è infatti la vera vita spirituale. Amen, amen".
[11, 1] (27) I risorti battezzati nel Giordano. Questi sono i misteri divini e sacri che abbiamo visto e udito
noi, Carino e Leucio. Non ci è concesso di narrare gli altri misteri di Dio come ci ha ordinato l'arcangelo
Michele, dicendo: "Andate a Gerusalemme dai vostri fratelli e restate in preghiera supplicando e
glorificando la risurrezione del Signore Gesù Cristo che vi ha risuscitato con se stesso dalla morte. Non
parlerete con alcun uomo ma resterete come muti fino a quando giunga l'ora in cui lo stesso Signore vi
permetterà di riferire i misteri della sua divinità". [2] L'arcangelo Michele ci ha ordinato di andare al di là del Giordano, in un luogo ricco e fertile, dove
sono molti che risorsero con noi a testimonianza della risurrezione di Cristo Signore. Poiché, noi che
siamo risuscitati dai morti, abbiamo soltanto un permesso di tre giorni per celebrare in Gerusalemme la
pasqua del Signore con i nostri parenti vivi in testimonianza della risurrezione di Cristo Signore. Siamo
anche stati battezzati nel santo fiume Giordano e ognuno di noi ha ricevuto una stola candida.
[3] Al di là del Giordano. "Tre giorni dopo, celebrata la pasqua del Signore, tutti coloro che erano risorti
con noi, sono stati rapiti nelle nubi e portati al di là del Giordano e non sono più stati visti da alcuno. A
noi invece è stato detto di perseverare in preghiera nella città di Arimatea.
Questo è quanto il Signore ci ha ordinato di riferire a voi: date a lui lode e ringraziamento, e fate
penitenza affinché abbia misericordia di voi. Pace a voi dallo stesso Signore Gesù Cristo, salvatore di tutti
noi. Amen".
[4] Quando terminarono di scrivere tutte queste cose in vari rotoli di carta, si alzarono. Carino diede ciò
che aveva scritto nelle mani di Anna, di Caifa e di Gamaliel; e Leucio diede quanto aveva scritto nelle
mani di Nicodemo e di Giuseppe. E subito si trasfigurarono, diventando straordinariamente diafani e non
sono più stati visti. I loro scritti poi sono stati trovati uguali: neppure una sola lettera vi era in più o in
meno.
[5] Udendo tutte queste mirabili cose dette da Carino e Leucio, tutti i membri della sinagoga degli Ebrei
dissero l'un l'altro: "Tutte queste cose sono state fatte veramente dal Signore, e benedetto sia il Signore
nei secoli dei secoli, amen". E in grande fretta uscirono tutti tremanti, pieni di timore, e percuotendosi il
petto andarono ognuno a casa propria.
[6] Tutte queste cose dette dagli Ebrei nella loro sinagoga furono subito riferite al preside da Giuseppe e
Nicodemo.
Lo stesso Pilato scrisse tutte le cose che dagli Ebrei erano state fatte e dette a proposito di Gesù e annotò
tutti i fatti nei pubblici registri del suo pretorio.
[12, 1] (28) Pilato, le autorità ebraiche e le Scritture. Dopo di ciò, Pilato andò nel tempio degli Ebrei,
radunò tutti i prìncipi dei sacerdoti, i grammatici, gli scribi, i dottori della legge, ed entrò con essi nel
sacrario del tempio; ordinò che fossero chiuse tutte le porte e disse loro: "Abbiamo udito che in questo
tempio avete un grande armadio di libri. Vi prego perciò che sia posto davanti a noi". E mentre questo
armadio di libri ornato di oro e di gemme preziose veniva portato da quattro ministri, Pilato disse a tutti:
"Vi scongiuro per il Dio dei vostri padri, che vi ha ordinato di edificare questo tempio quale luogo del suo
sacrario, di non tacermi la verità. Voi sapete tutte le cose che sono scritte nei libri di questo armadio, e ora
dite se nelle Scritture avete trovato che questo Gesù, colui che avete crocifisso, è il figlio di Dio che
doveva venire per la salvezza del genere umano, ed entro quanti anni doveva venire. Fatemi sapere se
l'avete crocifisso coscientemente o incoscientemente".
[2] Così scongiurati, Anna e Caifa ordinarono che uscissero dal sacrario tutti quelli che erano con loro;
poi chiusero tutte le porte del tempio e del sacrario, e dissero a Pilato: "Siamo stati scongiurati da te,
giudice eccellente, per la costruzione di questo tempio, di stenderti un resoconto veritiero. Dopo che
abbiamo crocifisso Gesù, ignorando che fosse il figlio di Dio, e ritenendo che facesse prodigi in virtù di
qualche incantesimo, abbiamo tenuto una grande assemblea in questo tempio. E discutendo tra di noi a
proposito dei segni delle opere mirabili che aveva fatto Gesù, abbiamo trovato molti testimoni della
nostra stirpe che asseriscono di avere visto Gesù, vivo dopo la sua passione e morte penetrare nell'alto dei
cieli. Abbiamo visto anche due testimoni che Gesù ha risuscitato dai morti i quali ci annunziarono le
molte cose mirabili fatte da Gesù tra i morti, cose che sono state scritte e che sono nelle nostre mani.
[3] Le autorità ebraiche riconoscono Gesù. E' nostra consuetudine che ogni anno, aprendo questo sacro
armadio di libri davanti alla nostra assemblea, cerchiamo una testimonianza di Dio. Nel primo libro dei settanta abbiamo trovato che l'arcangelo Michele ha parlato al terzo figlio del primo uomo, Adamo, di
cinquemila e cinquecento anni, dopo i quali sarebbe venuto dai cieli Cristo, il dilettissimo figlio di Dio.
Abbiamo considerato anche che forse era il Dio di Israele che disse a Mosè: "Fatti un'arca dell'alleanza
della lunghezza di due cubiti e mezzo, della larghezza di un cubito e mezzo e dell'altezza di un cubito e
mezzo". In questi cinque cubiti e mezzo abbiamo inteso e conosciuto la formazione dell'arca dell'antica
alleanza, giacché entro cinquemila e cinquecento anni doveva venire Gesù Cristo nell'arca del suo corpo e
abbiamo riscontrato che egli è lo stesso Dio di Israele, figlio di Dio.
[4] Dopo la sua passione, stupiti dai segni che avvenivano per mezzo suo, noi principi dei sacerdoti
abbiamo aperto questa Bibbia e abbiamo indagato tutte le generazioni fino alla generazione di Giuseppe,
contando Maria madre di Cristo e della stirpe di David, e abbiamo trovato che, dal tempo in cui Dio fece
il cielo e la terra e il primo uomo fino al diluvio vi sono 2212 anni; dal diluvio fino alla erezione della
torre vi sono 531 anni; dall'erezione della torre fino ad Abramo vi sono 606 anni; da Abramo fino
all'uscita dei figli d'Israele dall'Egitto vi sono 470 anni; e dall'uscita dei figli d'Israele dall'Egitto fino alla
costruzione del tempio vi sono 511 anni; dalla costruzione del tempio fino alla sua distruzione vi sono
464 anni; con la Bibbia di Esdra siamo giunti fino a qui; indagando dall'incendio del tempio fino
all'avvento di Cristo e alla sua nascita abbiamo trovato che ci sono 636 anni. La somma totale è di 5500
anni, secondo quanto abbiamo trovato scritto nella Bibbia, come aveva predetto Michele arcangelo a Set,
terzo figlio di Adamo: dopo 5500 anni sarebbe venuto Cristo, il figlio di Dio.
[5] Finora non l'abbiamo detto ad alcuno affinché non vi fossero dissensi nelle nostre assemblee; ma ora
che tu ci hai scongiurati, eccellente giudice, per questo sacro armadio di libri, sulle divine testimonianze,
te lo abbiamo manifestato. A nostra volta ti scongiuriamo, per la tua vita e per la tua salute, di non
manifestare ad alcuno in Gerusalemme queste parole".
[13, 1] (29) Lettera di Pilato a Claudio imperatore. Udite queste parole di Anna e Caifa, Pilato le ripose
tutte tra gli atti del Signore e salvatore, nei pubblici registri del pretorio, e scrisse una lettera a Claudio, re
della città di Roma, dicendo:
[2] "Ponzio Pilato a Claudio suo re, salute.
Avvenne or ora che, come io stesso provai, gli Ebrei punissero se stessi e i loro posteri con una crudele
condanna. Infatti Dio aveva dato la promessa ai loro padri che avrebbe mandato loro dal cielo il suo santo
che giustamente sarebbe stato chiamato loro re, e aveva promesso che questo sarebbe stato mandato in
terra per mezzo di una vergine: questo dunque venne nella Giudea mentre io ero preside. E avendo visto
che dava luce ai ciechi, mondava i lebbrosi, guariva i paralitici, metteva in fuga i demoni dagli uomini,
risuscitava i morti, comandava ai venti camminava a piedi asciutti sulle onde del mare, e faceva molti altri
segni miracolosi, tutto il popolo ebraico lo diceva figlio di Dio; ma i prìncipi dei sacerdoti, presi da
invidia contro di lui, lo catturarono e me lo consegnarono. Mentendo ed asserendo una cosa per l'altra,
dissero che costui era un mago e agiva contro la loro legge.
[3] Io credetti che le cose fossero così e, fattolo flagellare, lo consegnai al loro arbitrio. Essi lo
crocifissero, e quando fu sepolto gli posero le guardie. Ma, mentre i miei soldati facevano la guardia, nel
terzo giorno, egli risorse.
[4] L'iniquità degli Ebrei però si accanì a tal punto da dare denaro ai miei soldati, dicendo: "Dite che i
suoi discepoli hanno rapito il suo corpo". Ma, preso il denaro, non poterono tacere quanto era accaduto:
testimoniarono infatti di aver visto che egli era risorto e di avere ricevuto denaro dagli Ebrei.
Ho riferito queste cose affinché, qualora qualcuno mentisca, tu non ritenga giusto credere alle menzogne
degli Ebrei".

VANGELO DI NICODEMO

(Discesa di Gesù agli inferi)

II
Recensione latina "B" *
[1, 1] (17) ** Adda, Finee ed Egia. Allora rabbi Adda, rabbi Finee e rabbi Egia, i tre uomini che erano
venuti dalla Galilea a testimoniare di avere visto Gesù assunto in cielo, si alzarono in mezzo alla
moltitudine dei prìncipi degli Ebrei e, davanti ai sacerdoti e leviti convocati al consiglio del Signore,
dissero: "Mentre noi venivamo dalla Galilea verso il Giordano, ci si fece incontro una moltitudine di
uomini vestiti di bianco, che prima erano morti e tra essi abbiamo visto anche Carino e Leucio. Si
avvicinarono a noi, ci baciammo l'un l'altro poiché erano stati nostri cari amici, e li interrogammo:
"Diteci, amici e fratelli, come mai quest'anima e questa carne? E chi sono costoro ai quali vi
accompagnate? E come avete il corpo voi che una volta siete morti?".
[2] Essi risposero dicendo: "Siamo risorti con Cristo dagli inferi. Egli stesso ci ha risuscitato dai morti. Da
questo voi comprendete che le porte della morte e delle tenebre sono state distrutte e le anime dei santi
sono state tolte di là e sono salite in cielo con Cristo Signore. A noi infatti dallo stesso Signore è stato
ordinato di camminare per un determinato tempo lungo le sponde del Giordano e sui monti, e di non farci
vedere da tutti né parlare con tutti, ma solo con coloro ai quali piacerà a lui. Anche ora non avremmo
potuto né parlare né apparire a voi, se non ci fosse stato permesso dallo Spirito santo"". [3] Udendo
queste cose, tutta la moltitudine presente al consiglio fu atterrita dal timore e si meravigliava tremando e
domandandosi se tutto ciò che testimoniavano questi Galilei fosse realmente avvenuto.
Allora Caifa e Anna dissero al consiglio: "Ora deve farsi chiaro su tutte le cose che costoro hanno
manifestato, dalla prima all'ultima. Se si dimostrerà vero che Carino e Leucio sono vivi nel corpo e se noi
li potremo contemplare con i nostri occhi, vuol dire che è proprio vero ciò che questi hanno testimoniato:
quando li avremo trovati, ci assicureranno su di ogni cosa. Ma se così non avverrà, sappiate che si tratta
soltanto di menzogne".
[4] Allora piacque loro di prendere subito la decisione di scegliere uomini idonei, timorati di Dio, che
sapevano quando quelli erano morti e conoscevano la tomba ove erano stati sepolti, affinché facessero
una diligente ricerca e vedessero se le cose erano veramente come avevano sentito.
Andarono dunque uomini, in numero di quindici, che avevano assistito alla loro morte, erano andati con i
loro piedi là ove era stati sepolti e avevano osservato i loro sepolcri. Giunti che furono trovarono i loro
sepolcri aperti e così quelli di molti altri, ma non trovarono neppure i segni delle ossa o della loro polvere.
Con tutta fretta ritornarono per riferire quanto avevano veduto.
[5] Turbati da un profondo timore, i membri di tutta la sinagoga dissero l'un l'altro: "Che cosa si può
fare?". Anna e Caifa proposero: "Mandiamo là ove abbiamo udito che essi si trovano! Inviamo da loro
uomini tra i più nobili affinché li supplichino e scongiurino: forse si degneranno di venire da noi".
Mandarono dunque a loro, Nicodemo, Giuseppe e i tre rabbini galilei che li avevano visti, affinché li
pregassero di venire da loro. Questi andarono, percorsero tutta la regione del Giordano e i monti, ma non trovandoli se ne stavano ritornando.
[6] I risorti discendono dal monte Amalech. Quand'ecco improvvisamente apparire dal monte Amalech
una grande moltitudine che scendeva: erano quasi dodicimila uomini risorti con il Signore. Pur
riconoscendone molti, non poterono parlare con loro a causa del timore e della apparizione angelica; se ne
stavano quindi a guardare e a sentire da lontano quelli che camminavano salmodiando e dicendo: "Il
Signore è risorto dai morti, come aveva detto. Esultiamo dunque e rallegriamoci tutti, giacché egli regna
in eterno".
Pieni di ammirazione, quelli che erano stati inviati caddero a terra dalla paura; ma un angelo del Signore
li sollevò da terra e li avvertì di cercare Carino e Leucio nelle loro case.
[7] Carino e Leucio. Alzatisi, andarono alle loro case e li trovarono in preghiera. Entrati da loro, si
prostrarono a salutarli, poi si alzarono e dissero: "Amici di Dio, tutta la moltitudine degli Ebrei ci ha
inviati a voi, avendo udito che siete risorti dai morti, per pregarvi e supplicarvi affinché vogliate venire da
essi, e possiamo così conoscere tutte le meravigliose opere di Dio accadute vicino a noi, nei nostri giorni".
Ad un cenno di Dio, essi subito si alzarono, andarono con loro ed entrarono nella loro sinagoga.
Allora la moltitudine degli Ebrei con i sacerdoti pose tra le loro mani i libri della legge, e li scongiurarono
per il Dio Heloi, per il Dio Adonai, per la legge e per i profeti dicendo: "Diteci in che modo siete risorti
dai morti e narrate le cose mirabili accadute nei nostri giorni, cose che abbiamo mai udito siano avvenute
in alcun tempo. Dalla paura si sono già confuse e disseccate le nostre ossa, e la terra trema sotto i nostri
piedi: abbiamo infatti unito tutti i nostri cuori per spargere un sangue giusto e santo".
[8] Carino e Leucio fecero dei segni con le mani affinché fosse dato loro un rotolo di carta e l'inchiostro.
Si comportarono così perché lo Spirito santo non aveva loro permesso di parlare con essi.
Dati a ognuno dei fogli di carta, li separarono l'uno dall'altro in camere distinte. Dopo aver fatto con le
dita il segno della croce di Cristo, essi principiarono a scrivere ognuno nel suo rotolo; e quand'ebbero
finito, quasi all'unisono esclamarono nelle loro camere: "Amen".
Alzatisi, Carino diede il suo foglio a Anna e Leucio a Caifa, poi si salutarono e uscirono ritornandosene ai
loro sepolcri.
[9] Allora Anna e Caifa aprirono il rotolo di carta e presero a leggere ognuno per conto proprio. Ma tutto
il popolo se l'ebbe a male; tutti gridavano: "Leggeteci questi scritti pubblicamente! Dopo che saranno stati
letti li conserveremo affinché questa verità di Dio non sia mutata in una falsità dall'accecamento degli
immondi e bugiardi".
Allora Anna e Caifa, tremanti, diedero il rotolo di carta a rabbi Adda, a rabbi Finee e a rabbi Egia che
erano venuti dalla Galilea e avevano annunziato che Gesù era stato assunto in cielo: e tutta la moltitudine
degli Ebrei confermò loro la sua fiducia affinché leggessero questo scritto. Ed essi lessero il foglio di
carta contenente queste cose.
[2, 1] (18) "Io Carino. Signore Gesù Cristo, figlio del Dio vivo, permettimi di parlare delle tue opere
meravigliose che hai compiuto agli inferi.
Aprite le porte! Dunque, mentre eravamo agli inferi incatenati nelle tenebre e nell'ombra di morte,
improvvisamente risplendette su di noi una grande luce e si scossero l'inferno e le porte della morte. Si
udì la voce del figlio del Padre altissimo, come la voce di un tuono, che proclamava, dicendo: "Ritraete, o
prìncipi, le vostre porte, alzatevi, porte eterne! Si approssima ad entrare il re della gloria, Cristo".
[2] Venne allora Satana, il duce della morte, fuggendo atterrito mentre diceva ai suoi ministri e agli inferi:
"Correte, miei ministri e voi tutti inferi! Chiudete le vostre porte, sistemate le sbarre di ferro, combattete con forza e perseveranza, affinché non siamo presi e incatenati". Allora, furono scossi tutti i suoi empi
ministri e presero a chiudere, con ogni diligenza, le porte della morte, ad accostare poco alla volta le
serrature e le sbarre di ferro, a tenere stretti in mano tutti i loro strumenti e a lanciare grida terribili e
spaventose.
[3, 1] (19) Colloquio tra Satana e l'Inferno. Allora Satana disse all'Inferno: "Preparati a ricevere colui che
ti condurrò". L'Inferno rispose a Satana così: "Questa voce non può essere altro che il grido del figlio del
Padre altissimo, giacché al suono hanno tremato la terra e tutti i luoghi dell'infero; penso perciò che io e
tutti i miei lacci siamo già aperti. Ma ti scongiuro, Satana, capo di tutti i mali, per le tue e le mie forze, di
non introdurlo qui da me, affinché mentre lo vogliamo catturare non siamo da lui catturati. Ed infatti, se
solo alla sua voce tutta la mia forza fu così infranta, che pensi che farà quando giungerà di presenza?"
[2] Satana, duce della morte, gli rispose: "Che hai da gridare? Non temere, vecchio e pessimo amico! Io,
infatti, ho aizzato contro di lui il popolo ebraico, ordinai che fosse preso a schiaffi e già ho portato a
termine il suo tradimento ad opera di un suo discepolo. Inoltre, è un uomo che ha molta paura della morte,
e dalla paura disse: La mia anima è triste fino alla morte! L'ho portato fino ad essa, giacché ora pende
innalzato sulla croce".
[3] Allora l'Inferno gli disse: "Se egli è colui che con una sola parola ha fatto sfuggire dal mio seno, come
un'aquila, Lazzaro morto da quattro giorni, costui non è un uomo nella sua umanità, ma un Dio nella sua
maestà. Ti supplico di non addurlo qui da me".
Satana gli rispose: "Comunque preparati, non avere paura! Ormai pende dalla croce, e non posso fare
diversamente". Allora l'Inferno rispose a Satana: "Se dunque non puoi fare altro, ecco che si avvicina la
tua rovina. Io resterò abbattuto e senza onore, ma tu sarai tormentato sotto il mio dominio".
[4, 1] (20) Adamo e l'albero della misericordia. I santi di Dio udivano la discussione tra Satana e l'Inferno.
Sebbene essi non si conoscessero ancora reciprocamente, erano ormai già in procinto di conoscersi.
Ma il nostro santo padre, Adamo, rispose a Satana in questo modo: "Duce della morte, di che cosa hai
paura e tremi? Ecco che viene il Signore a distruggere tutte le tue menzogne; tu sarai preso da lui e
relegato per sempre".
[2] Allora, tutti i santi udendo come la voce del padre nostro Adamo rispose con fermezza a Satana,
furono confermati nella gioia; corsero tutti dal padre Adamo e si radunarono in quel posto attorno a lui.
Vedendo tutta quella moltitudine, il padre nostro Adamo prese a osservare accuratamente se tutti erano
stati procreati da lui nel mondo. E guardando tutto all'intorno gli astanti, versava lacrime amarissime e
volgendosi a suo figlio Set, disse: "Figlio Set, racconta ai santi patriarchi e profeti quanto ti aveva detto il
custode del paradiso, allorché ti avevo mandato da lui a prendere dell'olio della misericordia per ungere il
mio corpo malato".
[3] Egli, allora, rispose: "Quando, davanti alle porte del paradiso, con le lacrime, ho pregato e supplicato
il Signore e chiamai il custode del paradiso affinché mi desse dell'olio, uscì l'arcangelo Michele e mi
disse: Set, perché stai piangendo? Sappi bene che tuo padre Adamo non riceverà, ora, di quest'olio della
misericordia, ma dopo molte generazioni nel mondo. Il dilettissimo figlio di Dio verrà, infatti, dal cielo
nel mondo, sarà battezzato da Giovanni nel fiume Giordano, ed allora tuo padre Adamo riceverà di
quest'olio della misericordia e così tutti coloro che credono in lui. E il regno di coloro che credettero in lui
resterà nei secoli".
[5, 1] (21) Isaia, Giovanni Battista e David. All'udire queste cose, tutti i santi esultarono nuovamente nella
gioia. E uno dei presenti, di nome Isaia, proclamò a gran voce: "Padre Adamo e voi tutti che lo
circondate, udite le mie parole. Quand'ero in terra, sotto l'ammaestramento dello Spirito santo, a proposito
di questa luce, ho cantato profeticamente: il popolo che sedeva nelle tenebre, vide una gran luce, per gli abitatori della regione dell'ombra di morte, sorse una luce".
Udita questa voce, il padre Adamo e tutti gli altri si voltarono a lui e gli domandarono: "Tu chi sei? Sono,
infatti, vere le cose che dici!". Egli rispose dicendo: "Il mio nome è Isaia".
[2] Apparve allora un altro presso di lui dall'aspetto di eremita. Essi l'interrogarono dicendo: "Chi sei tu
che porti sul corpo tali segni?". Egli rispose con fermezza: "Io sono Giovanni Battista, voce e profeta
dell'Altissimo. Io ho proceduto davanti alla faccia dello stesso Signore per ridurre in strade pianeggianti i
sentieri deserti e tortuosi. Con il mio dito ho indicato ai gerosolimitani l'agnello del Signore e il figlio di
Dio, e l'ho glorificato.
L'ho battezzato nel fiume Giordano, e ho udito la voce del Padre che risuona dal cielo proclamando a suo
riguardo: Questo è il mio figlio diletto, nel quale mi sono compiaciuto. Da lui io ricevetti la promessa che
egli sarebbe disceso agli inferi".
Allora il padre Adamo, all'udire queste cose, gridò a gran voce esclamando: "Alleluia!". Che significa: "Il
Signore viene per tutte le case!".
[6, 1] (22) Poi un altro dei presenti, di nome David, che incedeva con le insegne quasi fosse imperatore,
proclamò: "Quando ero in terra rivelai al popolo gli arcani della misericordia di Dio e della sua visita e,
riferendomi a tutti i secoli, profetizzai le gioie future, dicendo: Diano gloria a Dio le sue misericordie e le
sue opere meravigliose per i figli degli uomini, poiché spezzò le porte di bronzo e frantumò le sbarre di
ferro".
Allora i santi patriarchi e profeti incominciarono a conoscersi l'un l'altro e a parlare ognuno delle proprie
profezie. Il santo Geremia incominciò dunque a ripensare le sue profezie e a dire ai patriarchi e profeti:
"Quand'ero in terra ho profetato sul figlio di Dio che apparve sulla terra e si intrattenne con gli uomini".
[2] Tutti i santi esultarono, allora, per la luce del Signore, per la presenza del padre Adamo e per le
risposte di tutti i patriarchi e profeti, ed esclamarono: "Alleluia, benedetto colui che viene nel nome del
Signore!".
Tanto che al loro grido di gioia Satana ebbe paura e cercò una via di scampo. Ma non gli fu possibile
perché l'Inferno e i suoi ministri lo tenevano nell'inferno avvinto e vigilato da ogni parte, e gli dicevano:
"Di che hai paura? Noi non ti lasciamo uscire di qua, in alcun modo. Ricevi queste cose, delle quali sei
ben degno, da colui contro il quale tu combatterai ogni giorno; in caso contrario, sappi che sarai da lui
incatenato e assoggettato alla mia vigilanza".
[7, 1] (23) E risuonò nuovamente la voce del figlio del Padre altissimo, come il fragore di un grande
tuono, che diceva: "Togliete, o prìncipi, le vostre porte, alzatevi, o porte eterne, ed entrerà il re della
gloria".
Allora Satana e l'Inferno gridarono, dicendo: "Chi è questo re della gloria?". E la voce del Signore rispose
loro: "Il Signore forte e potente, il Signore potente in battaglia".
[2] Il buon ladrone e la sua croce. Dopo questa voce venne un uomo, avente l'aspetto di un ladro, che
portava una croce sulle spalle e dal di fuori gridava, dicendo: "Apritemi affinché io possa entrare". Satana
gli dischiuse un poco la porta introducendolo nell'interno del recinto, e subito la chiuse alle sue spalle.
Tutti i santi lo videro splendente, e subito gli domandarono: "Il tuo aspetto è quello di un ladro. Indicaci
che cos'è che tu porti sulla schiena". Egli rispose umilmente: "Veramente sono stato un ladro in tutto e per
tutto, e gli Ebrei mi appesero a una croce con il mio Signore Gesù Cristo, figlio del Padre altissimo. Io poi
sono venuto qui prima di lui: egli stesso viene subito dopo di me".
[3] Allora il santo David, acceso d'ira contro Satana innalzò forte la voce proclamando: "Apri,abiettissimo, le tue porte, affinché entri il re della gloria".
Similmente insorsero contro Satana tutti i santi di Dio e volevano afferrarlo e dividerlo tra loro.
Nuovamente si udì gridare dentro: "Togliete, o prìncipi, le vostre porte, alzatevi, o porte eterne, ed entrerà
il re della gloria".
A quella voce chiara e distinta l'Inferno e Satana interrogarono nuovamente, dicendo: "Chi è questo re
della gloria?". E da quella mirabile voce, fu detto loro: "Il Signore degli eserciti è il re della gloria".
[8, 1] (24) Satana legato. Ed ecco che improvvisamente l'Inferno si scosse, si infransero le porte della
morte, si frantumarono le serrature, si spezzarono le sbarre di ferro e caddero a terra, e si aprì ogni cosa.
Satana rimase in mezzo confuso e avvilito con i piedi avvinti da un ceppo.
[2] Ed ecco il Signore Gesù Cristo venire nello splendore di una luce eccelsa, mansueto, grande e umile,
portando in mano una catena: la avvinse al collo di Satana, gli legò le mani dietro la schiena, lo
scaraventò all'indietro nel Tartaro e gli mise il suo santo piede sulla gola, dicendo: "Per tutti i secoli hai
fatto tanti mali, non ti sei arrestato in alcun modo. Oggi ti affido al fuoco eterno"
[3] E chiamato immediatamente l'Inferno, gli ordinò: "Prendi questo pessimo e perverso soggetto e tienilo
sotto la tua custodia fino al giorno in cui te l'ordinerò io".
Egli lo prese dai piedi del Signore e piombò con lui nel profondo dell'abisso.
[9, 1] (25) Il re della gloria e Adamo ed Eva. Allora il Signore Gesù, salvatore di tutti, mitissimo e pio,
salutò benevolmente Adamo e gli disse: "Pace a te, o Adamo, con i tuoi figli, per tutti i secoli dei secoli.
Amen". Allora il padre Adamo si prostrò ai piedi del Signore e alzatosi baciò le sue mani e pianse
dirottamente testimoniando a tutti e dicendo: "Ecco le mani che mi hanno plasmato!".
Diceva poi al Signore: "Sei giunto, o re della gloria, a liberare gli uomini e ad aggregarli al tuo regno
perpetuo!".
Allora la nostra madre Eva, si prostrò allo stesso modo ai piedi del Signore e alzatasi baciò le sue mani,
versò copiose lacrime, testimoniando a tutti e dicendo: "Ecco le mani che mi hanno plasmato!".
[2] Allora tutti i santi, adorando lo acclamarono dicendo: "Benedetto colui che viene nel nome del
Signore. Il Signore Dio ci illuminò. Amen per tutti i secoli. Alleluia nel mondo senza fine: lode, onore,
virtù e gloria perché sei venuto dall'alto a visitarci".
E si radunarono sotto le mani del Signore cantando sempre alleluia e godendo insieme della gloria.
[3] Il morso e la croce. Allora il Salvatore esaminò tutto attentamente e diede un morso all'Inferno. Poi
con rapidità, ne gettò una parte nel Tartaro e una parte portò seco in alto.
[10, 1] (26) Allora tutti i santi di Dio pregarono il Signore di lasciare presso gli inferi il segno della
vittoria, cioè la santa croce, affinché i perversi suoi ministri non riescano a trattenere come colpevole uno
che è stato assolto dal Signore.
E così avvenne. Il Signore pose la sua croce in mezzo all'inferno quale segno di vittoria, e vi rimarrà in
eterno.
Poi siamo usciti tutti di lì con il Signore, abbandonando nel Tartaro Satana e l'Inferno. A noi e a molti
altri fu ordinato di risorgere con il corpo per rendere nel mondo testimonianza della risurrezione del
Signore nostro Gesù Cristo e di quanto è avvenuto negli inferi. [2] Queste, fratelli carissimi, sono le cose che abbiamo visto e che sotto giuramento vi testimoniamo, e
testifica con noi colui che per noi è morto e risorto. Giacché, come è stato scritto, così avvenne in tutto e
per tutto".
[11, 1] (27) Angoscia e pentimento degli Ebrei. Ma allorché il foglio di carta fu letto interamente tutti
coloro che avevano udito caddero bocconi e piangendo amaramente si percuotevano il petto con violenza
gridando: "Guai a noi! Perché a noi miseri capitò questo? Fugge Pilato, fugge Anna e Caifa, fuggono i
sacerdoti e i leviti e anche il popolo ebraico piangendo ed esclamando: Guai a noi i miseri che abbiamo
versato sulla terra un sangue santo!".
[2] Per tre giorni dunque e per tre notti non assaggiarono pane e acqua, né alcuno di loro ritornò nella
sinagoga. Il terzo giorno, radunato il consiglio, fu letto il foglio di carta di Leucio: in esso non fu trovata
neppure una sillaba in più o in meno di quanto conteneva lo scritto di Carino.
[3] Allora la sinagoga fu commossa, tutti piansero per quaranta giorni e quaranta notti, aspettando da Dio
la rovina e la vendetta divina. Ma quel pio e altissimo misericordioso non li distrusse immediatamente,
per dar loro un comodo spazio di penitenza.
Queste, fratelli carissimi, sono le testimonianze di Carino e di Leucio su Cristo figlio di Dio e sulle sue
sante gesta negli inferi. A lui rendiamo tutti lode e gloria per gli infiniti secoli dei secoli. Amen.